Las autoridades de datos alemanas creen que WhatsApp y Facebook pueden compartir datos en la UE, y quieren bloquearlo

Las autoridades de datos alemanas creen que WhatsApp y Facebook pueden compartir datos en la UE, y quieren bloquearlo
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El organismo de control de la protección de datos de la ciudad alemana de Hamburgo anunció esta mañana medidas para poner presión para bloquear las transferencias de datos e información que WhatsApp pueda hacer con Facebook, al menos en territorio alemán, antes del momento en el que cambie la política de datos de la aplicación de mensajería, algo que tendrá lugar a mediados de mayo.

Aunque estas medidas deberían tomarse, para toda la Unión Europea, por parte de la Comisión de Protección de Datos de Irlanda, ya que Facebook y WhatsApp operan en la Unión Europea como empresa registrada en Irlanda, parece ser que no hay mucha confianza en las medidas que esta comisión con sede en Dublín está tomando.

Según publica Fortune, “cuando WhatsApp anunció en enero que cambiaría su política de privacidad para permitir un mayor intercambio de datos de los usuarios con su propietario, Facebook, la Comisión de Protección de Datos de Irlanda (DPC) no se preocupó” en investigar más allá. A cambio, “aceptó la promesa de WhatsApp de que los usuarios de la UE no se verían afectados”.

Decisión tomada por Hamburgo

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La autoridad de Hamburgo -cada estado alemán tiene un regulador de la privacidad, mientras que otros países de la Unión Europea solo tienen una autoridad nacional- ha iniciado el procedimiento de urgencia del RGPD (Reglamento General de Protección de Datos) para "proteger los derechos y libertades de los usuarios alemanes." Sus protavoces han dicho que temen que los cambios permitan a WhatsApp "ampliar las transferencias de datos con Facebook con fines de marketing y publicidad directa".

Este procedimiento de emergencia se traduce a que el organismo de control de Hamburgo debería poder emitir una orden de ejecución inmediata para bloquear el intercambio de datos de usuarios de WhatsApp con Facebook en caso de que sucediese. La orden solo podría durar tres meses por legislación, aunque el Consejo Europeo de Protección de Datos -organismo que agrupa a los organismos de vigilancia de la privacidad de la UE- podría decidir prorrogarla.

Según las palabras de Johannes Caspar, comisario de protección de datos de Hamburgo, WhatsApp es la aplicación social más usada en Alemania. "Por lo tanto, es importante garantizar que el elevado número de usuarios, que hace que el servicio sea atractivo para muchas personas, no conduzca a una explotación abusiva del poder de los datos". Sobre lo que ha hecho Irlanda, sede de las empresas lideradas por Mark Zuckerberg a este respecto, Caspar ha añadido que "desgraciadamente, hasta ahora no ha habido ninguna revisión de supervisión de las operaciones reales entre WhatsApp y Facebook que nosotros sepamos".

Lo que está claro es que Caspar no confía en Facebook: "Actualmente, hay razones para creer que las disposiciones que permitirán y ampliarán el intercambio de datos entre WhatsApp y Facebook se aplicarán ilegalmente debido a la falta de consentimiento voluntario e informado".

Esa desconfianza llega, según los portavoces de la entidad de Hamburgo han dicho a Fortune, de que los cambios "contienen extensos textos en los que el servicio se concede a sí mismo el derecho a compartir los datos de los usuarios con otras empresas de Facebook". Y añadió que "la propia política de privacidad de Facebook también prevé el uso general entre empresas y la evaluación de los datos de las empresas conectadas".

Supuestamente, las leyes europeas evitarán que los términos de uso de WhatsApp nos afecten en la UE

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Hace siete años desde que WhatsApp fuera adquirida por la firma de Mark Zuckerberg por 19.000 millones de dólares. Uno de los objetivos iniciales de la adquisición era compartir los datos de los usuarios de WhatsApp con Facebook, lo que no ha dejado de levantar polémica desde entonces hasta ahora, sobre todo en la Unión Europea, donde las autoridades se han negado desde el principio.

El anuncio que se produjo a comienzos de este año llevó a que millones de usuarios se mudasen a otras apps de mensajería con políticas de privacidad más seguras, como Telegram o como Signal.

Sin embargo, en la Unión Europea la normativa de protección de datos GDPR impide que Facebook comparta los datos de WhatsApp con el resto de la compañía para interés propio de la empresa. Las condiciones de uso de WhatsApp en la Unión Europea indican lo siguiente:

"Actualmente, Facebook no usa la información de tu cuenta de WhatsApp para mejorar las experiencias con los productos de Facebook ni proporcionarte anuncios más relevantes en la plataforma. Este es el resultado de las conversaciones que se mantuvieron con la Comisión de Protección de Datos de Irlanda y otras autoridades de protección de datos de Europa."

Esto se debe a que los usuarios de países miembros de la Unión Europea utilizan la app de WhatsApp Ireland Limited y no la de WhatsApp LLC. Esencialmente significa que se trata de una empresa separada que se rige por las normas de la Unión Europea y por lo tanto protege a los usuarios ofreciéndoles las condiciones y acuerdos con los que se ha llegado con la Comisión Europea. Sin embargo, como vemos con este anuncio que se ha producido hoy, la desconfianza hacia lo que pueda llegar a hacer Mark Zuckerberg es un hecho.

No hay que olvidar que, aunque supuestamente no aplique, los ciudadanos de la UE también debemos aceptar los nuevos términos del servicio para seguir usando WhatsApp. Y es que hay matices.

La misma empresa ha dicho que:

En caso de que decidamos compartir datos con las empresas de Facebook para este propósito en el futuro, solo lo haremos cuando lleguemos a un acuerdo con la Comisión de Protección de Datos de Irlanda (sede de la empresa) en lo relativo a un futuro mecanismo que nos permita dicho uso. Te mantendremos al tanto de las nuevas experiencias que presentemos y de nuestras prácticas de información.

Esto es que, si en el futuro hubiera nuevos cambios de normativa europeos, cambiaría la situación. Además, si como usuario te comunicas con empresas que usen los servicios de alojamiento web seguros de Facebook, la empresa "puede ver la información que le estás compartiendo y utilizarla para sus propios fines de marketing, los cuales podrían incluir el uso de publicidad en Facebook".

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