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WhatsApp

Las operadoras no lo tienen bien hoy en día. Al principio eran aplicaciones discretas cuya fiabilidad siempre se ponía en duda y presentaban defectos, pero ahora sencillamente quien tiene un smartphone y se gasta dinero mandando SMS es porque quiere. Un mundo de aplicaciones móviles para mandar mensajes gratuitos ha aflorado en la red, y algunos se han vuelto tan importantes que es raro no verlos instalados en los móviles.

Aún así, cada aplicación tiene su concepto y quizás no todo el mundo puede acostumbrarse a ello. Es por eso que vamos a ver las cuatro alternativas más usadas para mandar esos mensajes y las diferencias que hay entre ellas. Es curioso, porque servicios que no tenían como objetivo tener este tipo de funcionalidades han terminado teniéndolas gracias a la demanda de los mismos usuarios.

WhatsApp nacido para eliminar los SMS

La alternativa más usada y más popular es, sin duda, WhatsApp. Y es de hecho la única opción de las que hablaremos aquí cuyo único objetivo principal es de enviar mensajes a nuestros contactos. WhatsApp toma como base la agenda de nuestros teléfonos para marcarnos los que también tienen la aplicación instalada, y a partir de ahí podemos comunicarnos con ellos usando mensajes de texto, imágenes y vídeos.

Por supuesto, todos los mensajes no tienen coste. WhatsApp saca los beneficios de su precio, que en iOS es de 0,79 euros. Para muchos, ese precio no es nada si gracias a eso podemos mandar gratuitamente todo ese contenido de forma ilimitada a todos los contactos que queramos. La aplicación ha calado tanto que incluso se ve anunciada por las calles, en un intento de las operadoras para que los móviles tengan puntos atractivos. Muchas personas lo conocen en España como una buena opción para dejar los SMS de pago.

WhatsApp también está en la OVI Store y en Android Market en fase beta. Si consiguen esa expansión, la aplicación estará presente en la gran mayoría de dispositivos móviles del mercado. De hecho, hay quien ya está pidiendo una versión especial de la aplicación para el iPad, o incluso una expansión hacia un servicio web completo. La verdad es que no estaría nada mal.

Viber, las llamadas VoIP con fundamento

Viber nació como alternativa a Skype pudiendo hacer llamadas con VoIP, aunque seguimos teniendo la filosofía de la configuración cero. Es decir, una vez la aplicación está instalada no tenemos ni que crear una cuenta de usuario ni que buscar los contactos: seleccionamos uno de los que la aplicación nos indica que también tiene Viber instalado y le llamamos usando la red 3G de datos. Otro buen golpe a las operadoras donde más les duele.

Lo interesante de Viber es que con la reciente llegada de la versión 2.0, el servicio también ha incluido la posibilidad de los mensajes. Con esto se convierten en competidores del mismo WhatsApp, añadiendo la ventaja de que Viber es completamente gratuito y presente tanto en iOS como en Android. En el resto de sistemas, por desgracia, no hay presencia de esta alternativa.

Twitter, combinando el microblogging con las notificaciones

Otro modo de mandar mensajes que ha acabado siendo usado por muchas personas es Twitter. Aquí ya pasamos de depender de las agendas de los teléfonos móviles a una red de contactos que te tienes que construir con una cuenta en ese servicio, pero con el éxito que ha tenido esta red de microblogging no son pocas las personas que se comunican entre ellas usando los mensajes privados de Twitter.

No hay que olvidar que para que esto funcione, los programas con los que usamos este servicio tienen que ser capaces de enviar notificaciones. Toda la infraestructura de mensajes de texto se viene abajo si cuando alguien nos manda un mensaje, el móvil no nos avisa al instante. Dejando a un lado el coste que pueden tener ciertas aplicaciones que hacen esto posible, el uso de Twitter es completamente gratuito.

Facebook, mensajes y chat con notificaciones en el móvil

Una forma muy similar a la usada con Twitter es el uso de la red social Facebook. Es difícil encontrar a internautas que no tengan cuenta en ese servicio, que a su vez tiene una funcionalidad de mensajes y de mensajería instantánea. Combinando estas dos funciones, las notificaciones de las que hablábamos antes y esos nuevos mensajes que la red ha lanzado recientemente como algo alternativo al correo, acabamos con una solución completa para comunicarnos con nuestros amigos sin tener que pagar nada.

Lo interesante de Facebook es cómo podemos combinar los mensajes personales con la mensajería instantánea: el protocolo de Facebook ha terminado incluso integrándose en los principales clientes de mensajería multiprotocolo. De la misma forma se puede usar en los teléfonos móviles, aunque como en el caso de Twitter no se integra (al menos fácilmente) con las agendas y contactos de nuestros teléfonos.

Al final todo va por gustos y manías de los usuarios: si nos sentimos cómodos con un modo de comunicación, nos quedamos con él. WhatsApp es que que parece que ha calado más entre los usuarios, más que nada por su expansión a más plataformas móviles y la comodidad de su uso. Y es curioso, porque es la única alternativa que hemos visto que es de pago en ciertas plataformas. La comodidad y la integración parecen anteponerse al precio en este campo.

Imagen | Ed Yourdon

El año pasado, cuando analizamos el estado de la batalla por la mensajería instantánea móvil, ya vimos cómo los números de Facebook Messenger eran algo inconclusos porque sólo contaban a aquellos que usaban la aplicación móvil y no la versión web del servicio. Esa métrica no cambia, pero el crecimiento es evidente: ahora mismo Facebook Messenger cuenta con 700 millones de usuarios activos al mes.

Es un crecimiento muy grande: de 200 a 700 millones de usuarios en un año, y tenían 600 millones...

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Todas las plataformas móviles más usadas bloquean la pantalla del smartphone para protegerse contra personas no autorizadas: iOS tiene su TouchID, Android sus patrones de desbloqueo... pero una vez hemos desbloqueado, el acceso a cualquier aplicación es prácticamente total.

Eso incluye a WhatsApp y todas sus conversaciones, algo que muchos de vosotros guardáis con recelo. Afortunadamente hay unas...

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WhatsApp y Facebook Messenger pueden coexistir y son (y serán) la clave de la estrategia de Facebook en el móvil. Ésta es una de las principales conclusiones que Mark Zuckerberg comentó ayer con motivo de la publicación de los resultados trimestrales de la red social . En ellos también han dado otras cifras importantes: 1.440 millones de usuarios mensuales (936 millones diarios) y 512 millones en...

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Si hoy por hoy podemos sacar alguna conclusión sobre la compra de WhatsApp por parte de Facebook en febrero del año pasado, ésta puede resumirse en bien aprovechada. Las últimas cifras que ha revelado el CEO Jan Koum desde su Facebook le dan al servicio más de 800 millones de usuarios activos al mes.

En Wall Stret Journal se atreven a predecir que se podría batir la marca de los mil millones de...

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Es posible que, en algún momento, el almacenamiento de tu móvil se haya quedado completamente lleno. La mayor parte del tiempo es culpa de WhatsApp y su autoguardado de las imágenes y archivos que no pueden adjuntar en sus chats, cosa que ya os enseñamos a desactivar. Pero quizás prefiráis hacer una buena limpieza de todo el historial de mensajes.

Y antes de hacer esa limpieza, lo más conveniente...

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Cuando hace un mes WhatsApp decidió lanzar por fin su esperada función para poder utilizar la aplicación en cualquier ordenador mediante el navegador web, lo hizo con unas limitaciones muy criticadas, como la falta de compatibilidad para los usuarios de iOS o el hecho de que sólo pudiera ser utilizado desde Chrome.

Afortunadamente parece que los responsables de la aplicación de mensajería...

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WhatsApp es indudablemente el cliente de mensajería móvil más utilizado alrededor del mundo, y sobretodo en España donde el usuario medio lo tiene ya como algo arraigado en su día a día. Pero si lleváis tiempo leyéndonos también sabréis que este servicio ha sido objeto de varias polémicas envolviendo su privacidad.

Recientemente ha aparecido una herramienta que quiere demostrar que ese problema...

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Cuando abres una conversación entre un grupo de personas en WhatsApp, quedas automáticamente asignado como el administrador del grupo. Como tal, tienes el derecho a agregar nuevos miembros o expulsarlos de esa conversación. ¿Pero y si alguna vez hay que cambiar ese administrador? Muchos acabamos eliminando el grupo para que el nuevo "jefe" lo refunde.

Lo cierto es que hay un modo algo más sensato...

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Es uno de los principales causantes del colapso del almacenamiento de los teléfonos: el autoguardado de fotografías de WhatsApp provoca que los miles de chistes e imágenes de moral distraída que recibimos de familiares y amigos ocupen sitio en nuestros móviles. Por fortuna, podemos desactivarlo.

Basta con acceder a los ajustes de WhatsApp (botón 'Ajustes' de la barra inferior en iOS, opción...

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WhatsApp es una de las herramientas más usadas alrededor del mundo, y especialmente en España. Pero la mayoría de usuarios se la instalan y empiezan a utilizarla sin más, ignorando todas las opciones de privacidad por la que a lo mejor después se quejan. ¿Y qué mejor momento como ahora que WhatsApp es accesible desde la web para revisar esas opciones de privacidad?

No es algo estrictamente...

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