Amazon Web Services: esta es su historia y así la ha ido escribiendo con éxito Andy Jassy, futuro CEO de Amazon

Amazon Web Services: esta es su historia y así la ha ido escribiendo con éxito Andy Jassy, futuro CEO de Amazon
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Hace apenas unas horas salió la gran noticia del día: Andy Jassy, el gran experto en el negocio de servicios cloud y software como líder de Amazon Web Services (AWS) será el futuro CEO de Amazon, sustituyendo a Jeff Bezos. El fundador de la empresa anunció que, a partir del tercer trimestre de este año, abandonará su puesto y pasará a ocupar un nuevo rol en la compañía como 'presidente ejecutivo'.

¿Quién es Jassy y cómo es su trayectoria como líder de los servicios y de la nube de una de las principales empresas del mundo?

Este antiguo alumno de Harvard se unió a Amazon en el año 1997 (junto con otros graduados de la misma universidad). En sus comienzos ejercía puestos de marketing dentro de la empresa y en el año 2003 fue el encargado de crear la división de Amazon Web Services liderando un equipo de casi 60 personas. Teniendo en cuenta el peso que la unidad de servicios y cloud tiene en el negocio general de la empresa, no es de extrañar que Jassy sustituya a Bezos.

La lluvia de ideas que Jassy unió para formular los principios de AWS

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En el 15 aniversario desde que comenzase a crearse AWS, Jeff Barr, “evangelista jefe” en esta unidad y quien va informando de las novedades en el blog oficial recordó cómo en el año 2003 hubo una sesión de brainstorming (lluvia de ideas) en casa de Jeff Bezos. Entre otros, Bezos, Jassy, el mismo Barr y Al Vermeulen pasaron todo un día elaborando una lista de ideas de lo que en un futuro pasarían a ser sus servicios EC2, S3, RDS, etc.

“Usando esta lista como punto de partida, Andy comenzó a escribir una narrativa para definir el negocio de AWS”, recordó su compañero Barr. Esta tarea duró tiempo si tenemos en cuenta que hubo que esperar hasta mediados de 2006 cuando Amazon lanzó AWS, su plataforma en la nube para desarrolladores.

Dan Rose, ingeniero con 20 años a la espalda de experiencia en Amazon y en Facebook relató en un hilo de Twitter cómo fue el comienzo del milenio en las filas de la empresa de Seattle. Eran años en los que IBM y Sun Microsystems eran los dioses en la computación. Mientras, dentro de Amazon el lema era "hazte grande rápido" bajo la premisa de que "cada segundo de inactividad (de la web) suponía una pérdida de ventas, por lo que gastábamos mucho dinero en mantener la web en funcionamiento". De acuerdo con Rose, "los servidores de Sun eran los más fiables, por lo que todas las empresas de Internet los utilizaban por aquel entonces", pero afirmó que también eran costosos.

Aquí cabe recordar cómo Amazon apostó por Linux: "una vez que iniciamos la transición a Linux, ya no había vuelta atrás". La empresa decidió "sustituir los servidores y preparar la transición. Si funcionaba, los costes de infraestructura se reducirían en más de un 80%. Si fallaba, el sitio web se caería y la empresa moriría", dijo Rose.

No hay que olvidar que Oracle compró Sun en abril de 2009 por 7.400 millones de dólares. Sin embargo, este inmenso gasto no evitó que AWS arrasase con el mercado en la nube y el software para desarrolladores.

AWS: Una plataforma para desarrolladores

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Amazon Web Services centra la mayoría de sus servicios en ofrecer una plataforma a desarrolladores que crean productos para el usuario final. Su objetivo desde el inicio es el de proporcionar servicios de infraestructura de TI para empresas en forma de servicios web e informática en la nube.

A comienzos de la década del 2000 Amazon ya era una exitosa web de comercio electrónico y había aprendido muchísimo sobre la infraestructura de servicios en internet, pero nadie imaginó que iba a convertirse en uno de los referentes del cloud computing superando a gigantes tecnológicos de la época como IBM u Oracle, ambos con décadas de experiencia a sus espaldas.

En el año 2013, Jassy, en aquel momento vicepresidente senior de AWS, declaró que "Jeff Bezos cree que es muy posible que en el futuro AWS se convierta en el principal negocio de Amazon", por encima de la venta de productos y el clásico eCommerce.

Desde hace tiempo, AWS ayuda a sus clientes a trasladar sus centros de datos heredados a la nube de Amazon. En la conferencia AWS re:Invent en Las Vegas en 2019, Jassy habló de cómo se van actualizando estas aplicaciones con el ejemplo de una mudanza de casa e hizo una pequeña mención a IBM y a Oracle. El directivo acompañó su charla con unas diapositivas en las que un camión de mudanzas aparecía lleno de varias cajas de Amazon Prime. Frente a la casa, en la entrada, había varias cajas y objetos abandonados. Entre otros había una caja con el logo de Oracle y otra de IBM. "Cuando vas a mudarte, tienes que decidir qué vas a llevar contigo y qué vas a dejar atrás", dijo el futuro líder de Amazon.

Con el paso de los años, la firma ha pasado a tener como grandes competidores a Microsoft Azure y Google Cloud. De hecho en gran reto de Jassy es conseguir hacer frente al crecimiento de Microsoft, que bajo el CEO Satya Nadella ha empujado a la compañía a centrarse en la nube. El negocio de la nube de Microsoft ha crecido rápidamente en los últimos cuatro años, pasando del 10% del mercado en 2017 al 20% del mercado en el cuarto trimestre de 2020, según Synergy Research Group. Amazon, por su parte, se ha mantenido en torno al rango del 32% al 34% a lo largo de los últimos cuatro años.

De las cuatro compañías que lideran el mercado de servicios en la nube a nivel global (las mencionadas, más Alibaba), AWS ha sido la que menos ha crecido durante el cuarto trimestre de 2020, un 28%. A pesar de ello, sigue siendo la líder indiscutible del sector cloud, con una cuota de mercado de en torno al 30% según diversos estudios, muy por encima del 20% de su inmediato perseguidor, Azure.

Los ingresos de AWS alcanzaron los 12.700 millones de dólares entre octubre y diciembre del año pasado, lo que supone el 10% del total de ventas de la compañía.

El hombre de "total confianza" de Bezos

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Junto con los resultados de Amazon presentados ayer llegó el anuncio del cambio de liderazgo en la empresa y acompañado por una carta de Bezos a los trabajadores. "Ser el director general de Amazon es una gran responsabilidad", dijo el líder. Y recordó que "cuando se tiene una responsabilidad así, es difícil poner la atención a otra cosa. Como presidente ejecutivo seguiré participando en importantes iniciativas de Amazon" aunque ahora quiere centrarse también en otras iniciativas como el Day 1 Fund, el Bezos Earth Fund, Blue Origin, The Washington Post y sus "otras pasiones".

The Wall Street Journal ha definido a Jassy como el "acólito de Bezos". "Acólito", según la RAE es la "persona que sigue o acompaña". De acuerdo con Jeff Bezos, "Andy es muy conocido dentro de la empresa y lleva en Amazon casi tanto tiempo como yo. Será un líder excepcional y tiene toda mi confianza". Según gente cercana a Jassy ha dicho al periódico, él comienza centrándose en los problemas de los clientes y tomando esto como raíz, va hacia atrás viendo cómo ponerles solución.

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