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La Fundación Mozilla ha cumplido 8 años y por este motivo, además de felicitar a sus integrantes, quiero recordar con vosotros su trayectoria y proyectos a modo de pequeño homenaje a uno de los baluartes del código abierto.

La Fundación Mozilla nació el 15 de julio de 2003 como organización sin ánimo de lucro para continuar y dar soporte económico y estructural al proyecto Mozilla, nacido cinco años antes al liberarse el código del navegador Netscape que por entonces estaba en la serie 4.x.

El código fuente de los proyectos de la Fundación es libre, licenciado bajo los términos de licencias tales como la propia MPL (Mozilla Public License), GPL (GNU General Public License) y LGPL (GNU Lesser General Public License). Sus productos se caracterizan por respetar los estándares del W3C (World Wide Web Consortium), ECMA (European Computer Manufacturers Association) e IETF (Internet Engineering Task Force) y son multiplataforma.

Aplicaciones de la Fundación Mozilla

Navegador Web Firefox

El navegador Web Firefox es, probablemente, el buque insignia de la Fundación. En sus inicios pasó por varias denominaciones. La primera fue Phoenix que hubo de cambiarse por razones legales al existir la conocida marca de BIOS Phoenix Technologies.

La siguiente denominación fue Firebird, que también origino problemas legales con la base de datos Firebird. Después de varias propuestas de otras denominaciones (Mozilla Firebird o Firebird Browser), finalmente adoptó el nombre definitivo que ha llegado a nuestros días: Mozilla Firefox.

Actualmente el navegador ha entrado en una fase de desarrollo rápido de versiones, siendo la última disponible Firefox 5. También existe una versión para dispositivos móviles que goza de buena aceptación: Firefox for Mobile.

Cliente de correo Thunderbird

Thunderbird es el cliente de correo electrónico de la Fundación Mozilla y junto con el navegador, uno de los proyectos con más solera. También nació inicialmente con otro nombre: Minotaur. La primera versión estable data de 2005.

Thunderbird es ligero, tiene las características de cualquier buen cliente de la competencia y es ideal para cualquier tipo de usuario, en especial aquellos que utilizan varios sistemas operativos, ya que al ser multiplataforma permite conocer un único cliente y no notar tanto el salto cuando se cambia de entorno. Thunderbird 5 es la última versión.

Suite SeaMonkey

SeaMonkey, formalmente “Mozilla Application Suite”, es un todo-en-uno que integra en un único producto navegador Web, cliente de correo y noticias, editor HTML, herramientas de desarrollo y cliente de IRC.

Lightning y Sunbird

Lightning es una extensión para agregar funciones de calendario y agenda al cliente de correo Thunderbird. Sunbird es una aplicación basada en la extensión “calendario” del navegador Web. Cumple funciones de agenda, gestión de tareas y calendario con alarmas. Ambas piezas de software están en fase Beta.

Camino

Camino es un navegador Web optimizado para Mac OS X con un interfaz de usuario que se basa en el API de Cocoa, en lugar de XUL, el habitual de Firefox y otros productos de la Fundación Mozilla y el motor de renderizado Gecko. Es un navegador sencillo y rápido específicamente diseñado para Mac.

Proyectos de la Fundación Mozilla, Drumbeat

Universal Subtitles y WebMadeMovies

Existen varios proyectos bajo el epígrafe Drumbeat, de los que cabe destacar Universal Subtitles y WebMadeMovies. Respecto del primero, Universal Subtitles, es un proyecto de software asociado a una comunidad en línea que está construyendo una herramienta para el subtitulado de vídeo. No se trata sólo de eliminar barreras por razón del idioma, también está pensado para personas con discapacidades auditivas.

WebMadeMovies es un proyecto que pretende reunir a programadores y los cineastas más innovadores para demostrar lo que se puede hacer con el vídeo de código abierto y HTML 5. La idea es que actualmente el vídeo está en la Web pero no está realizado para la Web. Como concreción del proyecto han desarrollado una librería en Javascript, denominada popcorn.js

Rainbow y Raindrop

Mozilla Labs

Dentro de los experimentos de Mozilla Labs podemos encontrar varias iniciativas orientadas a mejorar la experiencia Web. Las hay de todo tipo, algunos en estado de madurez, como Sync que ya está integrado en Firefox o Jectpack (conjunto de herramientas de desarrollo para crear complementos para Firefox utilizando tecnologías web).

Otros están en pleno desarrollo, como Raindrop, dirigido por el equipo responsable de desarrollo de Thunderbird, para explorar nuevas formas de uso de las tecnologías Open Web en el campo de la mensajería. También tenemos Rainbow, que busca implementar capacidades de grabación de audio y vídeo en el navegador.

Herramientas de desarrollo de la Fundación Mozilla

Bugzilla

Bugzilla es un sistema de seguimiento de errores diseñado para ayudar a los equipos a administrar el desarrollo de software. Cientos de organizaciones en todo el mundo están utilizando esta poderosa herramienta para organizarse y comunicarse de manera efectiva.

Bugzilla y Firebug

Firebug

Firebug es un viejo conocido de los desarrolladores Web, esta herramienta permite analizar la estructura DOM (Document Object Model), editar, monitorizar y depurar el código HTML, las hojas de estilo o Javascript de una página Web, permitiendo guardar los cambios.

Tecnologías Mozilla

Las más conocidas son el motor de renderizado Gecko y el entorno de desarrollo XULRunner para construir aplicaciones basadas en XUL (XML-based User-interface Language), como Firefox y Thunderbird. XUL establece mecanismos para instalar, actualizar y desinstalar aplicaciones.

Hay otras que no lo son tanto aunque merecen al menos una mención, como es el caso de Necko (biblioteca de red), Rhino (implementación de Javascript de código abierto escrito en Java), SpiderMonkey (motor de Javascript escrito en C), etc.

La Fundación Mozilla cumple 8 años, conclusiones

Han quedado muchas cosas en el tintero, en ocho años de actividad la Fundación Mozilla ha realizado muchos trabajos, unos de plena actualidad, otros que ya se han olvidado —o han cambiado de nombre—.

He querido hacer este repaso de cierta extensión porque la Fundación Mozilla es un bastión del código libre y sus productos compiten en un mercado dominado por empresas con muchos más recursos económicos. El panorama actual no sería el mismo sin su concurso, la Web ha cambiado con su aparición en 2003.

En Genbeta | El desarrollador principal de Firebug se pasa al equipo de Chrome

En este gráfico podemos ver lo que planea Mozilla para las próximas versiones de Firefox

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En este gráfico podemos ver lo que planea Mozilla para las próximas versiones de Firefox

Mozilla lleva meses planificando el futuro de Firefox. El presente es estable, habiendo superado en uso a los navegadores de Microsoft por primera vez en su historia, y ya están preparando su nuevo motor Servo cuyos componentes escritos en Rust empezarán a llegar a las primeras versiones de Firefox a partir de futuros lanzamientos.

¿Y cuándo será eso, os preguntaréis algunos? Pues para responder dándonos algunas pistas, durante la última semana Mozilla ha estado actualizando el mapa de ruta de su navegador, mostrándonos la estrategia que esperan seguir, y las mejoras que esperan poder empezar a ofrecer en sus cuatro próximas versiones de aquí al año que viene.

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Mozilla quiere acabar con las búsquedas en Google con un sistema de recomendaciones contextualizadas

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Mozilla quiere acabar con las búsquedas en Google con un sistema de recomendaciones contextualizadas

A día de hoy, cuando nos encontramos ante un problema o un tema que nos interesa mientras estamos navegando, lo que solemos hacer para ampliar la información es entrar en Google y pelearnos con varios términos de búsqueda hasta encontrar lo que buscamos. Un proceso a veces tedioso en la era de los algoritmos.

Mozilla desveló anoche un nuevo proyecto que precisamente intentará solucionar este inconveniente. Se llama Context Graph, y es una especie de sistema de recomendaciones para la web. Utilizará nuestro contexto actual para ofrecernos información relacionada de interés sin necesidad de que tengamos que escribir nada. Será suficiente con pulsar un botón en nuestro navegador.

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Probamos Servo, el nuevo motor de renderizado de Mozilla para el Firefox del futuro

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Probamos Servo, el nuevo motor de renderizado de Mozilla para el Firefox del futuro

Hace ya algo más de tres años que Mozilla y Samsung anunciaron su cooperación para crear un nuevo motor de renderizado web destinado a ser la base del Firefox del futuro. Después de un largo silencio, el pasado marzo el equipo de Mozilla Research aseguró que tendrían la primera versión alpha del motor para finales de junio.

Y así fue, llegó el 30 de junio y con él el lanzamiento de las primeras Nightly Builds. Para que el motor de renderizado sera utilizable, el equipo de desarrollo ha creado una UI parecida a la de un navegador, por lo que ya hemos podido juguetear un rato con él para contaros cuales son nuestras primeras impresiones. Aunque primero tenemos que aclarar qué es exactamente lo que tenemos entre manos.

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Esta nueva función de Firefox te permite navegar por Internet con diferentes identidades

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Esta nueva función de Firefox te permite navegar por Internet con diferentes identidades

Muchos de nosotros tenemos varias cuentas de email, más de un perfil de redes sociales, o quizás simplemente usamos Internet de forma diferente cuando es para trabajo que cuando es para algo personal por poner un ejemplo. Y con esta nueva función de Firefox, a partir de ahora será posible mantener esos perfiles de uso separados.

Tal y como hemos podido ver en Techcrunch, la llamada container tab o "pestaña contenedor" te permitirá navegar por Internet con alguno de los cuatro perfiles de usuario diferenciados que incluye el navegador. Así, podrás entrar a mirar varias cuentas de email o tener abierta la sesión en múltiples perfiles de redes sociales al mismo tiempo, y sin tener que usar diferentes navegadores para ello.

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Tor Browser llega a su versión 6.0 basándose en Firefox 45 y con mejoras en su cifrado

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Tor Browser llega a su versión 6.0 basándose en Firefox 45 y con mejoras en su cifrado

En un contexto en el que la privacidad y seguridad de nuestros datos se ha convertido en una cuestión básica para particulares y empresas, el uso de soluciones como el navegador de Tor también se está popularizando. Una situación que, precisamente esta entidad ha decidido aprovechar para lanzar una nueva versión de su herramienta: Tor Browser 6.0.

Así, y en términos generales, el navegador ha mejorado la compatibilidad con HTML 5, ha incrementado la seguridad del tráfico encriptado y se ha basado en la versión 45 de Firefox. También han aprovechado la ocasión para explicar por qué sustituyeron su motor de búsqueda por DuckDuckGo. Pero vayamos por partes.

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Firefox supera en uso a los navegadores de Microsoft por primera vez en la historia, pero no importa mucho

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Firefox supera en uso a los navegadores de Microsoft por primera vez en la historia, pero no importa mucho

Con el auge de las plataformas móviles cada vez importa menos el estado de los navegadores de escritorio, pero eso no significa ni mucho menos que se haya convertido en una batalla irrelevante. Hoy ArsTechnica nos refleja un dato de StatCounter que añade otro hecho importante a esa batalla: el uso de Firefox ha superado al de los navegadores de Microsoft por primera vez.

En cifras concretas, el pasado mes de abril un 15,6% de los usuarios de escritorio ha usado Firefox mientras que un 15,5% ha usado Internet Explorer o Microsoft Edge en Windows 10. Hasta ahora, la combinación de navegadores de los de Redmond estaba en segundo lugar en el ranking mundial.

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La muerte de Flash en Chrome ya tiene fecha: el último trimestre del año

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La muerte de Flash en Chrome ya tiene fecha: el último trimestre del año

Durante los últimos meses, hemos observado no solo cómo la pronosticada agonía de Flash iba en aumento sino también la manera en que el sistema ha sido bloqueado por no pocas herramientas, el fin del soporte en otros entornos y un largo etcétera que te hemos ido contando sobre la marcha y que han servido para ilustrar en qué estado se encontraba la aplicación de Adobe.

Una realidad a la que ahora hay que sumar un dato más pues Chrome, por fin, acaba de poner fecha para el fin de Flash en su navegador: el cuarto trimestre de año. Será a partir de entonces cuando el navegador empezará a bloquear el contenido y escogerá HTML5 siempre que esté disponible.

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Mozilla quiere más feedback: podrás probar sus próximas novedades desde la versión estable de Firefox

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Mozilla quiere más feedback: podrás probar sus próximas novedades desde la versión estable de Firefox

Mozilla, al igual que Google y muchas otras empresas que desarrollan navegadores, tenía hasta ahora dos versiones de Firefox: una estable para quienes sólo quieren navegar y otra inestable para quienes quieren probar y darle su feedback a las nuevas funcionalidades en las que se están trabajando antes de que lleguen a la versión estable.

¿Pero qué pasa con todos esos usuarios que quieren aportar su granito de arena sin sacrificar la estabilidad de su navegador? Pues para ellos la fundación tiene una nueva solución llamada Test Pilot, con la que nos permitirá inbstalar y probar algunas de estas novedades experimentales en la versión normal de su navegador.

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11 extensiones de Firefox para mejorar tu seguridad online

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11 extensiones de Firefox para mejorar tu seguridad online

La privacidad y la seguridad de nuestros datos son dos de los elementos que más importan cuando navegas por Internet - o que deberían importante, a no ser que seas de esos que usan "123456" como contraseña. Entre páginas que guardan tu IP, cookies que rastrean tus movimientos y otras criaturas indeseables, navegar por la web puede ser una actividad más arriesgada de lo que parece.

Por suerte, puedes tomar ciertas medidas para evitar poner tus datos personales en manos ajenas. La primera de ellas empieza por ti mismo, y por tu comportamiento online. Prácticas como usar la misma clave para todo, o poner tu email en cualquier formulario que veas te convierten en víctima fácil de un robo de contraseñas o de una invasión de spam. Pero todavía puedes hacer algo más.

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11 apps y extensiones para darle superpoderes al Portapapeles

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11 apps y extensiones para darle superpoderes al Portapapeles

El Portapapeles es una de esas pequeñas herramientas del sistema operativo que pasan desapercibidas, pero que sin duda echarías de menos desde el minuto uno si de repente dejaras de tener acceso a él. Desde copiar una simple URL para compartirla en redes sociales, hasta reunir en un documento material para un trabajo o un artículo, copiar y pegar es uno de los grandes inventos de la informática.

Es más, hay ciertos sectores de trabajo donde se puede sacar mucho provecho del Portapapeles - especialmente si lo complementas con algunas de estas aplicaciones y extensiones. Son trabajos donde, por ejemplo, se envían muchos correos similares, empleando las mismas expresiones, o se redactan textos con partes que literalmente se repiten de uno a otro. Si, por cualquier circunstancia, el Portapapeles es tu fiel compañero de trabajo, con estos complementos lo convertirás en un aliado aún más potente.

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