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Msn.com y Hulu, entre otros, utilizan 'supercookies' imposibles de borrar

Msn.com y Hulu, entre otros, utilizan 'supercookies' imposibles de borrar
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Algunos portales web, como Msn.com o Hulu.com, utilizan un tipo de cookies que los usuarios no pueden controlar o eliminar de su ordenador. Investigadores de la Universidad de Stanford dicen que estas supercookies permanecen intactas en los equipos informáticos aunque el usuario intente borrarlas mediante el método tradicional.

Por su parte, Microsoft, propietario de Msn.com, y Hulu ya han comunicado que no eran conscientes del uso de estas cookies y que las eliminarán lo antes posible. Sin embargo, hay otros portales web que también usan las supercookies y los investigadores de Stanford se pondrán en contacto con ellos.

Las cookies son unos pequeños archivos que se instalan en los ordenadores mientras el usuario navega por Internet. La principal utilidad es facilitar al internauta su navegación, ya que así puede automatizar algunas tareas como los formularios, contraseñas o preferencias concretas. Asimismo, resultan útiles para las webs porque así tienen información de sus visitantes. Las cookies normales pueden eliminarse a través de las preferencias del navegador o manualmente si se conoce su localización en el equipo.

No obstante, las supercookies utilizadas por Msn.com, Hulu y otros portales no se borran aunque el usuario lo quiera, de modo que las empresas detrás de las webs siguen recibiendo datos personales de sus visitas. Y en una época en la que la información vale su pero en oro, las supercookies resultan ser una herramienta poderosa que se emplea, supuestamente, inconscientemente.

En el plano legal, Estados Unidos prevé aprobar media docena de normativas relacionadas con la privacidad online, mientras que en la Unión Europea ya existe una directiva que exige a las webs y los anunciantes que pidan permiso a los usuarios para instalar las cookies en los equipos informáticos. Aun así, hay ciertas irregularidades a la hora de aplicar la directiva europea.

Foto | Carlos Varela

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