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La Comisión Europea acusa a Amazon de usar ilegalmente los datos de los vendedores de terceros para competir con ellos
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La Comisión Europea acusa a Amazon de usar ilegalmente los datos de los vendedores de terceros para competir con ellos

La Comisión Europea presentará cargos formales contra Amazon por el trato de la empresa hacia los vendedores de terceros en la plataforma. Margrethe Vestager, comisaria europea de Competencia, anunció hoy que se presentarán cargos antimonopolio contra Amazon por usar los datos de vendedores de terceros para competir contra ellos.

Vestager explicó que la Comisión ha llegado a la "conclusión preliminar de que Amazon abusó ilegalmente de su posición dominante como proveedor de servicios de mercado en Alemania y Francia, la mayor base de mercado para Amazon en la Unión Europea".

Dos años de investigación y un proceso que irá para largo

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La compañía lleva tiempo en el punto de mira de organismos reguladores por presuntas prácticas anticompetitivas. La Comisión lleva dos años investigando a Amazon por el trato que da a vendedores de terceros, la preocupación es que la empresa de Jeff Bezos supuestamente ha estado abusando de su posición que les permite recoger datos de los vendedores y luego usarlos para competir mejor contra ellos.

Esta vez se ha abierto una investigación antimonopolio formal para determinar si el uso que hace Amazon de la información sensible de vendedores independientes que venden en su plataforma, violan las leyes de competencia de la Unión Europea.

La nueva investigación examinará de cerca los acuerdos que Amazon hace con los vendedores de terceros en su plataforma

El caso se enfoca en el doble rol que tiene Amazon al ser al mismo tiempo un mercado para vendedores de terceros y su competidor directo que vende sus propios productos.

Al proporcionar un mercado para los vendedores independientes, Amazon recoge continuamente datos sobre la actividad en su plataforma. Basándose en la investigación preliminar de la Comisión, Amazon parece utilizar información delicada desde el punto de vista de la competencia - sobre los vendedores del mercado, sus productos y las transacciones en el mercado.

La nueva investigación a fondo mirará de cerca los acuerdos estándar entre Amazon y sus vendedores, acuerdos que le permiten a la empresa analizar y usar los datos de estos. La Comisión se enfocará en determinar si el uso acumulado de datos de los vendedores por parte de Amazon como un vendedor en sí, afecta a la competencia.

Se abrirá una segunda investigación para la "Caja de compra"

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Además de esto se abrirá una segunda investigación relacionada directamente con la "Buy Box", es decir, le caja de compra que vemos a la derecha de cualquier producto en la web de Amazon y desde la que podemos añadir a la cesta o comprar inmediatamente un producto.

Esa caja siempre muestra la "mejor oferta" y permite al comprador añadir un ítem de un vendedor específico al carrito, por lo que ser el vendedor cuyo producto aparece en esa caja o el "ganador del 'Buy Box'"es muy importante. La Comisión investigará el rol de los datos que usa Amazon para seleccionar quien aparece en esa caja.

La oferta en la 'Buy Box' suele ser una que está dentro del programa de Amazon Prime, y la investigación ha determinado que al parecer más del 80% de las transacciones en Amazon se hacen a través de ella. Esto sería una preocupación puesto que Amazon podría estar presionando artificialmente a los minoristas para que utilicen sus propios servicios relacionados y encerrarlos más profundamente en su ecosistema.

"No nos oponemos al éxito de Amazon, nuestra preocupación es sobre una conducta comercial muy específica que parece distorsionar la competencia"

Vestager explicó que se analizó una muestra de 80 millones de transacciones y 100 millones de productos a la venta en los mercados europeos. "Nuestra investigación muestra que los datos de negocios en tiempo real relacionados con los listados de vendedores de terceros y las transacciones en la plataforma de Amazon sistemáticamente alimentan el algoritmo del negocio minorista de Amazon".

Ese algoritmo es que el que decide qué productos mostrar a los usuarios. Vestager comenta que Amazon sólo lista una pequeña parte de todos los productos de la plataforma. "Captura la mayor parte de las transacciones en muchas de las categorías de productos más populares y lista el 10% de los productos disponibles en su plataforma, pero que hacen el 50% o más de todos los ingresos en la categoría".

Estos son los datos que han llevado a la Comisión a la conclusión preliminar de que el uso de datos permite a Amazon centrarse en la venta de los productos más vendidos. Ahora queda esperar la respuesta de Amazon y ver cómo la empresa se defiende de estas alegaciones.

Actualización 11/11/2020. Desde Amazon se han puesto en contacto con Genbeta y nos han hecho llegar su posición oficial en relación a la intervención de ayer de Margrethe Vestager y el anuncio de la Comisión Europea:

Estamos en desacuerdo con las afirmaciones preliminares de la Comisión Europea y continuaremos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que ésta cuenta con la información necesaria para tener una comprensión precisa de los hechos. Amazon representa menos del 1% del mercado minorista mundial; en todos los países en los que operamos encontramos minoristas de mayor tamaño que nosotros. Ninguna empresa se preocupa más por las pequeñas empresas o ha hecho más para apoyarlas en las últimas dos décadas que Amazon. Hay más de 150.000 empresas europeas vendiendo a través de nuestras tiendas, generando decenas de miles de millones de euros en ingresos anualmente y empleando a miles de personas.

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