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Las operadoras no lo tienen bien hoy en día. Al principio eran aplicaciones discretas cuya fiabilidad siempre se ponía en duda y presentaban defectos, pero ahora sencillamente quien tiene un smartphone y se gasta dinero mandando SMS es porque quiere. Un mundo de aplicaciones móviles para mandar mensajes gratuitos ha aflorado en la red, y algunos se han vuelto tan importantes que es raro no verlos instalados en los móviles.

Aún así, cada aplicación tiene su concepto y quizás no todo el mundo puede acostumbrarse a ello. Es por eso que vamos a ver las cuatro alternativas más usadas para mandar esos mensajes y las diferencias que hay entre ellas. Es curioso, porque servicios que no tenían como objetivo tener este tipo de funcionalidades han terminado teniéndolas gracias a la demanda de los mismos usuarios.

WhatsApp nacido para eliminar los SMS

La alternativa más usada y más popular es, sin duda, WhatsApp. Y es de hecho la única opción de las que hablaremos aquí cuyo único objetivo principal es de enviar mensajes a nuestros contactos. WhatsApp toma como base la agenda de nuestros teléfonos para marcarnos los que también tienen la aplicación instalada, y a partir de ahí podemos comunicarnos con ellos usando mensajes de texto, imágenes y vídeos.

Por supuesto, todos los mensajes no tienen coste. WhatsApp saca los beneficios de su precio, que en iOS es de 0,79 euros. Para muchos, ese precio no es nada si gracias a eso podemos mandar gratuitamente todo ese contenido de forma ilimitada a todos los contactos que queramos. La aplicación ha calado tanto que incluso se ve anunciada por las calles, en un intento de las operadoras para que los móviles tengan puntos atractivos. Muchas personas lo conocen en España como una buena opción para dejar los SMS de pago.

WhatsApp también está en la OVI Store y en Android Market en fase beta. Si consiguen esa expansión, la aplicación estará presente en la gran mayoría de dispositivos móviles del mercado. De hecho, hay quien ya está pidiendo una versión especial de la aplicación para el iPad, o incluso una expansión hacia un servicio web completo. La verdad es que no estaría nada mal.

Viber, las llamadas VoIP con fundamento

Viber nació como alternativa a Skype pudiendo hacer llamadas con VoIP, aunque seguimos teniendo la filosofía de la configuración cero. Es decir, una vez la aplicación está instalada no tenemos ni que crear una cuenta de usuario ni que buscar los contactos: seleccionamos uno de los que la aplicación nos indica que también tiene Viber instalado y le llamamos usando la red 3G de datos. Otro buen golpe a las operadoras donde más les duele.

Lo interesante de Viber es que con la reciente llegada de la versión 2.0, el servicio también ha incluido la posibilidad de los mensajes. Con esto se convierten en competidores del mismo WhatsApp, añadiendo la ventaja de que Viber es completamente gratuito y presente tanto en iOS como en Android. En el resto de sistemas, por desgracia, no hay presencia de esta alternativa.

Twitter, combinando el microblogging con las notificaciones

Otro modo de mandar mensajes que ha acabado siendo usado por muchas personas es Twitter. Aquí ya pasamos de depender de las agendas de los teléfonos móviles a una red de contactos que te tienes que construir con una cuenta en ese servicio, pero con el éxito que ha tenido esta red de microblogging no son pocas las personas que se comunican entre ellas usando los mensajes privados de Twitter.

No hay que olvidar que para que esto funcione, los programas con los que usamos este servicio tienen que ser capaces de enviar notificaciones. Toda la infraestructura de mensajes de texto se viene abajo si cuando alguien nos manda un mensaje, el móvil no nos avisa al instante. Dejando a un lado el coste que pueden tener ciertas aplicaciones que hacen esto posible, el uso de Twitter es completamente gratuito.

Facebook, mensajes y chat con notificaciones en el móvil

Una forma muy similar a la usada con Twitter es el uso de la red social Facebook. Es difícil encontrar a internautas que no tengan cuenta en ese servicio, que a su vez tiene una funcionalidad de mensajes y de mensajería instantánea. Combinando estas dos funciones, las notificaciones de las que hablábamos antes y esos nuevos mensajes que la red ha lanzado recientemente como algo alternativo al correo, acabamos con una solución completa para comunicarnos con nuestros amigos sin tener que pagar nada.

Lo interesante de Facebook es cómo podemos combinar los mensajes personales con la mensajería instantánea: el protocolo de Facebook ha terminado incluso integrándose en los principales clientes de mensajería multiprotocolo. De la misma forma se puede usar en los teléfonos móviles, aunque como en el caso de Twitter no se integra (al menos fácilmente) con las agendas y contactos de nuestros teléfonos.

Al final todo va por gustos y manías de los usuarios: si nos sentimos cómodos con un modo de comunicación, nos quedamos con él. WhatsApp es que que parece que ha calado más entre los usuarios, más que nada por su expansión a más plataformas móviles y la comodidad de su uso. Y es curioso, porque es la única alternativa que hemos visto que es de pago en ciertas plataformas. La comodidad y la integración parecen anteponerse al precio en este campo.

Imagen | Ed Yourdon

Ya puedes instalar WhatsApp para Windows desde la Microsoft Store

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Ya puedes instalar WhatsApp para Windows desde la Microsoft Store

WhatsApp, la aplicación multiplataforma de mensajería instantánea, voz y videollamadas utilizada por más de mil millones de usuarios en todo el mundo, aterriza al fin en la tienda de Microsoft dando un paso más en su difusión. Si hace dos años, a principios de 2015, se estrenó en línea con WhatsApp Web, poco más de un año después, en mayo de 2016, se presentó para Windows y macOS. Y ahora, al fin, llega al market de aplicaciones de los de Redmond.

Tras unos cuatro meses de pruebas con un reducido grupos de usuarios, WhatsApp Desktop ha aparecido en la Microsoft Store lista para instalar con todas las características que ya disfrutaba en sus anteriores versiones.

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Cuidado con el timo de Spotify que ofrece cuentas premium gratis

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Cuidado con el timo de Spotify que ofrece cuentas premium gratis

Hace unas horas, un amigo me envió un mensaje por WhatsApp, en el que me decía que tenía que compartir un enlace con 30 amigos para conseguir una suscripción gratuita a Spotify. No le hice mucho caso, y en pocos minutos ya se respondió él solo:

Whatsapp

La Policía Nacional ya está al tanto de este nuevo timo, y ha utilizado su perfil de Twitter para evitar que muchas más personas sigan cayendo en esta estafa. Aquellos que lo hagan se enfrentan a "robo de datos, malware y SMS Premium".

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Así pueden espiar tus grupos de WhatsApp, pero aprovechar este fallo no es nada sencillo

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Así pueden espiar tus grupos de WhatsApp, pero aprovechar este fallo no es nada sencillo

WhatsApp ha sido, tradicionalmente, la aplicación de mensajería instantánea que más críticas ha recibido por su falta de seguridad. En 2011 una vulnerabilidad podía dejar conversaciones al descubierto, en 2012 los problemas continuaban... Hasta que en 2014 llegó la solución a la mayoría de las preocupaciones con el cifrado de extremo a extremo, cuyo despliegue total finalizó en abril de 2016. Sin embargo, acaban de conseguir burlar este sistema y no ha sido fácil.

En el Real World Crypto Symposium celebrado ayer en Zurich (Suiza), un grupo de criptógrafos de la Universidad Ruhr de Bochum (Alemania) han encontrado un fallo que permite saltarse el cifrado de extremo a extremo en los grupos.

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Alemania comienza a aplicar su ley contra los discursos de odio y el contenido ilegal en redes sociales

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Alemania comienza a aplicar su ley contra los discursos de odio y el contenido ilegal en redes sociales

El 1 de enero ha marcado el final del periodo de transición de la llamada "ley aplicación de redes" de Alemania, conocida NetzDG. Tras entrar en vigor el pasado 1 de octubre, desde ayer cualquier plataforma de Internet con más de 2 millones de usuarios está obligada a implementar métodos más eficientes y eficaces de información y eliminación de contenido ilegal.

Entre otras medidas, redes sociales y servicios tienen 24 horas para actuar después de que se les haya informado sobre un material que viola las leyes alemanas, incluidas, por ejemplo, amenazas de violencia o calumnias. Si los casos son más complejos legalmente, el plazo se extienda hasta los 7 días. Los sitios que no eliminen publicaciones "obviamente ilegales" pueden enfrentarse a multas de hasta 50 millones de euros.

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Un juzgado español avala que los padres revisen el WhatsApp de sus hijos

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Un juzgado español avala que los padres revisen el WhatsApp de sus hijos

La Audiencia de Pontevedra ha desestimado el recurso de apelación de una mujer que había denunciado al padre de sus hijos, ambos menores de edad, por leer sus conversaciones de WhatsApp aludiendo a la necesidad de que los progenitores vigilen los dispositivos usados por sus vástagos conforme al artículo 154 del Código Civil.

Según la denunciante, el padre de los menores se reunió con ellos en una habitación para repasar juntos las conversaciones de sus respectivos móviles. Revisó los chats de la hija, de 9 años, pero no pudo hacer lo propio con los de su hijo, también menor, porque el teléfono estaba protegido con contraseña y el niño se negó a proporcionársela. Tras esto, según los hechos descritos por la madre de acuerdo al relato de sus hijos, el progenitor lo amenazó con llevarlo ante la policía.

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WhatsApp y Facebook tendrán que vérselas con las autoridades de protección de datos europeas

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WhatsApp y Facebook tendrán que vérselas con las autoridades de protección de datos europeas

Llevamos meses y meses con las autoridades europeas de protección de datos enfrentadas a la actividad de WhatsApp y Facebook en relación a la gestión de la información de sus usuarios. Como la falta de información sobre la privacidad, las dudas sobre el proceso de consentimiento o la escasa transparencia en cuanto a la compartición. Una historia que estos días vive un capítulo más.

El Grupo de Trabajo del Artículo 29, órgano consultivo independiente conocido también como GT 29, ha remitido una carta (PDF) a Jan Koum, responsable de WhatsApp, con copia a Stephen Deadman, subjefe de privacidad global de Facebook, haciéndoles una apelación.

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China bloquea WhatsApp por completo

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China bloquea WhatsApp por completo

El fin de semana se confirmaba que WeChat, la principal aplicación de mensajería instantánea (y mucho más) en China, comparte la información de sus usuarios con el Gobierno.

Ahora conocemos que han bloqueado WhatsApp en todo el país. De esta manera, buscan endurecer la censura, aprovechando que el próximo mes se celebra el congreso del Partido Comunista Chino.

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