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Entrevista a Enrique Dubois de Mola.com

Enrique Dubois es el co-fundador de Mola, una de las principales aceleradoras/incubadoras de startups de nuestro país. Antes de comenzar esta última aventura Enrique también fue emprendedor, dirigiendo empresas como Bingos.com (2000-2005), Minics.com (2008-2010) o Wamba.com (2006-2011). En el 2011 fundó Mola en Mallorca, junto a su socio Paco Gimena, y en un su primer año de vida han invertido €1.5 millones de euros en 34 startups de todo el mundo. Ayer mismo anunciaron una nueva ronda de €2.4 millones para invertir en más startups en el próximo año. En esta entrevista Enrique nos cuenta su experiencia como inversor, lo conseguido por Mola y también nos da una visión general del “panorama inversor” español.

Los inicios como emprendedor y el nacimiento de Mola

Genbeta: Si no me equivoco comenzaste a emprender en el año 2000, con el lanzamiento de Premium Media Communications y un par de años más tarde con Bingos.com. Si por algo estuvo marcada la primera parte de la década de los 2000 es por la crisis de las puntocom. ¿Cómo recuerdas aquellos años?, ¿qué te llevó a tomar la decisión final de no ir a la universidad y apostar ciegamente en ti mismo y en tus capacidades como emprendedor?

Enrique: Tuve la suerte de que la informática fuera uno de mis “hobbies” desde muy joven, entonces para cuando llegó el “boom” de Internet en el 2000, yo sabía programar y diseñar a nivel básico. Esto me permitió empezar a emprender desde casa, con la hoy conocida metodología “lean startup”, es decir, sin muchos gastos o inversiones a diferencia de las otras startups de la época. Acordé con mis padres un año sabático antes de entrar en la universidad, y durante ese año probé multitud de modelos de negocio hasta que conseguí montar mi primera empresa y empezar a facturar. ¡Qué tiempos aquellos!

Genbeta: Mola nace en 2011 contigo y con Paco Gimena a la cabeza: ¿cómo surge la idea de montar la incubadora/aceleradora y qué factores fueron claves a la hora de tomar la decisión de iniciar el proyecto?, (medio)aparcando tu carrera como emprendedor para pasar a centrarte en la invesión y la aceleración de startups

Enrique: La decisión de lanzar Mola surge por varios motivos: El primero es que mi último proyecto emprendedor Wamba.com no sale como yo quería, por otro lado empieza una etapa en la que surgen multitud de oportunidades e iniciativas muy variadas a la vez que muchos emprendedores noveles sin experiencia. Finalmente, conocer a mi socio Paco Gimena, que ya venía invirtiendo en startups como Business Angel desde hacía dos años, es el pistoletazo de salida de lo que es Mola.

Genbeta: Cuando se habla de emprendedores y startups una característica que se suele resaltar es la del interés personal por sacar adelante un proyecto, por resolver un problema que uno mismo tiene o que otros sufren. ¿Cómo se compara esta experiencia con la del mentor/inversor en startups?, ¿impulsado principalmente por la necesidad de ayudar a otros que se encuentran en una situación similar a la que tú has podido vivir al comienzo de tu carrera?

Enrique: El mentor o “Business Angel” lo que hace fundamentalmente es suplir las carencias, sean del tipo que sean, del emprendedor. Normalmente debe de entender y tener pasión por su producto o servicio pero al que no se le puede pedir ser experto de todo lo que conlleva ser un empresario.

2012, un año muy importante para Mola

Genbeta: Habéis conseguido unos resultados espectaculares en este primer año de vida y hace unos días anunciásteis una nueva ronda de financiación de €2.4 millones: ¿expectativas cumplidas, superadas o pensábais que la cosa podía funcionar todavía mejor de lo que lo ha hecho?

Enrique: No me canso de decir que los verdaderos resultados positivos o negativos se verán en los siguientes años. En este primer año lo que hemos hecho es generar mucha expectativa y atraer inversión y talento. El mercado y el paso del tiempo serán los responsables de juzgar nuestro éxito o fracaso. Sí creo que hay mucho para hacer y para invertir en nuestro sector y en general se está haciendo poco.

Genbeta: Me imagino que la experiencia de estos últimos meses os ha proporcionado un mirador privilegiado para ver cómo funcionan las cosas en España en temas de emprendimiento y startups. ¿Cuáles crees que son las 2 ó 3 principales tendencias en este sentido en España?, ¿qué echáis en falta en el ecosistema para que se afiance como un sector estratégico para el país?

Enrique: En España abunda el talento, pero normalmente vemos que el talento verdadero está acomodado y no se atreve a “dar el salto” salvo que éste sea obligado por un despido, o por ser una persona joven que aun no ha empezado su vida laboral. Falta que se pierda el miedo a emprender y especialmente falta que haya más financiación para que el ecosistema se afiance. Por último, cuantos más casos de éxito haya de emprendedores, más se contagiará el espíritu emprendedor.

Genbeta: Desde un primer momento parece que habéis apostado por el sector del ecommerce, que supone casi un 30% de las startups aceleradas y/o invertidas por Mola. ¿Se debe esto a vuestro interés por el sector o porque habéis observado que una gran proporción de las startus españolas más prometedoras se dedican al negocio del ecommerce?

Enrique: Intentamos diversificar en distintos sectores dentro de nuestra cartera de participadas. Naturalmente el ecommerce es un sector muy prometedor que va a continuar creciendo los siguientes años y no podíamos no estar presentes. También observamos otro fenómeno y es que la inversión en España está dirigida a proyectos “conservadores” como el comercio electrónico y no tanto a proyectos como pudieran ser un “Twitter” o “Facebook” y por ese motivo en España concretamente las startups no son tan innovadoras.

Oficinas Mola.com

Genbeta: Palma de Mallorca en vez de grandes ciudades como Madrid o Barcelona. En muchas ocasiones, y en toda Europa en general, se ha hablado de la necesidad de crear tech-hubs en las ciudades más importantes para atraer a otras startups del país y también internacionales. ¿Llegásteis a considerar en algún momento otras ciudades para Mola o desde el primer momento teníais claro que el lugar idóneo para llevar a cabo el proyecto era Palma?

Enrique: Mallorca reúne muy buenas condiciones para emprender en negocios tecnológicos. Está muy conectado con Europa con vuelos directos gracias al turismo, y hay una excelente calidad de vida que permite pensar y repensar los proyectos. No sabemos si es el lugar “idóneo” ya que probablemente habría sido San Francisco o Sao Paulo, pero coincide con que Paco y yo vivimos aquí, así que no íbamos a mudarnos de nuestra maravillosa isla sin un motivo de peso. Por otro lado, participamos en proyectos en Madrid, Barcelona y donde haga falta por lo que no nos sentimos limitados por estar en Mallorca. También nuestras empresas participadas venden en países latinoamericanos y a nivel mundial desde Mallorca sin problemas.

El problema que vemos es que los emprendedores e inversores españoles no estamos en plena forma para aprovechar estas oportunidades y se nos están adelantando europeos y americanos.
Genbeta: Aún estando en Palma siempre habéis sido claros en vuestra ambición por encontrar startups más allá de nuestras fronteras, en todo el mundo. Con esta última ronda de financiación parece que queréis centraros un poco más en Brasil y Lationamérica, además de USA. ¿Cómo veis esos mercados con respecto al español?, ¿una oportunidad única todavía por explotar?, ¿oberváis diferencias claras entre los ecosistemas de esos países y el existente en estos momentos en España?

Enrique: España está atrasada 3-4 años con respecto a mercados más maduros como el norteamericano o los países escandinavos, y podemos también afirmar que Latinoamérica está a su vez varios años retrasado con respecto a España. Por este motivo, la ausencia de competencia, y por la enorme diferencia de tamaño de mercado, hace que Latinoamérica sea una grandísima oportunidad donde además los españoles nos podemos mover como pez en el agua por nuestro parentesco de idioma y de origen. El problema que vemos es que los emprendedores e inversores españoles no estamos en plena forma para aprovechar estas oportunidades y se nos están adelantando europeos y americanos.

El panorama inversor español y la importancia de las aceleradoras


Hay un problema de regulación legal en España, y también una cierta percepción negativa del mercado por parte de inversores extranjeros. Por fortuna esto está cambiando
Genbeta: Desde fuera da la sensación de que en España existen fondos suficientes de capital semilla para invertir en startups que están en sus primeros meses o años de vida y que tienen mucho potencial. Sin embargo, y visto desde fuera, parece que existe un claro hueco entre la finaciación semilla y series A o rondas de financiación de varios millones de euros. Un hueco que aparenta ser más grande que el que también existe en otros mercados europeos como el británico o el alemán. ¿Es así?, ¿cuál es tu opinión al respecto?, ¿esta diferencia está ahí porque todavía no tenemos un número suficiente de grandes proyectos en España escalables a corto/medio plazo?

Enrique: Lo que dices es absolutamente cierto. Tenemos suerte de que la situación en cuanto a financiación semilla se va solucionando gracias a las aceleradoras existentes y numerosos business angel, pero aún no hay muchos inversores para las siguientes etapas. Hay un problema de regulación legal en España, y también una cierta percepción negativa del mercado por parte de inversores extranjeros. Por fortuna esto está cambiando a mejor a pasos acelerados y está en camino de solucionarse.

Genbeta: Se ha hablado mucho en España en los últimos meses sobre la explosión de aceleradoras/incubadoras. Una explosión que algunos ven desproporcionada, como una moda pasajera, y que otros ven como algo necesario para el ecosistema y para sacar adelante proyectos que surgen en nuestro país. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

Enrique: En España somos expertos en criticar cualquier cosa, hasta las cosas positivas y necesarias como las aceleradoras e incubadoras. En Estados Unidos está ya demostrado el grandísimo y positivo impacto de estos agentes del ecosistema que no hacen otra cosa sino impulsar, promover, y aumentar las probabilidades de éxito de las startups.

Genbeta: Por último, y si es posible, me gustaría que ofrecieses un par de consejos para aquellos emprendedores que están empezando ahora con sus proyectos. Algo que, echando la vista atrás, te gustaría haber hecho de una forma diferente y también un consejo que te encantaría que te hubiesen dado en el año 2000, cuando tú estabas empezando.

Enrique: Echando la vista atrás lo que más he echado en falta es un mentor, alguien con experiencia o con mucho sentido común que hubiera creído en mí y me hubiera aconsejado en las diferentes etapas que he pasado. Cuando empecé me creía “superman” y desde luego con 18-20 años no era ni de lejos el mejor emprendedor, empresario, ni gestor de negocios. Así que cometí infinidad de errores y malas decisiones que han hecho que mi progresión haya sido mucho más lenta de lo que hubiera sido con alguien a mi lado. Justamente con Mola lo que pretendemos es suplir esa carencia que tuve yo cuando empezaba.

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