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¿Quién dijo que los lunes por la mañana (domingos por la noche en Estados Unidos) eran aburridos? Hoy tenemos una noticia que, de confirmarse, sería una de las más importantes del año. Al parecer, y según informa Variety citando a fuentes cercanas a la operación, YouTube está a punto de comprar Twitch. ¿El precio? 1.000 millones de dólares. Se espera que pronto se anuncie el acuerdo, a falta de algunos flecos sobre la operativa diaria del sitio por cerrar. Pero ¿qué es Twitch? Se trata de un servicio de streaming en directo pensado únicamente para gamers y creado por los responsables de la plataforma Justin.tv. La idea es que estos puedan subir sus partidas allí y compartirlas con otros usuarios. ¿Su gran ventaja? Que tiene app para las principales consolas (XBox One y PlayStation) Los vídeos se categorizan por juegos, de tal forma que cualquiera puede entrar y ver partidas de un determinado título. Una idea simple pero que, según cifras oficiales, ha conseguido ya más de 45 millones de usuarios mensuales, de los cuales 1 millón suben vídeos cada mes. Twitch, un servicio de moda En febrero de este mismo año, The Wall Street Journal publicaba una estadística reveladora: Twitch ya producía el 1,8% del tráfico en Estados Unidos, superando a gigantes como Hulu (1,7%), Facebook (1,5%) o Amazon (1,2%). Por aquel entonces, uno de los responsables de la compañía aseguraba que estaban teniendo problemas para hacer crecer la infraestructura de la plataforma al mismo tiempo que ésta iba creciendo en usuarios y popularidad (vamos, que estaban algo saturados), aunque reconocía que era una buena señal el tener ese tipo de problema. Según The Verge, Google no fue la única que se interesó por Twitch. Su propia fuente asegura que "Microsoft y muchos otros" se aproximaron a la compañía con intención de comprarla, pero al parecer ésta decidió que YouTube era la mejor opción para seguir creciendo. ¿Por qué todos quieren a Twitch? Sencillo: a pesar de las alternativas existentes hoy en día para streaming, este servicio está encontrando su sitio y no deja de crecer entre un público muy especializado como son los gamers. De hecho, YouTube ha realizado algunos ajustes en su videostreaming durante los últimos meses para intentar competir con ellos. Y si se confirma la compra, ¿qué? Por ahora falta precisamente eso, que se confirme. Aunque desde diversas fuentes (Variety, The Verge) la dan por hecha, otros como The Wall Street Journal aseguran que ambas partes todavía están en fase de negociación y no está previsto que se anuncie nada de forma inminente. De llegarse a un acuerdo, todavía estaría por decidir el futuro de Twitch ya que son todos los medios los que señalan un posible problema: las autoridades regulatorias, que podrían quejarse de cierto monopolio de YouTube en el mercado del streaming de vídeo. Veremos. En Vida Extra | [Así funciona Twitch en Xbox One](http://www.vidaextra.com/xbox-one/asi-funciona-twitch-en-xbox-one)

Facebook apuesta por los deportes electrónicos para aumentar su programación en directo

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Facebook apuesta por los deportes electrónicos para aumentar su programación en directo

Facebook ha anunciado este jueves una iniciativa a gran escala para promocionar y distribuir contenido relacionado con los deportes electrónicos en asociación con Electronic Sport League (ESL). La compañía que organiza competiciones de videojuegos cede a los de Menlo Park el derecho a retransmitir más de 5.500 horas distribuidas entre partidas y contenido original en la red social con 1.500 horas de contenido exclusivo.

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La televisión en los tiempos de Twitch

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La televisión en los tiempos de Twitch

Año 1980, miles de familias estadounidenses se acomodan en el sofá de sus casas. Un nuevo capítulo de Cosmos: A Personal Voyage, la serie de divulgación científica de Carl Sagan, empieza. Sus innovadores efectos especiales y las composiciones del griego Vangelis cautivan al espectador.

Treinta y siete años después, son los jóvenes usuarios de la plataforma de streaming de partidas de videojuegos, Twitch, los que ven en directo la serie que marcó a sus padres. No lo hacen sentados al lado de sus familias frente al televisor, lo hacen desde su ordenador, smartphone o tableta. No comentan los capítulos, descubrimientos y nociones con el de al lado; lo hacen con personas que no conocen a través de un chat plagado de pequeños iconos y una jerga incomprensible para aquellos que entran al servicio por primera vez.

No es la primera vez que Twitch, que fue adquirida por Amazon en 2014 por menos de 1.000 millones de dólares, realiza un esfuerzo por diversificar su audiencia, principalmente videojugadores que ven a profesionales de los deportes electrónicos jugar, y sus vías de ingresos. La compañía lo intenta con nuevas secciones creativas, de debate y, hace unas semanas, un maratón de la serie Power Rangers. Twitch, que es el principal actor en la explosión de los deportes electrónicos, está interesada en aumentar sus ingresos atrayendo a más creadores con sus sistemas de pago por suscripción y donaciones y sumar más espectadores haciendo más inclusiva su plataforma. También lo está intentando Twitter con su nueva estrategia en pos de facilitar la conversación en tiempo real con programas de cobertura política o deportiva.

Es sorprendente ver a decenas de miles de espectadores conectar con series míticas en un formato totalmente diferente al de su difusión original. Pero tiene sentido: los jóvenes ven menos televisión, y han encontrado en YouTube y Netflix los contenidos que buscaban.

¿Por qué no trasladar la formula a las emisiones en directo? Por un lado, se impulsa la interacción con otros espectadores en tiempo real, que se sienten parte de algo que está ocurriendo y cuyas opiniones son escuchadas por personas que comparten una actividad; por el otro, se ofrecen alternativas frente a los obstáculos de los servicios bajo demanda, que muchas veces requieren que el espectador piense de antemano qué quiere ver, algo radicalmente diferente al funcionamiento clásico de la televisión o radio.

Curiosamente, es cada vez más común que los creadores de contenido repliquen las formulas de la televisión en sus canales, con subidas a YouTube en días y horas determinadas o con directos en Facebook Live programados. Y Twitch es la referencia en contenido en directo. Para muchos jóvenes, Twitch y YouTube son sus canales de televisión. Conectan cuando tienen tienen tiempo libre y nada más importante que hacer. Quieren ver si su streamer favorito está retransmitiendo o cómo luce el nuevo juego del que está todo el mundo hablando en los foros.

Posiblemente, en un futuro no muy lejano, Twitch logre diversificar su negocio y crear canales de televisión temáticos relevantes para su joven audiencia. Y allí comentarán lo que ocurre. Desde su smartphone, no desde su televisor. Con otro internauta, no con un familiar.

Tal vez la fórmula de la "caja tonta" siga funcionando con las nuevas generaciones con contenido que se adapte a sus gustos, diverso e inclusivo y que fomente la interacción con otros usuarios desde cualquier dispositivo. Si las películas pueden estrenarse en Netflix, ¿por qué no estrenar un programa de televisión en Twitch o Twitter?

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Nuevo caso de "swatting": la policía dispara a un joven videojugador por una llamada telefónica falsa

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Nuevo caso de "swatting": la policía dispara a un joven videojugador por una llamada telefónica falsa

Robert McDadid llamó, supuestamente, a la policía de Maryland haciéndose pasar por Tyran Dobbs, un joven videojugador. Dijo estar armado y contar con varios explosivos y amenazó con matar a tres rehenes si no se le entregaban 15.000 dólares en metálico dentro de una bolsa roja en la dirección indicada.

La policía se tomó la llamada en serio y acudió con varios efectivos a la casa de Dobbs, que abrieron fuego con balas de goma que le rompieron la nariz e impactaron en uno de sus pulmones.

Tras darse cuenta del error, el equipo de investigadores de la policía de Maryland rastreó la llamada hasta dar con MdDaid, quien se enfrentará a una condena de hasta 20 años de cárcel. Dobbs ha sido crítico con la actuación policial. Alega que deberían haber comprobado la veracidad de la llamada antes de actuar.

Es el resultado de una "broma" cada vez más popular en internet. Sobre todo entre jugadores online y "streamers. Conocido como "swatting": una actividad que consiste en llamar a la policía para que entren en el domicilio de otra persona respaldados por el anonimato. Aunque han existido casos desde hace años, la popularidad de la práctica se ha extendido gracias a las plataformas de "streaming".

En el verano de 2014, Jordan Mathewson, un jugador de Counter-Strike: Global Offensive, estaba retransmitiendo una de sus partidas en Twitch. Un espectador logró hacerse con su dirección y llamó al 911 alertando de disparos en el edificio. Un equipo SWAT hizo aparición mientras la escena estaba siendo retransmitida en directo. Afortunadamente no pasó nada. Lo mismo le ocurrió a un ejecutivo del estudio de videojuegos Bungie, creador de la saga Halo y el reciente éxito de Activision, Destiny.

El principal problema a la hora de perseguir y combatir el "swatting" es que en muchos países no es un delito como tal, aunque esté relacionado con faltas como el abuso de los servicios de emergencia. El otro es que es difícil rastrear llamadas hechas desde teléfonos IP si están a través de varios pasos intermedios.

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Las 21 mejores nuevas recetas IFTTT de marzo

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Las 21 mejores nuevas recetas IFTTT de marzo

Las recetas IFTTT son una excelente forma de automatizar todo tipo de tareas entre diferentes dispositivos y servicios conectados a Internet. No hay que se experto en nada, solo se tiene que pensar en una necesidad y transformarla en un proceso automático que nos ahorre tiempo e lugar de quitarnos valiosos minutos todos los días.

Lo mejor de IFTTT es que no tienes ni que tomarte la molestia de crear tus propias recetas, pues existen tantas ya ideadas por otros usuarios y por los mismos promotores del servicio, que seguro encontrarás un montón de cosas que ni sabías que necesitabas hasta que descubriste que la tecnología lo podía hacer por ti.

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Twitch anuncia Pulse, su propio feed de noticias "a lo Facebook" para convertirse en red social

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Twitch anuncia Pulse, su propio feed de noticias "a lo Facebook" para convertirse en red social

Twitch ha presentado esta madrugada Pulse, su propio feed de noticias para estar al día de la actividad social de los usuarios a los que seguimos. Se trata de uno de los cambios más notables que ha presentado la página de streaming en los últimos tiempos, ya que además de basarse en los directos de los usuarios ahora introduce funciones de red social.

De esta manera, si eres usuario de Twitch, con esta nueva función podrás interactuar con el resto de usuarios con una fórmula muy parecida a la que puedes encontrarte en Facebook o Twitter. Se trata de un feed en el que puedes escribir tus posts o compartir tus vídeos favoritos en tiempo real, y el resto de usuarios podrá comentarlos.

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Nueve addons para sacarle partido a Kodi, el mediacenter antes conocido como XBMC

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Nueve addons para sacarle partido a Kodi, el mediacenter antes conocido como XBMC

Cuando publicamos este artículo sobre el interés repentino de YouTube por la televisión hablamos de un fenómeno conocido como "cord-cutting". Dicho fenómeno consiste en cancelar la suscripción a canales de tradicionales por cable para sustituirlo por servicios que provienen de Internet, como podrían ser Netflix o HBO.

Dentro del cord-cutting también se engloba a software como Kodi, cuya funcionalidad básica de reproductor de archivos de vídeo y audio se puede ampliar mediante el uso de addons. En este artículo vamos a hablar de los más necesarios para sacarle a este centro multimedia todo el partido posible.

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YouTube Gaming llega oficialmente a España

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YouTube Gaming llega oficialmente a España

A pesar de que ya hace tiempo que oímos hablar por primera vez sobre YouTube Gaming –empezamos a escuchar rumores al respecto en marzo del año pasado con motivo del Gamescom- ha sido hoy mismo cuando el gigante tecnológico ha decidido traer su servicio a España.

Un esperado lanzamiento que tiene lugar más de un año después de que aterrizara en los Estados Unidos y Reino Unido pero que por fin se ha producido dentro de nuestras fronteras. Así, la que constituye la tercera rama especializada de la compañía, permitirá a los jugadores nacionales contar con una interesante alternativa a Twitch.

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Twitch mejora los codecs y tags de sus subidas de vídeo esperando poder competir aún con YouTube

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Twitch mejora los codecs y tags de sus subidas de vídeo esperando poder competir aún con YouTube

Twitch quiere competir con YouTube. Dos años después de haber sido comprada por Amazon, parece que ya no se conforma con ser una plataforma de streaming en directo, y desde el pasado septiempre ha empezado a probar en fase beta un nuevo sistema para subir partidas para verlas en diferido, algo que YouTube lleva años permitiendo hacer.

Ahora, Twitch ha dado un paso más anunciando varias mejoras en esta función de subida de vídeos. La novedad más importante es que ahora soportará un mayor número de codecs y formatos de vídeo, pero también amplia el límite de caracteres para las etiquetas y añade algunos idiomas más a su configuración.

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Streamlabs: si te gusta un youtuber, déjale una propina

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Streamlabs: si te gusta un youtuber, déjale una propina

Igual que existe Patreon para dar soporte económico a creadores de contenido online (una plataforma a la que se han apuntado numerosos bloggers), también existe Streamlabs para dejar aportaciones a los que se dedican al streaming de vídeo, sobre todo centrado en videojuegos. Sólo en Twitch, este servicio ha logrado recaudar 80 millones de dólares en un año para un millón y medio de usuarios de Twitch.

La noticia es que a partir de hoy, tal y como han anunciado en su blog, Streamlabs estará disponible para youtubers, que podrán crearse una cuenta en el servicio con sus credenciales de YouTube y usarlo para financiar en mayor o menor medida la creación de contenido en directo en la plataforma de vídeo propiedad de Google.

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