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Las operadoras no lo tienen bien hoy en día. Al principio eran aplicaciones discretas cuya fiabilidad siempre se ponía en duda y presentaban defectos, pero ahora sencillamente quien tiene un smartphone y se gasta dinero mandando SMS es porque quiere. Un mundo de aplicaciones móviles para mandar mensajes gratuitos ha aflorado en la red, y algunos se han vuelto tan importantes que es raro no verlos instalados en los móviles.

Aún así, cada aplicación tiene su concepto y quizás no todo el mundo puede acostumbrarse a ello. Es por eso que vamos a ver las cuatro alternativas más usadas para mandar esos mensajes y las diferencias que hay entre ellas. Es curioso, porque servicios que no tenían como objetivo tener este tipo de funcionalidades han terminado teniéndolas gracias a la demanda de los mismos usuarios.

WhatsApp nacido para eliminar los SMS

La alternativa más usada y más popular es, sin duda, WhatsApp. Y es de hecho la única opción de las que hablaremos aquí cuyo único objetivo principal es de enviar mensajes a nuestros contactos. WhatsApp toma como base la agenda de nuestros teléfonos para marcarnos los que también tienen la aplicación instalada, y a partir de ahí podemos comunicarnos con ellos usando mensajes de texto, imágenes y vídeos.

Por supuesto, todos los mensajes no tienen coste. WhatsApp saca los beneficios de su precio, que en iOS es de 0,79 euros. Para muchos, ese precio no es nada si gracias a eso podemos mandar gratuitamente todo ese contenido de forma ilimitada a todos los contactos que queramos. La aplicación ha calado tanto que incluso se ve anunciada por las calles, en un intento de las operadoras para que los móviles tengan puntos atractivos. Muchas personas lo conocen en España como una buena opción para dejar los SMS de pago.

WhatsApp también está en la OVI Store y en Android Market en fase beta. Si consiguen esa expansión, la aplicación estará presente en la gran mayoría de dispositivos móviles del mercado. De hecho, hay quien ya está pidiendo una versión especial de la aplicación para el iPad, o incluso una expansión hacia un servicio web completo. La verdad es que no estaría nada mal.

Viber, las llamadas VoIP con fundamento

Viber nació como alternativa a Skype pudiendo hacer llamadas con VoIP, aunque seguimos teniendo la filosofía de la configuración cero. Es decir, una vez la aplicación está instalada no tenemos ni que crear una cuenta de usuario ni que buscar los contactos: seleccionamos uno de los que la aplicación nos indica que también tiene Viber instalado y le llamamos usando la red 3G de datos. Otro buen golpe a las operadoras donde más les duele.

Lo interesante de Viber es que con la reciente llegada de la versión 2.0, el servicio también ha incluido la posibilidad de los mensajes. Con esto se convierten en competidores del mismo WhatsApp, añadiendo la ventaja de que Viber es completamente gratuito y presente tanto en iOS como en Android. En el resto de sistemas, por desgracia, no hay presencia de esta alternativa.

Twitter, combinando el microblogging con las notificaciones

Otro modo de mandar mensajes que ha acabado siendo usado por muchas personas es Twitter. Aquí ya pasamos de depender de las agendas de los teléfonos móviles a una red de contactos que te tienes que construir con una cuenta en ese servicio, pero con el éxito que ha tenido esta red de microblogging no son pocas las personas que se comunican entre ellas usando los mensajes privados de Twitter.

No hay que olvidar que para que esto funcione, los programas con los que usamos este servicio tienen que ser capaces de enviar notificaciones. Toda la infraestructura de mensajes de texto se viene abajo si cuando alguien nos manda un mensaje, el móvil no nos avisa al instante. Dejando a un lado el coste que pueden tener ciertas aplicaciones que hacen esto posible, el uso de Twitter es completamente gratuito.

Facebook, mensajes y chat con notificaciones en el móvil

Una forma muy similar a la usada con Twitter es el uso de la red social Facebook. Es difícil encontrar a internautas que no tengan cuenta en ese servicio, que a su vez tiene una funcionalidad de mensajes y de mensajería instantánea. Combinando estas dos funciones, las notificaciones de las que hablábamos antes y esos nuevos mensajes que la red ha lanzado recientemente como algo alternativo al correo, acabamos con una solución completa para comunicarnos con nuestros amigos sin tener que pagar nada.

Lo interesante de Facebook es cómo podemos combinar los mensajes personales con la mensajería instantánea: el protocolo de Facebook ha terminado incluso integrándose en los principales clientes de mensajería multiprotocolo. De la misma forma se puede usar en los teléfonos móviles, aunque como en el caso de Twitter no se integra (al menos fácilmente) con las agendas y contactos de nuestros teléfonos.

Al final todo va por gustos y manías de los usuarios: si nos sentimos cómodos con un modo de comunicación, nos quedamos con él. WhatsApp es que que parece que ha calado más entre los usuarios, más que nada por su expansión a más plataformas móviles y la comodidad de su uso. Y es curioso, porque es la única alternativa que hemos visto que es de pago en ciertas plataformas. La comodidad y la integración parecen anteponerse al precio en este campo.

Imagen | Ed Yourdon

Once maneras en las que pueden estar vulnerando tu privacidad sin que lo sepas

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Vivimos en un mundo totalmente conectado, donde nuestros datos personales cada vez están más controlados por grandes corporaciones tecnológicas y donde mantener nuestra privacidad como usuarios e individuos es cada vez más complicado.

Se podría pensar que usando una VPN con un navegador convencional, Tor o el sistema operativo TAILS podemos dar esquinazo a quienes se dedican a vigilarnos. Estos entes pueden ir desde Google, pasando por empresas de publicidad e incluso agencias gubernamentales.

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Ni Telegram ni Hangouts, WhatsApp seguirá sin tener rival durante mucho tiempo

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Ni Telegram ni Hangouts, WhatsApp seguirá sin tener rival durante mucho tiempo

WhatsApp es una aplicación que no le cae bien a todo el mundo. Cuando hablamos de ella enseguida muchos la criticáis asegurando que hay alternativas mejores, ha tenido numerosas polémicas relacionadas con la privacidad, y el hecho de que Facebook la comprase en 2014 ha ayudado hasta hoy a mejorar su fama... si acaso al revés.

Pero por mucho que las críticas estén justificadas y que efectivamente haya algunas aplicaciones bastante más innovadoras, mucho me temo que WhatsApp no sólo sigue sin mostrar signos de debilidad, sino que en el último año se ha ido labrando el terreno para seguir liderando el sector por muchos, muchos años.

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Este Black Friday, protege tus compras online con estos 17 consejos (y algunos más)

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Si bien el Black Friday es una tradición cuyos orígenes se ubican en los Estados Unidos, lo cierto es que esta “cita” ha acabado importándose dentro de nuestras fronteras. Una costumbre perfecta para aquellos que quieren adelantar sus compras navideñas a mejor precio y unos descuentos que también se plasman online.

De hecho, son muchas las páginas que han decidido adelantarse al viernes y que han empezado a ofrecer sus productos rebajados desde este mismo lunes. Un contexto en el que no podemos dejar de comentar algunos consejos imprescindibles para que lleves a cabo tus transacciones online con ciertas garantías. Estos son nuestros tips de seguridad:

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Uber se reserva el derecho de hacer básicamente lo que quiera con tus datos

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Justo cuando ayer mismo hablábamos de la decisión de WhatsApp de no iniciar el intercambio de datos de usuarios con Facebook, a raíz de un cambio en su política de privacidad, esta vez es Uber la que nos sorprende con otro cambio en sus términos de uso y política de privacidad que puede pasar desapercibido en un primer momento.

Tal y como recoge su cláusula de contenido de usuario, Uber se reserva el derecho de hacer casi lo que quiera, sin límite de tiempo ni necesidad de solicitar tu consentimiento, con los datos que proporciones a la aplicación.

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WhatsApp anuncia que no compartirá datos de ciudadanos europeos con Facebook

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Desde que en agosto de 2016 WhatsApp anunciara un cambio en su política de privacidad de datos, que entre otras cosas significaba que iba a compartir ciertos datos de sus usuarios (como el número de teléfono) con Facebook, la decisión no ha dejado de levantar polémica.

Primero, un grupo de trabajo de la Comisión Europea pedía en una carta abierta a WhatsApp que no compartiera esos datos de momento, y que les proporcionara toda la información posible para comprobar si este cambio estaba de acuerdo con la actual legislación europea. Más recientemente el Reino Unido fue un paso más allá, y logró que WhatsApp se comprometiera a no compartir los datos de sus ciudadanos con Facebook. Hasta que, finalmente, WhatsApp ha anunciado que no iniciará la cesión de datos con Facebook.

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WhatsApp no compartirá con Facebook los datos de sus usuarios de Reino Unido

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El pasado mes de agosto WhatsApp anunció un cambio en su política de privacidad que armó bastante revuelo, sobre todo por una de sus consecuencias más importantes: a partir de ese momento, la app de mensajería iba a compartir el número de teléfono de los usuarios con Facebook, algo bastante preocupante para quienes no quieren facilitar ese dato a la red social.

Sin embargo, los usuarios de WhatsApp en Reino Unido no tienen que preocuparse de ese punto, puesto que el país ha conseguido convencer a la app de mensajería instantánea que no comparta los datos de sus ciudadanos con Facebook, amparándose en el derecho de los consumidores a proteger su información y evitar que sea utilizada por terceras compañías.

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Lo que necesitas saber sobre el estándar de mensajería RCS

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Lo que necesitas saber sobre el estándar de mensajería RCS

El estándar RCS (Rich Communication Services) viene a ser el sucesor de los SMS, esa tecnología que casi nadie usa desde que WhatsApp se hizo popular. Google lleva años intentando promover estos servicios de comunicación enriquecidos en Android, y hoy nos despertamos con la noticias de que el soporte finalmente ha llegado al menos a una aplicación importante: Google Messenger.

Esta nueva generación de mensajería ofrece funciones mejoradas que van más allá de los simples mensajes de texto y llamadas de voz. Los consumidores podríamos chatear de forma instantánea, compartir archivos a través de diferentes dispositivos y redes y transmitir vídeo. Es decir, lo que hacen cosas como iMessage, WhatsApp y Telegram, pero directamente a través de tu operador y no de una app de terceros.

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La Unión Europea no quiere que WhatsApp comparta tus datos con Facebook, de momento

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La Unión Europea no quiere que WhatsApp comparta tus datos con Facebook, de momento

Cuando Facebook compró WhatsApp en febrero de 2014, todos los entendidos asumieron que tarde o temprano esa inversión de 16.000 millones de dólares pasaría a ser uno de los grandes recursos de la red social. Es por eso que a pocos les sorprendió cuando el pasado mes de agosto, el servicio anunció que comenzaría a compartir tu teléfono y otros datos con Facebook.

A las autoridades europeas de protección de datos no les termina de cuadrar ese cambio en las políticas de la empresa, y en una carta enviada a WhatsApp, el Grupo de trabajo del artículo 29 (WP29) ha solicitado a WhatsApp el no compartir los datos de sus usuarios con Facebook hasta que se pueda comprobar si el proceso cumple con la actual legislación europea.

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Usar WhatsApp, una práctica “de riesgo” según el Centro Criptológico Nacional

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Usar WhatsApp, una práctica “de riesgo” según el Centro Criptológico Nacional

Nomofobia, cibercondria, adicción a las redes sociales, síndrome de la vibración fantasma.Durante los últimos años y con la popularización de Internet y el auge de los smartphones las enfermedades mentales han dado un esperado giro. Unas patologías que seguro que te resultan familiares y a cuyos orígenes se ha atribuido, osadamente el empleo de los citados dispositivos.

Así, supuestos expertos y organizaciones han alzado su voz en señal de alarma. Algo que también acaba de hacer el Centro Criptológico Nacional (adscrito al Centro de Inteligencia y en adelante CCI) sobre WhatsApp. Sin embargo, su advertencia apunta en una dirección totalmente distinta: a que el uso de esta app es arriesgado porque constituye una plataforma atractiva para intrusos y delincuentes.

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Casi 2,5 millones: este es el número de afectados en España por un famoso timo de WhatsApp

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Casi 2,5 millones: este es el número de afectados en España por un famoso timo de WhatsApp

Si bien la popularización de herramientas como las aplicaciones de mensajería instantánea ha llevado aparejadas múltiples ventajas que experimentamos casi diariamente, lo cierto es que también han implicado la aparición de nuevas estafas que aprovechan este tipo de utilidades para propagarse entre cientos de usuarios.

Es el caso de el conocido como timo de los SMS Premium, uno de los mayores delitos de este tipo acontecido en nuestro país hasta la fecha y cuyos orígenes se remontan hasta una década atrás (sí, antes de la fundación de la plataforma, que tuvo lugar hace ya seis años). Un engaño cuya investigación acaba de entrar en su última fase y sobre el que acabamos de conocer su número total de víctimas.

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