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Reddit: qué es, por qué tiene tanto tráfico y cómo se mantiene

Reddit: qué es, por qué tiene tanto tráfico y cómo se mantiene
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Hace unos años, antes del estallido de los blogs y la web 2.0, las comunidades online en forma de foros dominaban la red. PHPbb, Simplemachines, Invision Power, vBulletin... todas estas plataformas de foros tuvieron su época de oro. Y siguen existiendo, sólo que ya no tienen el protagonismo del que disfrutaban antes. Pero hay una gran comunidad que ha sobrevivido a la evolución de la red: Reddit. No se puede calificar como foro exactamente, pero tampoco tiene otra categoría fija.

El idioma principal de Reddit es el inglés (hay algunas secciones en castellano y otros idiomas, pero son pocos), y por eso no es una comunidad muy conocida entre el público hispanoparlante. O quizás se conoce, pero no se usa por la barrera del idioma. Y en base a mi experiencia, una vez se supera esta barrera, Reddit es un sitio con muchísimo potencial.

Reddit: un poco de historia

reddit figura

Reddit fue creado en junio del 2005 por dos estudiantes universitarios llamados Steve Huffman y Alexis Ohanian, con la ayuda de una inversión de Y Combinator. El noviembre de ese mismo año entró en juego el recientemente fallecido Aaron Swartz, quien aceptó ser propietario de Reddit fundiéndolo con su propio sitio Infogami. Pero lo gordo vino cuando la editorial Condé Nast adquirió el portal en octubre del 2006. Eso hizo que el equipo responsable del sitio se mudara a San Francisco con objetivos más serios y terminó con el despido de Swartz pocas semanas después.

El crecimiento de Reddit fue aumentando progresivamente desde sus comienzos, y a mediados del 2008 la plataforma que daba forma a la comunidad pasó a ser de código abierto. A partir de aquí la comunidad ha ido progresando hasta lo que es ahora: una enorme comunidad de usuarios de todo el mundo que se independizó de su comprador Condé Nast en septiembre del 2011 y ahora va por libre.

Los subreddits: el éxito radica en la estructura

reddit subreddits

Clasificar Reddit es complicado: no es exactamente un foro al que muchos españoles estamos acostumbrados a ver, pero se comporta como tal. Normalmente un foro creado con los sistemas de contenidos mencionados antes trata sobre un tema en concreto, pero Reddit es una comunidad que abarca todas las temáticas que nos podemos imaginar. Cada temática tiene su propia sección, llamada subreddit, y en ella imperan unas normas específicas para esa comunidad de usuarios.

Los que entren por primera vez a la web de Reddit verán la portada del servicio: un compendio de las publicaciones más relevantes de todos los subreddits. Al estilo de Menéame, la relevancia de cada noticia se controla con los votos de los propios usuarios y por lo tanto es la propia comunidad la que tiene el control de lo que aparece en portada. Cada mensaje enviado puede contener un enlace a una web, una imagen, un vídeo o cualquier otro contenido descargable; y a partir de ese contenido se pueden crear varios hilos de comentarios anidados. Toda la la actividad de Reddit se basa en esta estructura simple: noticias que se votan y sus comentarios.

Si nos hacemos una cuenta de usuario podremos suscribirnos a los subreddits que queramos, y la portada de la comunidad se limitará a mostrar las noticias más relevantes de sólo los subreddits a los que estemos suscritos (aunque la opción de volver a ver los votos de todas las secciones siempre está a mano).

reddit usuario
Acceder a un subreddit es fácil, podemos buscarlo desde la página principal o simplemente escribir su dirección. Hay un 99% de probabilidad de que el subreddit que intentes abrir esté creado, y la estructura de las direcciones de esos subreddits son sencillas:

http://www.reddit.com/r/NOMBREDELSUBREDDIT

Un ejemplo: supongamos que estamos en Reddit y se nos ocurre que quizás alguien ha creado un subreddit para hablar de la serie Juego de Tronos. La dirección a suponer, y que evidentemente lleva a la comunidad principal de reddit de esta serie, es:

http://www.reddit.com/r/gameofthrones

Probad con vuestras aficiones, sólo hay que probar con las palabras en inglés. Es extremadamente raro que no haya un subreddit creado para ellas, por extrañas que sean. Si buscáis algo en castellano siempre podéis acceder al subreddit /es, donde se publican noticias relacionadas con España y en español.

A estas alturas es muy raro, pero es posible que aún no exista un subreddit dedicado a alguna temática en concreto. En este caso es el propio usuario el que puede crear el subreddit, y puede hacerlo de forma pública o privada. Esta última opción da lugar a utilizar Reddit como plataforma para que un grupo de personas se pueda enviar mensajes entre sí de forma personal, o incluso para organizarse entre un equipo de trabajo o un grupo que está organizando un viaje.

Dos factores clave: los IAMA y los encuentros

barack obama iama reddit
Barack Obama, el presidente de los Estados Unidos, participó en uno de los populares IAMA de Reddit.

Para mí la mejor baza de Reddit es el ambiente que circula entre los usuarios. Los suscriptores de un subreddit se organizan a menudo para realizar encuentros (en el subreddit de /barcelona se organizan regularmente para que los suscriptores hagan algo en la ciudad condal, por ejemplo), y éstos animan a que los llamados redditors salgan a la calle para conocer a gente nueva y organizarse para hacer alguna actividad conjunta. Aunque sólo sea para pasear y tomar algo, la experiencia es enriquecedora. Hay incluso actividades como regalos de amigo invisible, o intercambio de artículos de algún tipo.

Aunque lo que más ha hecho subir popularidad de Reddit últimamente es, sin duda, el fenómeno IAMA. Es la abreviatura de "I am a..." (Soy...) y es un tipo de noticia que se envía a Reddit en el que un usuario dice lo que es y el resto le hace preguntas fruto de la curiosidad. Puede parecer algo muy simple, pero las preguntas y respuestas que se originan son la mar de interesantes.

"Soy un minero, pregúntame lo que quieras". "Trabajo de guardia de seguridad en el congreso, pregúntame lo que quieras". La curiosidad que han generado estos hilos IAMA ha sido enorme, hasta el punto en el que la propia Reddit ayuda a organizar IAMAs con gente famosa. Tenemos IAMAs de personalidades como Obama, que estuvo media hora respondiendo a las preguntas de los internautas. Podéis buscar varios hilos como este dentro del subreddit dedicado de IAMAS, localizado en /iama. Muchísimas personalidades han participado ya en uno de estos hilos.

¿Y cómo se monetiza?

reddit gold

Reddit es una comunidad enorme que se extiende por todo el mundo, y crearse una cuenta de usuario es completamente gratuito. El portal utiliza publicidad para sacar beneficio de todo el tráfico de personas, y aunque dicha publicidad no es para nada intrusiva o molesta (a veces incluso dedican el espacio publicitario a agradecerte que no utilices un bloqueador) hay la opción de suscribirse a un paquete de ventajas llamado Reddit Gold pagando una cuota mensual o anual.

Con Reddit Gold dejas de tener publicidad en el portal, y además tienes opciones adicionales como un filtrado de subreddits desde la portada principal, una opción para ver más comentarios por página, guardado y marcado de comentarios que ya hemos leído, acceso a subreddits reservados y a funcionalidades en fase de pruebas y un sistema de mensajes privados y directos entre usuarios. Son 3,99 dólares mensuales o 29,99 anuales, un precio que no está nada mal para los que visiten y usen Reddit frecuentemente. Además, podemos suscribirnos a Reddit Gold pagando con Bitcoins.

reddit logotipo

Muchos internautas, cuando entran en Reddit por primera vez y ven las noticias y los comentarios, lo califican cono una web anticuada por lo simple de su estructura y del diseño de su interfaz. Lo cierto es que sí que puede parecer una plataforma muy simple, pero eso no significa que los desarrolladores se hayan subido a los laureles. El aspecto de reddit es el que es por una razón muy simple: porque funciona. Se centra en el contenido y las opiniones que aportan los propios usuarios, y es un lugar donde puedes hablar tranquilamente de lo que sea en un ambiente social y con la posibilidad de conocer a gente nueva.

Si no habéis entrado nunca, dadle una oportunidad y buscad el subreddit de aficiones que tengáis. Puede que sea el primer paso hacia un buen descubrimiento.

Sitio oficial | Reddit Imágenes | Jeff Keacher, John Attebury, Bethany

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