Qué fue de Avi Schiffmann, el joven que hace un año rechazó una oferta de 8 millones de dólares por su 'tracker' sobre la COVID

Qué fue de Avi Schiffmann, el joven que hace un año rechazó una oferta de 8 millones de dólares por su 'tracker' sobre la COVID
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"Avi Schiffmann, de diecisiete años, se propuso mejorar el intercambio de información sobre la Covid-19 y desvincular las estadísticas de la interferencia y distorsión políticas. Al hacerlo, creó un recurso tan preciso que los propios epidemiólogos confiaban en su información para desarrollar sus modelos".

Dichas palabras corresponden nada menos que a Tim Berners-Lee, creador de la World Wide Web, que escribía hace un par de meses sobre los jóvenes activistas que, desde su punto de vista, están "liderando con el ejemplo el uso de la web para crear un futuro más justo".

La Web Foundation, presidida por el propio Berners-Lee, inició recientemente una campaña para celebrar el ejemplo de Schiffmann y otros '#WebChampions'. A este le agradecía que hubiera usado la Web "para lograr que la información vital sea gratuita y de fácil acceso":

Pero, ¿quién es Avi Schiffmann? Hace un año hablábamos de él en Genbeta por haber rechazado una oferta de ocho millones de dólares por su página web, el popular 'tracker' nCoV2019.live.

"Sólo tengo 17 años, no necesito 8 millones de dólares...no quiero ser un especulador", afirmaba, al tiempo que explicaba que su rechazo a insertar publicidad en la web también le había hecho perder otros 30 millones de dólares.

Pero, ¿qué ha sido de él durante este último año?

Todo lo que sé sobre programación lo aprendí de la web: en YouTube, hay tutoriales de desarrollo web que pueden enseñarte casi todo lo que necesitas saber. […] Puedes cambiar el mundo sin salir de tu dormitorio".

Un año en la vida de un joven 'campeón de la web'

Bueno, tan sólo un día después de que publicáramos nuestro artículo sobre su caso, le fue concedido el Premio a la Persona del Año en los premios Weeby. Tras eso, Schiffmann ha seguido manteniendo y mejorando su popular sitio web, agregando nueva información al mismo como las cifras oficiales de vacunación a nivel mundial:

"Hay muchas cosas que desearía añadir, pero a medida que pasa el tiempo he pasado a trabajar en otros proyectos [...] Pero en un momento dado podría añadir fácilmente cosas nuevas.

Por ejemplo, estuve pensando en agregar algo que rastreara a todos los altos cargos del gobierno que enfermaron, cuando eso era un gran problema".

Tengo algunas ideas para proyectos simples como una aplicación para ayudar a mis amigos a dejar el vapeo, o una plataforma para administrar asociaciones. Pero siempre voy saltando de una idea a otra".

Pero la vinculación de Schiffmann a la Covid-19 no ha venido de la mano únicamente de su web: él mismo fue diagnosticado de la enfermedad el pasado mes de octubre, habiendo cumplido ya los 18 años. Afirmaba entonces que los efectos estaban siendo bastante desagradables y se mostraba preocupado por posibles secuelas:

"Esperemos que lance un mensaje a otras personas de mi edad que piensan que todos nosotros somos invencibles. Porque en realidad yo también pensé eso".

Poco antes de eso, estuvo implicado en proyectos web relacionados con el movimiento 'Black Lives Matter' y sobre información electoral estadounidense…

…y, ahora, está a punto de graduarse en el Mercer Island High School de Seattle, y ya ha anunciado que el próximo otoño comenzará su etapa universitaria en Harvard.

¿Y qué ha sido del mundo durante el último año?

Una comparación entre cómo se veía el panel de datos de nCoV2019.live el día de nuestro anterior artículo sobre Schiffmann y cómo se ve hoy también nos permiten hacernos una idea de cuánto ha cambiado el mundo en este último año:

Datos Datos de mayo de 2020 (izquierda) y de mayo de 2021 (derecha).
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