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Las operadoras no lo tienen bien hoy en día. Al principio eran aplicaciones discretas cuya fiabilidad siempre se ponía en duda y presentaban defectos, pero ahora sencillamente quien tiene un smartphone y se gasta dinero mandando SMS es porque quiere. Un mundo de aplicaciones móviles para mandar mensajes gratuitos ha aflorado en la red, y algunos se han vuelto tan importantes que es raro no verlos instalados en los móviles.

Aún así, cada aplicación tiene su concepto y quizás no todo el mundo puede acostumbrarse a ello. Es por eso que vamos a ver las cuatro alternativas más usadas para mandar esos mensajes y las diferencias que hay entre ellas. Es curioso, porque servicios que no tenían como objetivo tener este tipo de funcionalidades han terminado teniéndolas gracias a la demanda de los mismos usuarios.

WhatsApp nacido para eliminar los SMS

La alternativa más usada y más popular es, sin duda, WhatsApp. Y es de hecho la única opción de las que hablaremos aquí cuyo único objetivo principal es de enviar mensajes a nuestros contactos. WhatsApp toma como base la agenda de nuestros teléfonos para marcarnos los que también tienen la aplicación instalada, y a partir de ahí podemos comunicarnos con ellos usando mensajes de texto, imágenes y vídeos.

Por supuesto, todos los mensajes no tienen coste. WhatsApp saca los beneficios de su precio, que en iOS es de 0,79 euros. Para muchos, ese precio no es nada si gracias a eso podemos mandar gratuitamente todo ese contenido de forma ilimitada a todos los contactos que queramos. La aplicación ha calado tanto que incluso se ve anunciada por las calles, en un intento de las operadoras para que los móviles tengan puntos atractivos. Muchas personas lo conocen en España como una buena opción para dejar los SMS de pago.

WhatsApp también está en la OVI Store y en Android Market en fase beta. Si consiguen esa expansión, la aplicación estará presente en la gran mayoría de dispositivos móviles del mercado. De hecho, hay quien ya está pidiendo una versión especial de la aplicación para el iPad, o incluso una expansión hacia un servicio web completo. La verdad es que no estaría nada mal.

Viber, las llamadas VoIP con fundamento

Viber nació como alternativa a Skype pudiendo hacer llamadas con VoIP, aunque seguimos teniendo la filosofía de la configuración cero. Es decir, una vez la aplicación está instalada no tenemos ni que crear una cuenta de usuario ni que buscar los contactos: seleccionamos uno de los que la aplicación nos indica que también tiene Viber instalado y le llamamos usando la red 3G de datos. Otro buen golpe a las operadoras donde más les duele.

Lo interesante de Viber es que con la reciente llegada de la versión 2.0, el servicio también ha incluido la posibilidad de los mensajes. Con esto se convierten en competidores del mismo WhatsApp, añadiendo la ventaja de que Viber es completamente gratuito y presente tanto en iOS como en Android. En el resto de sistemas, por desgracia, no hay presencia de esta alternativa.

Twitter, combinando el microblogging con las notificaciones

Otro modo de mandar mensajes que ha acabado siendo usado por muchas personas es Twitter. Aquí ya pasamos de depender de las agendas de los teléfonos móviles a una red de contactos que te tienes que construir con una cuenta en ese servicio, pero con el éxito que ha tenido esta red de microblogging no son pocas las personas que se comunican entre ellas usando los mensajes privados de Twitter.

No hay que olvidar que para que esto funcione, los programas con los que usamos este servicio tienen que ser capaces de enviar notificaciones. Toda la infraestructura de mensajes de texto se viene abajo si cuando alguien nos manda un mensaje, el móvil no nos avisa al instante. Dejando a un lado el coste que pueden tener ciertas aplicaciones que hacen esto posible, el uso de Twitter es completamente gratuito.

Facebook, mensajes y chat con notificaciones en el móvil

Una forma muy similar a la usada con Twitter es el uso de la red social Facebook. Es difícil encontrar a internautas que no tengan cuenta en ese servicio, que a su vez tiene una funcionalidad de mensajes y de mensajería instantánea. Combinando estas dos funciones, las notificaciones de las que hablábamos antes y esos nuevos mensajes que la red ha lanzado recientemente como algo alternativo al correo, acabamos con una solución completa para comunicarnos con nuestros amigos sin tener que pagar nada.

Lo interesante de Facebook es cómo podemos combinar los mensajes personales con la mensajería instantánea: el protocolo de Facebook ha terminado incluso integrándose en los principales clientes de mensajería multiprotocolo. De la misma forma se puede usar en los teléfonos móviles, aunque como en el caso de Twitter no se integra (al menos fácilmente) con las agendas y contactos de nuestros teléfonos.

Al final todo va por gustos y manías de los usuarios: si nos sentimos cómodos con un modo de comunicación, nos quedamos con él. WhatsApp es que que parece que ha calado más entre los usuarios, más que nada por su expansión a más plataformas móviles y la comodidad de su uso. Y es curioso, porque es la única alternativa que hemos visto que es de pago en ciertas plataformas. La comodidad y la integración parecen anteponerse al precio en este campo.

Imagen | Ed Yourdon

11 cosas que no siempre es bueno compartir en redes sociales (aunque a veces lo hacemos)

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11 cosas que no siempre es bueno compartir en redes sociales (aunque a veces lo hacemos)

Uno de los primeros consejos que se les suele dar a los niños cuando empiezan a conectarse a Internet y a usar redes sociales es que vayan con mucho cuidado con las cosas que comparten online, porque nunca sabes hasta quién puede llegar esa información. De hecho, quizás hayas visto alguna vez uno de esos textos de Facebook en las que un profesor trata de concienciar a sus alumnos sobre el alcance de sus publicaciones y pide a todos los que lean el texto que dejen un comentario con su ciudad.

El caso es que aconsejamos muy bien a los niños, pero a la hora de la verdad, nosotros mismos metemos la pata en muchas ocasiones saltándonos esas mismas recomendaciones, y compartiendo alegremente datos personales, ubicación, cosas confidenciales del trabajo, fotos comprometedoras y más... Por eso no está de más que le demos un repaso a esas cosas que nunca deberías compartir en redes sociales (aunque al final, como siempre, todo quede a tu elección).

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Cómo enviarte cosas del móvil al PC

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Seguro que alguna vez te ha pasado: tienes un enlace que te acaban de enviar por WhatsApp que te gustaría visitar desde el ordenador, o un documento guardado en el PC del disco duro que necesitas pasar a tu móvil. Sí, es cierto que puedes conectar ambos con un cable y listo, pero también hay formas más rápidas y cómodas de pasar cosas entre ordenador y móvil.

Puedes usar una herramienta que haya sido especialmente creada para ello, o encontrarle un uso más creativo a una utilidad de comunicación o almacenamiento de ficheros que inicialmente no estaba pensada para pasar ficheros de un dispositivo a otro. Sea cual sea el método, la idea es dar con un sistema que te sea fácil de utilizar, práctico y que te solucione el problema. Al fin y al cabo, es una de las funciones de la tecnología: hacernos la vida más fácil.

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La última estafa en WhatsApp: cupones de Aldi y Amazon

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La última estafa en WhatsApp: cupones de Aldi y Amazon

Si bien la popularización y rápida adopción de WhatsApp y herramientas similares llevó aparejadas una serie de ventajas que se han convertido en un habitual de nuestra cotidianidad, lo cierto es que, también implicó el nacimiento de nuevas estafas.

Así, durante los últimos tiempos se han popularizado aquellas que tienen lugar a través de la citada aplicación, una plataforma que los delincuentes emplean como medio de difusión y en la que se ha detectado un nuevo caso. En concreto, se trata de falsos cupones de Aldi y Amazon, que los atacantes emplean con el objetivo de robar datos personales de los usuarios, instalar malware en su smartphone, suscribirles a servicios de SMS Premium y un largo etcétera que ya te puedes imaginar.

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La última beta de WhatsApp permite invitar a gente a grupos mediante enlaces

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WhatsApp sigue trabajando en mejoras para su aplicación. Hace poco estrenó su cliente de escritorio para poder usarlo desde el ordenador, y las videollamadas están cada vez más cerca. Pero recientemente hemos sabido de otra nueva función que podría llegar muy pronto a la app de mensajería instantánea.

Se trata de la posibilidad de invitar a otros usuarios a unirse a un grupo mediante un enlace web, de forma similar a como ya se puede hacer en Telegram. De esta forma, los grupos de WhatsApp pasarían a ser un punto de encuentro más abierto, y no estarían limitados sólo a la gente que conocemos y cuyo número de teléfono tenemos en la agenda.

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Hola, tengo 14 años y he pasado una semana usando el IRC

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M.J. tiene 14 años y vive un pueblo de la provincia de Girona. Le encantan los gatos y pasear en bici. Como cualquier chica de su edad va al instituto (donde le ponen demasiados deberes, según ella) y está en permanente comunicación con sus amigos vía WhatsApp.

De hecho, en términos tecnológicos, podría decirse que M.J. es una adolescente típica: es seguidora de youtubers como Auronplay, Vegetta777 o Wismischu; nunca ha oído hablar del Messenger (el de Microsoft, claro, no el de Facebook); y nunca ha entrado en una sala pública de chat con gente desconocida. Por eso se me ocurrió que sería la candidata perfecta para probar el IRC unos días... y ver qué pasaba.

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El cifrado end-to-end no es infalible: un fallo en el protocolo SS7 permite saltárselo

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Sí, has leído bien, tus conversaciones de WhatsApp podrían “estar en peligro”, pues un nuevo fallo detectado por la firma de seguridad rusa Positive Technologies permitiría saltarse el cifrado end-to-end de la aplicación. Una vulnerabilidad que también afectaría a otras utilidades como Telegram y que tiene que ver con el sistema de señalización por canal común nº7, el responsable de que los comentarios enviados a través la app de mensajería pudieran ser interceptados. Pero expliquémonos.

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Comparativa de Whatsapp, Telegram, Hangouts, Skype y Facebook Messenger: ¿cuál es el mejor desde el PC?

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Hoy nos hemos levantado con la noticia de que WhatsApp ha lanzado por fin un cliente de escritorio, es decir, una aplicación independiente, y no una versión web para utilizar dentro del navegador como lo que teníamos hasta ahora - aunque, como veremos más adelante, no es oro todo lo que reluce.

Con este movimiento, WhatsApp se suma a otros competidores que, aunque sigue muy por detrás en cuanto a número de usuarios, hace más o menos tiempo que ofrecen un cliente de escritorio, ya sea como extensión del navegador o como app independiente.Lo que está claro usar nuestra app de mensajería favorita desde el escritorio es, en según qué situaciones, bastante más cómodo que hacerlo desde el móvil. Pero, ¿están estos clientes de escritorio a la altura de nuestras expectativas? ¿Y cuál de ellos es el mejor?

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Signal, la app de mensajería cifrada, abre su cliente de escritorio para todo el mundo

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Pocos días después de que WhatsApp finalmente integrara el cifrado de mensajes de punto a punto en su aplicación, tenemos noticia de otra alternativa para comunicarnos de forma segura y sin temor a que el Gran Hermano nos esté vigilando. Se llama Signal y, para más señas, es la app que Edward Snowden dice usar cada día para sus comunicaciones.

Signal no es una nueva app; apareció en noviembre de 2015 para Android, y un mes después se lanzó como beta cerrada para escritorio. La noticia es que esta beta está ahora abierta para todo el mundo, así que si quieres probarla, puedes hacerlo sin tener que esperar a que te llegue una invitación.

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Así es Franz, una única aplicación para unir 10 servicios de mensajería como WhatsApp, Hangouts o Telegram

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Una aplicación de mensajería para gobernarlas a todas. Una aplicación para encontrarlas, atraerlas y atarlas en una única interfaz. Esto es lo que quieren conseguir los desarrolladores de Franz, una única aplicación para utilizar 10 servicios de mensajería: WhatsApp, Telegram, Hangouts, Slack, Skype, Facebook Messenger, WeChat, HipChat, Grape y GroupMe.

Es una promesa ambiciosa, sobre todo al intentar cumplirla con una aplicación que se limite a enviar tus mensajes al servicio elegido sin leer ni interferir con lo que escribamos o enviemos. ¿Consigue Franz su objetivo y está preparada para sustituir a todos los clientes de estos servicios? La hemos probado para comprobarlo.

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Facebook, Google y Snapchat siguen a Apple: aumentarán el cifrado de sus datos

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Facebook, Google y Snapchat siguen a Apple: aumentarán el cifrado de sus datos

Incluso si sólo miras los medios generalistas, es difícil que no sepas nada todavía acerca de la polémica que Apple tiene con el FBI: la compañía de la manzana mordida se niega a crear una puerta trasera en iOS para la inteligencia estadounidense, lo que ha generado un debate que ha arrastrado a políticos y resto de compañías tecnológicas.

Y esas compañías también han dado pasos: The Guardian informa que Facebook, Snapchat y Google se disponen a aumentar el nivel de cifrado de sus propias aplicaciones (en el caso de Facebook hay que incluir a WhatsApp). Cada servicio está trabajando por separado en nuevos sistemas que lo hagan posible.

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