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Montar un mercado de aplicaciones no es cosa fácil. Desarrolladores de todo el mundo querrán publicar en él sus creaciones, y tú tienes que plantearte cómo pagarles de acuerdo a la legalidad en sus países correspondientes. Como todo lo que tiene que ver con impuestos y transacciones, no es trivial.

Apple y Microsoft han conseguido resolver con soltura este problema. La App Store permite a los desarrolladores de 155 países vender y distribuir sus aplicaciones. Las tiendas de Microsoft funcionan con 127 países desde los que los desarrolladores pueden vender sus aplicaciones. Desde el resto, los desarrolladores sólo pueden distribuirlas sin poder cobrar por ellas. El tercer actor, Google, cuenta con números mucho más bajos.

La compañía de Mountain View sólo soporta 33 países para los desarrolladores que quieran vender aplicaciones de pago. Varios países de la UE no están dentro de esa lista. Si vives en Luxemburgo, Chipre o Lituania, por poner tres ejemplos, no puedes vender aplicaciones. Tampoco si estás en ciertos países de Latinoamérica, como Colombia, Ecuador o Chile.

Los desarrolladores en países no soportados recurren a alternativas que Google no permite.

Obviamente, los desarrolladores de esos países quieren ganarse la vida con sus aplicaciones, así que recurren a otras alternativas como implementar pasarelas de pago propias para compras in-app o vendiendo códigos de registro sin contar con Google Play.

Sin embargo, hay un problema si siguen por este camino. El problema tiene nombre: es el acuerdo de distribución para desarrolladores, que en su sección 3.3 dice lo siguiente:

No está permitido cobrar ningún importe a los usuarios por las copias de los Productos que dichos usuarios pudieron descargar inicialmente de forma gratuita [...] El Procesador de pagos de Market debe procesar todas las tarifas recibidas por el Desarrollador por los Productos distribuidos a través de Market.

A grandes rasgos, Google prohíbe cobrar por tus aplicaciones si no es a través de Play Store. No puedes implementar otra forma de pago alternativa en tus aplicaciones.

Parece una cláusula razonable (aunque no todas las tiendas de aplicaciones la tienen). Pero también parece razonable esperar que, en países donde Google no ofrece a los desarrolladores la posibilidad de recibir pagos por Play Store, la norma se aplique con menos dureza. Al fin y al cabo, esos desarrolladores no tienen otra opción.

La realidad no es tan bonita. Google actúa como el perro del hortelano, que ni come ni deja comer a su amo. Y lo peor es que además lo hace con su estilo tradicional: de forma arbitraria y sin ofrecer un soporte decente.

Es el caso de Goran Kukurin. Este desarrollador tenía una aplicación en Google Play con casi un millón de descargas y 11.000 reseñas de usuarios. Sin previo aviso, Google retiró su aplicación porque ofrecía comprar códigos a través de PayPal para eliminar los anuncios. El proceso de pago ni siquiera tenía lugar desde la aplicación, que sólo permitía introducir el código ya comprado.

Como suele ser habitual, las preguntas al soporte de Google fueron infructuosas:

Gracias por su mensaje. Hemos revisado su apelación y no vamos a restaurar su aplicación. La decisión es final y no responderemos a más correos sobre esta eliminación.

En este caso uno se hace varias preguntas. En primer lugar, ¿por qué una aplicación que incumple los términos del acuerdo de desarrolladores pasa cuatro años en la tienda sin ningún aviso? Es muy curioso además que Google retire la aplicación definitivamente sin dar opción al desarrollador a corregir la infracción. Si Kukurin quiere volver a publicarla, tendrá que partir de cero perdiendo todas las reseñas y descargas que tenía.

También llama la atención el hecho de que otras aplicaciones como Whatsapp puedan vender sus servicios sin tener que pasar por la Play Store. CamScanner es otro ejemplo: puedes comprar licencias de la aplicación sin pasar por la caja de Google.

Aquí se juntan varios problemas. Primero, el limitado conjunto de países que Google soporta (llevan más de un año y medio sin añadir ninguno nuevo). Segundo, una regla absurda que no da ninguna opción a los desarrolladores fuera de los países "VIP"; y tercero y último la arbitrariedad de la eliminación sin aviso previo y la falta de soporte adicional.

Google tiene varias soluciones, de tal forma que aunque les resulte difícil dar soporte a desarrolladores en otros países (aun así, bastante incomprensible viendo el soporte de otras tiendas de aplicaciones) pueden ser más flexibles y dejarles ganarse la vida con sus aplicaciones que, al fin y al cabo, están enriqueciendo el ecosistema de Google. De momento los de Mountain View no ha comentado al respecto, y conociéndoles es de esperar que no haya ninguna respuesta ni reacción.

Google Play Kiosco aterriza en la web, y viene con un sistema de aprendizaje automático

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A finales de noviembre de 2013 Google lanzó un nuevo lector de noticias llamado Google Play Kiosco, una aplicación que unificaba en un mismo lugar las suscripciones de Google Currents y las revistas de Google Play Magazines pero que también incorporaba nuevas características. Un servicio que acaba de rediseñarse en iOS y Android y que ya va por su versión 4.0.

Sin embargo, el remozado no es la única novedad, sino que el servicio acaba de estrenar una versión web que permite a sus usuarios acceder a las historias y noticias directamente desde el navegador; una opción que les brinda la posibilidad de disfrutar del servicio desde la pantalla de su ordenador.

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Microsoft no quiere que puedas usar sin pagar el Office de Android en Chrome OS

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Este está siendo el año en el que Chrome OS por fin ha pasado de ser un experimento a convertirse en un sistema operativo a tener en cuenta. El bajo precio de los Chromebook ha hecho que en Estados Unidos superen a Apple en la venta de dispositivos para el ámbito educacional, mientras que desde junio sus usuarios han podido empezar a utilizar las apps de Android de forma nativa.

Microsoft se acaba de convertir en uno de los primeros en mover fichas contra Chrome OS tratando de trazar una línea entre móviles Android y portátiles capaces de utilizar sus aplicaciones. Lo ha hecho impidiendo que se pueda descargar la aplicación de Office en los Chromebooks a través de Google Play, y anunciando que habrá que pagar para poder utilizar su suite en ellos.

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Trece aplicaciones para comprender el Día de Todos los Santos y otras cuestiones religiosas

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Si bien el Día de Todos los Santos constituye una de nuestras fiestas nacionales más importantes y son muchos los que aprovechan la jornada para visitar a sus seres queridos ya fallecidos, lo cierto es que el origen de muchas de nuestras tradiciones y ritos parece estar quedando en el olvido.

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Que hablar varios idiomas es, desde hace tiempo, uno de los requisitos para acceder a un buen puesto de trabajo en la mayoría de sectores es una realidad de la que, por fortuna, muchos de nosotros somos conscientes. Un aspecto de nuestra formación que podemos abordar de distintos y variados modos.

Así, a las tradicionales clases, quedadas conversacionales, webs educativas e incluso a los bots para aprender otras lenguas más allá de las que ya conoces, hay que sumarle las apps móviles. Unas herramientas que te permitirán ponerte las pilas de manera sencilla y cómoda. Esta es nuestra selección.

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De hecho, las prácticas monopolísticas son una de sus “contrincantes” habituales en su particular lidia. Un asunto que nos vemos obligados a retomar después de que Reuters haya dado a conocer que la UE habría elaborado un documento de hasta 150 páginas en el que insta a Google que deje de pagar a los fabricantes de smartphones para que instalen sus aplicaciones de forma predeterminada.

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Mustafa Al-Bassam es un estudiante de 20 años que estudia Informática en el King's College de Londres y que también hace de asesor de seguridad para algunas empresas. Si te suena su nombre, no te extrañe; se hizo famoso por ser miembro del grupo de hackers Lulzsec, a raíz de lo cual fue condenado a 500 horas de servicio a la comunidad y dos años sin acceso a Internet.

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Este fin de semana el proyecto ha anunciado el lanzamiento de su versión basada en Android 7.0 Nougat, y un pequeño fork llamado AndEX se ha convertido en el primero en aprovecharla para traer la última versión del SO de Google a nuestros ordenadores. Le ha añadido las Google Apps que no tiene el x86, y las ha acompañado del Kernel Linux 4.4.19 LTS.

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En una época en la que en internet triunfan aquellos que se dedican a grabarse a sí mismos jugando a videojuegos, no es raro que como mínimo una vez te hayas preguntado si serías capaz de hacer lo mismo: crearte un canal de YouTube y empezar a grabarte jugando solo o con amigos.

Parece fácil y puede serlo, pero es sólo una verdad a medias. Para poder hacerlo necesitas tener claro lo que es un gameplay, y cumplir una serie de requisitos de hardware y software que probablemente no estés teniendo en cuenta. La competencia es fuerte, así que no puedes solucionarlo con cualquier cosa.

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Quizá hayas leído alguna vez la noticia de que un niño se ha gastado centenares de euros en compras dentro de una aplicación, tanto en Android como en iPhone, porque lo que él pensaba que era dinero de mentira en realidad eran cargos (y muy reales) en la tarjeta de crédito de sus padres asociada con la cuenta de Google Play o la App Store.

Ambas plataformas cuentan con sistemas para devolver estas compras y reembolsar el dinero, y ahora Facebook se suma a ellas tras la decisión de un tribunal de California, Estados Unidos, que obliga a la red social a devolver las compras realizadas de forma inconsciente por dos menores de ese país, a raíz de una demanda colectiva presentada por sus padres en 2012.

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Google presiona a sus rivales aumentando a 4 meses su periodo gratuito de Play Music y YouTube Red

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Una de las armas más potentes que tuvo Apple Music durante su lanzamiento para atraer a los usuarios fue su periodo de prueba de tres meses, que comparado con el de un sólo mes de rivales como Spotify suponía un atractivo interesante. Y parece que en Google han aprendido la lección: Google Play Music y YouTube Ted tienen ahora un periodo de pruebas gratuito de cuatro meses.

Pero no te ilusiones demasiado porque hay partes malas en esta noticia: este periodo de prueba tan grande sólo es aplicable a las nuevas cuentas que se suscriban a estos servicios de pago. Cuesta 9,99 euros al mes, pero si es la primera vez que te suscribes a ellos tendrás esos cuatro meses gratuitos.

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