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He querido dedicar esta sección de Genbeta, “La imagen de la semana”, a la infografía publicada por The Linux Foundation con motivo de la celebración del 20º Aniversario del lanzamiento público de lo que sería después el núcleo del sistema operativo GNU/Linux.

Te invito a que me acompañes en este breve recorrido por la historia de un hecho que ha cambiado muchas cosas, no sólo en la historia de la Informática. Lo que empezó como el hobby de un estudiante finlandés, Linus Torvalds, unido a la peculiar visión del software de Richard Stallman, se convirtió en un sistema operativo de código abierto que utilizan millones de personas.

Antecedentes, proyecto GNU

Aunque la celebración es sobre el lanzamiento del núcleo, para contar toda la historia de GNU/Linux hay que remontarse unos años atrás. Richard Stallman, un estudiante de Físicas de la Universidad de Harvard, que trabajaba en el departamento de Inteligencia Artificial del MIT (Massachusetts Institute of Technology), deja su trabajo para fundar en 1984 el proyecto GNU y crear un sistema operativo alternativo a UNIX, de código abierto para que cualquiera pueda copiarlo, distribuirlo e introducir mejoras.

Stallman creó en 1985 la Free Software Foundation para dar cobertura financiera, legal y logística al proyecto GNU, que seguía avanzando mediante la creación de un núcleo, denominado Hurd, y multitud de programas entorno a éste, siguiendo la filosofía UNIX. El propio Stallman es autor de varios, como el editor Emacs o el compilador GCC. Si bien los programas se estaban desarrollando satisfactoriamente, tuvieron problemas con el núcleo.

Linus Torvalds publica la versión 0.01 de Linux

Estamos en el verano de 1991, el primer hito del gráfico. Linus Torvalds, un programador autodidacta de la Universidad de Helsinki de 21 años de edad, manda un mensaje ya mítico, a la lista de correo (comp.os.minix de Usenet) de usuarios de MINIX (sistema operativo desarrollado por Andrew Tanenbaum).

Hola a todos los que ahí fuera usan MINIX – Estoy haciendo un sistema operativo (gratuito) para el 386(486) AT y clones (sólo como hobby, no será grande y profesional como GNU)...

En diciembre de ese mismo año, Linux era un sistema operativo funcional, con soporte para discos AT exclusivamente, no tenía login y arrancaba directamente con el intérprete de comandos BASH. Era capaz de controlar un lector de discos flexible y tenía soporte para las tarjetas gráficas VGA, EGA y Hercules.

Linux se publica bajo la licencia GPL

Torvalds publica Linux bajo la licencia GPL (General Publical License) en 1992. El proyecto GNU decide entonces adoptar el núcleo de Linux en sustitución de HURD, muy retrasado en su desarrollo. De esta fusión nace el sistema operativo cuyo nombre en justicia es GNU/Linux y no “Linux” a secas, aunque es el que se ha adoptado a nivel popular.

La primera distribución GNU/Linux

En julio de 1993 apareció la primera distribución en el sentido actual de GNU/Linux, Slackware 1.0, que pronto gozó de gran reputación y tuvo una buena acogida entre los usuarios. Slackware es una distribución a la que le hemos dedicado muchos artículos en Genbeta, actualmente no es una de las más populares por su sistema de instalación, algo más complejo que en las habituales. La última versión es la 13.1, la trigésima revisión, (contando mayores y menores), de esta gran distribución.

Tux se convierte en la mascota de GNU/Linux

La historia “oficial”, (circulan otras versiones), sobre por qué Torvalds propuso un pingüino como mascota, nace de su visita al acuario del zoo de Londres, donde uno de estos animales le propinó un pequeño picotazo y le hizo gracia. El diseño original se debe Larry Ewing, quien creó en 1996 la imagen distintiva y simpática que todos conocemos: Tux.

Los gigantes de la industria apoyan GNU/Linux

Las empresas más importantes del mundo en el ámbito de la computación empiezan a apoyar oficialmente el sistema operativo GNU/Linux, entre ellas, Oracle, IBM y Compaq. Estamos en 1998, año en que también comienza el desarrollo para la creación de un entorno gráfico para GNU/Linux: KDE. La primera versión se publicó en julio de ese mismo año.

Salida a bolsa de Red Hat

Red Hat es un proyecto creado en 1994 por Bob Young y Marc Ewing. En agosto de 1999 sus acciones comenzaron a cotizar en Bolsa con gran éxito, haciendo que la mirada de los inversores se volviera hacia el software libre, que había demostrado ser rentable aunque, en la mayoría de los casos, fuera gratuito para los usuarios individuales.

IBM emite un anuncio sobre Linux en Super Bowl

Año 2003, IBM sorprende al mundo con un anuncio comercial sobre IBM-Linux durante la super bowl, (fútbol americano). Ésta competición es muy popular y la emisión de televisión de ese año llegó a una cifra estimada de audiencia de 90 millones de personas en directo, con la consecuente repercusión mediática posterior, ya que dio la vuelta al mundo.

Linus Torvalds, portada de BusinessWeek

Año 2005. La prestigiosa revista semanal de economía BusinessWeek publica en su portada a Linus Torvalds, con un extenso artículo interior sobre el finlandés y su historia con Linux como modelo de éxito empresarial.

Nace The Linux Foundation

En 2007 se crea The Linux Foundation, entidad que ahora está organizando el 20º Aniversario. Está dirigida desde su fundación por Jim Zemlin. La fundación, a la que pertenecen universidades, fabricantes de software y hardware como Red Hat, Novell, IBM, Oracle o Hewlett-Packard, nació de la unión del FSG (Free Standards Group) y Open Source Development Labs (OSDL). La Fundación Linux es un consorcio sin ánimo de lucro dedicada a fomentar el crecimiento de Linux.

Crecimiento de Android

Android, el sistema operativo basado en GNU/Linux para dispositivos móviles, lidera el mercado de Estados Unidos por encima del resto de sistemas operativos de estas características. Los datos de unidades vendidas con Android llega al 43.6 % en el tercer trimestre de 2010 para el mercado norteamericano y sigue creciendo.

El aniversario

Y así llegamos a 2011, donde GNU/Linux ha alcanzado una gran madurez, elegido como sistema operativo para redes, mercados bursátiles, grandes servidores y está presente en aproximadamente el 90% de los llamados “súper ordenadores”, las máquinas de cálculo más potentes que existen.

Esta es la historia de 20 años de existencia de GNU/Linux. No voy a entrar en el debate, a veces absurdo, de si es el mejor o el peor, porque habría que definir para qué. Cada sistema operativo tiene un enfoque y una razón de ser. En la actualidad, todos los que están presentes tienen sus grandezas y sus defectos. Otros han desaparecido por el camino, como BeOS.

Lo que no cabe duda es que GNU/Linux representa la mayor transferencia tecnológica e intelectual gratuita que se ha dado en la historia, de los países más desarrollados a los más pobres. Sin su existencia, la brecha digital entre el primer mundo y el resto sería mucho mayor de la existente.

Imagen | The Linux Foundation

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