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Hace unos días Microsoft lanzó la versión 4.0 del software Zune, un reproductor que bajo el lema de “explora música, no hojas de cálculo” (en una siniestra alusión a la interfaz de iTunes) se perfila como una alternativa interesante para quienes busquen un reproductor multimedia para gestionar bibliotecas de música y vídeo en base a metadatos, y no a carpetas y subcarpetas.

En este post revisaremos en detalle las nuevas características que incluye esta nueva versión del software Zune.

La primera novedad con que nos encontramos al abrir este reproductor es el Quickplay, una nueva y espectacular vista que nos da acceso al contenido más reproducido/reciente de nuestra colección. Se divide en 3 secciones. La primera, Marcadores, incluye los álbumes, artistas, géneros, podcasts, vídeos, etc. que nosotros hayamos anclado manualmente a esta pantalla de inicio. La segunda, Nuevo, muestra los elementos recientemente agregados a la colección, y la última, Historial, nos da acceso a la música y vídeo que hayamos reproducido hace poco.

Smart DJ

Abajo de los accesos directos recién mencionados está otra de las grandes novedades del software Zune 4.0, a la que también podemos acceder desde la vista de Quickplay. Se trata de las listas Smart DJ, que son un equivalente del Genius de iTunes. Cuando iniciemos el software Zune por primera vez se nos pedirá que indiquemos 5 de nuestros artistas favoritos. Se agregarán vínculos a la vista de Quickplay para invocar listas Smart DJ que tomen como base a cada uno de esos artistas (como se ve en la captura de arriba).

Pero esa no es la única vía para crear listas de Smart DJ, ya que, a diferencia de lo que ocurre con iTunes, en Zune se pueden crear listas inteligentes a partir de artistas o álbumes completos, y no sólo de canciones individuales. Además, podemos especificar de forma precisa tanto la duración como la frecuencia de actualización de las listas Smart DJ, e incluso podemos compartir estas playlists mediante el Zune Social (de hecho, se puede compartir cualquier lista de reproducción, directamente desde el reproductor).

Además, las listas creadas incluirán canciones que no están en la colección local. Si estamos suscritos al Zune Pass, estas pistas se reproducirán vía streaming, en caso contrario, el software Zune se las saltará al reproducir la lista, pero quedarán apuntadas para que las bajemos más tarde.

Mejoras en la interfaz

La vista de Now Playing ha recibido unos cuantos retoques con el fin de mejorar la usabilidad. Por ejemplo, el mosaico de álbumes del fondo ahora aparece de un color uniforme, de modo tal que la carátula del álbum que estemos reproduciendo destaque más.

Además, por fin el software Zune puede funcionar en modo de pantalla completa, con lo que se convierte en una opción competente para la reproducción de vídeo. O casi, porque el soporte de formatos en esta área sigue siendo un tanto pobre (no es capaz de reproducir DivX, Xvid, AVI, MKV, u otros formatos populares). Por otro lado, la gestión de podcasts está muy bien lograda. Ofrece casi tantas opciones como iTunes, pero organizadas de una forma mucho más intuitiva.

Destaca también la inclusión de nuevos temas para personalizar la apariencia del reproductor.

Llama la atención además la profunda integración con Windows 7. Se han agregado controles de reproducción a la miniatura de la barra de tareas, e incluso se pueden clasificar las canciones desde ahí.

Se ofrece una Jump List muchísimo más útil que la de iTunes 9 (la cual sólo muestra vínculos a la iTunes Store), en la se muestran accesos directos para reproducir listas Smart DJ de nuestros artistas favoritos, reproducir los elementos anclados en la vista de Quickplay, o reproducir toda la música de la colección de forma aleatoria.

En caso de que no nos baste con los controles integrados con la miniatura de la superbarra, disponemos de un modo “Minireproductor”, que permanece siempre encima de las otras aplicaciones, y que despliega una interfaz igual de deliciosa que la vista de Now Playing del Zune HD. Desde aquí también se puede cambiar de lista de reproducción, o invocar a listas de Smart DJ sin tener que volver al modo completo.

Y si ninguna de las dos opciones nos satisface, Zune también se puede integrar con la barra de tareas de forma que siempre tengamos los controles de reproducción a mano (esto funciona también en Vista y XP). Con tan sólo poner el ratón encima de estos controles, veremos una interfaz idéntica a la del minireproductor.

Lo que se echa de menos

Es simplemente impresentable que a estas alturas el software Zune siga sin incluir ecualizador. Era de esperarse que en esta versión incluyeran al menos un ecualizador con configuraciones prefijadas (como el del Zune HD), pero no.

Además, en un absurdo intento por reinventar la rueda, Microsoft ha reemplazado el clásico sistema de clasificación de 5 estrellas por uno basado en corazones (Corazón completo significa “Me gusta”, corazón roto es “no me gusta”, y sin corazón representa “sin clasificar” o “está bien”). Si bien es cierto que a muchas personas “les queda grande” el sistema de 5 estrellas, para ellos siempre esta la posibilidad de ocupar sólo 3 ó 2 “valores de estrellas” al clasificar las canciones.

Pero si se nos “queda chico” el sistema de corazones, no se puede hacer nada al respecto. Es evidente la necesidad de un sistema de 5 estrellas… o de 5 corazones, o 5 pulgares hacia arriba, si tanto quieren “ser diferentes”.

Otra cosa negativa es que el consumo de recursos sigue siendo un tanto elevado. Ese es el precio que paga el software Zune por ser un reproductor tan visual.

Canibalizando a Windows Media Player

Y ahora abordaremos la pregunta que muchos se hacen ¿Porqué Microsoft desarrolla dos reproductores multimedia de forma paralela?

La impresión que dan en Redmond es que para ellos Windows Media Player es una carga, a la que siguen actualizando y dándole soporte sólo por la obligación de incluir con Windows un reproductor liviano, compatible con dispositivos de terceros, y neutro, en el sentido de no estar vinculado a ninguna tienda de contenido online o red social de música. Porque si Microsoft incluyera el software Zune con Windows, probablemente le llegarían reclamos por usar su posición mayoritaria con Windows para promocionar el uso del Zune Marketplace y el Zune Social.

Desde el 2007, el software Zune ha recibido 4 actualizaciones importantes, y WMP sólo una. Para colmo, en esa única actualización fueron eliminadas varias características importantes de WMP, como el editor de metadatos avanzado, y la integración con la barra de tareas (la misma que se añadió ahora al software Zune). Es evidente que WMP poco a poco se va perfilando más como un simple player de música y vídeo (como QuickTime), antes que como una aplicación para organizar bibliotecas multimedia.

Con esta última actualización, Zune ha quedado a años luz en frente de WMP y a la par con iTunes en lo que a reproducción de música y experiencia de usuario respecta (superaría también al reproductor de Apple, de no ser por las carencias mencionadas más arriba). En resumen, se trata de una opción muy recomendable para gestionar bibliotecas de música, sin importar si tenemos un dispositivo Zune o no.

Eso sí, por alguna razón Microsoft esta bloqueando algunas de las características del software Zune (Marketplace, Social, MixView, entre otras) para quienes viven fuera de EEUU. Pero podemos saltarnos fácilmente esa limitación descargando este script para el registro de Windows, o bien, yendo al Panel de Control, luego a Configuración regional y en la pestaña “Ubicación” cambiar nuestro país por Estados Unidos.

Enlace | Software Zune En Genbeta | Software Zune 3.0, Microsoft se sube al carro de las recomendaciones de música

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