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Windows XP SP3

Mucho hemos hablado en Genbeta sobre el SP3 de Windows XP, pero todavía no hemos contado qué es lo que realmente ganamos, las modificaciones que hace en nuestro sistema y las nuevas funcionalidades que se añaden. Ya dijimos que algunos benchmarks decían que nuestro sistema iría un 10% más rápido pero… ¿Windows XP SP3 es solo un paquete de parches de seguridad y rendimiento?

Antes de seguir con el artículo, querría responder a esta pregunta, y desde mi punto de vista es un SÍ rotundo. De hecho, desde la propio Microsoft la descripción que dan de este Service Pack es un paquete de todas las actualizaciones lanzadas hasta la fecha junto a un pequeño conjunto de nuevas funcionalidades que no cambian la experiencia del usuario. Es decir, nos encontramos frente a un Service Pack mucho más limitado que SP1 y que, sobre todo, SP3 SP2. Quizás por eso sea difícil encontrar estas mejoras, porque son muy pocas.

Vista la presentación, allá vamos con la lista, y con una explicación de qué es cada cosa:

  • Network Access Protection, NAP, es una de las mejoras en seguridad introducidas en Vista que no estaban disponibles en XP, y que sí se incluye en este SP3. ¿Qué es esto? Sinceramente, es algo que ahora mismo no sirve para nada, ya que para explotar esta característica se necesita de una red con Windows Server 2008 y… mmm, este aún no ha salido. Básicamente, si tenemos una red manejada por WS2008, este sistema permitirá conectarse a la red solamente a aquellos equipos que estén al día en actualizaciones, así los equipos desactualizados y por tanto vulnerables no podrán hacer daño al resto de equipos de la red.
  • Detección de Routers “Agujero Negro”, algo que ya estaba implementado pero no activado por defecto, y ahora lo está. Se trata de detectar si un router está ignorando los paquetes que le mandamos, poco más.
  • CredSSP, un nuevo sistema de credenciales integrado en SSPI, el sistema de autenticación de Windows (dicho rápido y mal). Aunque si los administradores quieren usarlo tendrán que activarlo, ya que está desactivado por defecto.

Securidad en el SP3

  • Opciones de seguridad explicadas ampliamente. Como podemos ver en la captura, Microsoft ha añadido explicaciones detalladas a las opciones de seguridad, para que no haya malentendidos.
  • Mejoras en las políticas de seguridad. Ahora los administradores y servicios estarán presentes por defecto en cualquier nueva instancia de política.
  • Kernel Mode Cryptographic Module, KMCM, el módulo criptográfico de Windows, incluye bastantes mejoras, en parte para satisfacer las necesidades de NAP. Entre otras cosas, destaca el soporte e implementación de la familia de algoritmos de cifrado SHA2.
  • La activación de Windows se ha sacado de la instalación del sistema, así podremos instalarlo en máquinas sin especificar la clave. Más tarde, cuando todo esté instalado, será requerida por el sistema. Se me cae la cara de vergüenza de incluirlo como una mejora, pero es en serio, es una mejora oficial de SP3.
  • Windows Imaging Component es un componente ya presente en Vista y que presenta la librerías necesarias para procesar imágenes y sus metadatos. La nota de lanzamiento oficial no lo incluye, pero veo en Wikipedia que sí, junto a una explicación bastante grande.

El resto de funcionalidades introducidas son actualizaciones ya lanzadas, como por ejemplo el soporte para redes wifi WPA2, y por tanto no cuentan como novedades, ya que se pueden tener sin instalar este SP3. Como vemos, el conjunto de estas novedades van más dirigidas a los clientes empresariales que a los domésticos, y el conjunto queda bastante pobre.

La conclusión que se puede sacar es que, si de verdad esto es todo lo que conseguimos con el SP3… ¿no os parece demasiado poco para una actualización grande? Sospecho que ese 10% de velocidad extra que dicen algunos que se consigue con SP3 también se podrá conseguir si instalamos todas las miniactualizaciones que Microsoft ha sacado en su Windows Update. Además, si a esto le unimos a que algunos usuarios han tenido problemas al actualizar, en el aire queda flotando la pregunta:

¿Merece la pena instalarse este Service Pack 3?

Mi opinión es que sí, dado que es una actualización de seguridad, pero ¿qué opináis vosotros?

Más información | Wikipedia, Windows XP
Notas de lanzamiento | Windows XP SP3
Descarga | Windows XP SP3

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