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¿Puede quebrar un negocio por Google Maps? Si, es posible. Sobre todo si la información que se pone en sus fichas es incorrecta. Algo que le ha sucedido a Rene Bertagna, el propietario de un restaurante, al menos hace unos meses, funcionaba bastante bien. Sin embargo, algo pasó en 2012 (él desconocía lo que era), cuando comenzó a comprobar que el número de clientes estaba disminuyendo. Ya no entraba tanta gente como antes. Sin duda, estaba viendo cómo el número de clientes era mucho menor al que había tenido meses atrás. La gente no iba al negocio, no realizaba consumiciones y, haciendo números, había perdido al 75% de su clientela. En unos meses, la economía del negocio se vió afectada de tal forma que tuvo que realizar diferentes cambios para no perder la propiedad del local. Cambios como despedir a algunos de sus empleados o ahorrar costes de todas las maneras posibles. La situación siguió así durante un tiempo. Aparentemente no había ninguna razón para que sucediera algo así, por lo empezó a sospechar de que estaba pasando algo que él no entendía. Alguna razón estaba haciendo que los clientes no quisieran acudir al negocio, por lo que Bertagna se puso a investigar para ver lo que estaba haciendo mal. Google Maps, el culpable Los motivos no tardaron en llegar en forma de llamada telefónica. Uno de sus clientes le llamó y le preguntó por qué estaba cerrando los Sábados, Domingos y Lunes. Algo que, claramente, no estaba pasando. La llamada también le advirtió de que se había realizado un cambio en Google Places, el conocido servicio de Google. Alguien había cambiado los horarios que se mostraban en la ficha del restaurante, y había puesto que sólo abría de Martes a Jueves. Algo sorprendente. Debemos tener en cuenta una cosa. Y es que el restaurante Serbian Crown está situado en una zona en la que no existe mucho tráfico. En otras palabras, o el negocio se publicita y se hace conocido, o se queda sin clientes y por lo tanto se va a la quiebra. Algo que ya estaba pasando. Al haber hecho la modificación en la ficha de Google Places, la gente creía que el sitio estaba cerrado y no acudía. Un problema que se hacía aún más grande debido a la falta de tráfico y, por lo tanto, la ausencia de potenciales clientes. Por supuesto, al ver que la falta de clientes se debía a Google Places, el propietario del restaurante enseguida se puso en contacto con alguien que supiera revertir la modificación y corregir la información errónea. Un cambio bastante sencillo pero que, sin embargo, no le devolvió los clientes que había perdido. A los tribunales En 2013, Bertagna se vió obligado a cerrar el restaurante. La falta de clientes y una simple modificación en Google Places le había llevado a la bancarrota. Por supuesto, el propietario se puso en contacto con los tribunales y denunció la situación. Incluso se puso en contacto con Google en varias ocasiones, a las cuales no han respondido en ningún momento. El problema que ha ocurrido está más que claro. Las modificaciones de este tipo de fichas es algo que se ejecuta de forma habitual. Lo malo es que la competencia también realiza estos cambios, poniendo datos falsos. El resultado es que un negocio puede fastidiar a otro cambiando algunos datos, una característica con la que juegan a su favor, ya que les permite obtener más clientes, a cambio de que otro sitio pierda los suyos. En Serbian Crown no sucedió esto, aunque sí algo muy parecido. Sin duda, demostrar que la bancarrota del negocio ha tenido que ver con la modificación de la ficha será algo difícil de demostrar en los tribunales, sobre todo teniendo en cuenta el (muchas veces) poco conocimiento que se tiene sobre Internet. Sin embargo, no todo se ha terminado, por lo que no sabemos si Serbian Crown podría volver a abrir próximamente. La culpa también la tiene la comunidad y las vulnerabilidades de Google Places Por último, comentemos varios conceptos bastante interesantes sobre Google Places. En primer lugar, el sitio web está hecho con la ayuda de la comunidad internauta, lo que significa que es la misma la que puede realizar cambios. Tanto buenos, como malos, como ya hemos indicado unas líneas más arriba. Tampoco hay que olvidar las vulnerabilidades que ha habido en el sistema, las cuales han sido aprovechadas en diferentes ocasiones con el fin de realizar modificaciones en las propias fichas de los locales. Afortunadamente, Google ya está trabajando en todos estos temas, lo que significa que, poco a poco, ya se deberían volver a repetir los inconvenientes que ha habido con el restaurante Serbian Crown. No obstante, lo más recomendable en estos casos es estar muy atentos a las fichas y a toda la actividad que el negocio tenga en la red, ya que puede haber errores que provoquen problemas tan grandes que sean imparables. Por su parte, Rene Bertagna quiere volver a abrir su restaurante. Sin embargo, antes tendrá que demostrar que los problemas comenzaron cuando se modificó la ficha de Google Places. Eso, o volver a invertir dinero para montar todo lo que ya tenía. Sin duda, Google debería tener más en cuenta las modificaciones que se hacen en su servicio, ya que pueden llegar a hacer mucho daño a los diferentes servicios que hay diseminados por el planeta. ¿Volverá a haber algún tipo de problema en este aspecto? Vía | Wired Fotos | OpenClips y Nemo En Genbeta | Cómo un fallo en la verificación de Google Maps convirtió dos cajeros en oficinas del FBI

Modifican una ficha de Google Maps y se cargan un negocio

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Modifican una ficha de Google Maps y se cargan un negocio

¿Puede quebrar un negocio por Google Maps? Si, es posible. Sobre todo si la información que se pone en sus fichas es incorrecta. Algo que le ha sucedido a Rene Bertagna, el propietario de un restaurante, al menos hace unos meses, funcionaba bastante bien. Sin embargo, algo pasó en 2012 (él desconocía lo que era), cuando comenzó a comprobar que el número de clientes estaba disminuyendo. Ya no entraba tanta gente como antes.

Sin duda, estaba viendo cómo el número de clientes era mucho menor al que había tenido meses atrás. La gente no iba al negocio, no realizaba consumiciones y, haciendo números, había perdido al 75% de su clientela. En unos meses, la economía del negocio se vió afectada de tal forma que tuvo que realizar diferentes cambios para no perder la propiedad del local. Cambios como despedir a algunos de sus empleados o ahorrar costes de todas las maneras posibles.

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Ocho servicios para buscar recomendaciones de locales

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Ocho servicios para buscar recomendaciones de locales

La explosión de la web social y las aplicaciones móviles ha dado lugar a muchísimos servicios, y ha permitido que los desarrolladores den rienda suelta a su imaginación con muchas menos limitaciones que antes para que los usuarios con un terminal móvil puedan buscar recomendaciones desde el lugar en el que se encuentran.

Puede que lo hayáis hecho alguna vez: estáis con un amigo y queréis ir a comer algo, donde sea. ¿Cómo saber qué restaurantes recomendables hay cerca? Hay un buen abanico de aplicaciones y servicios que nos permiten elegir un local que nos parezca bien en segundos, y tras el salto repasaremos siete de los más utilizados por los usuarios móviles.

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Google Places permite importar nuestros historiales de Foursquare usando un feed RSS

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Google Places permite importar nuestros historiales de Foursquare usando un feed RSS

Tras lanzar su servicio para recomendar lugares usando Hotpot, ahora Google amplía fronteras lanzando la posibilidad de importar nuestros datos de Foursquare a Google Places para poder recomendar todos los locales en los que hemos hecho un check-in. Lo curioso de la funcionalidad es que para importar ese historial de check-ins hay que usar un feed RSS.

Para poder importar esos datos, tenemos que iniciar sesión en la web de Foursquare y dirigirnos a su sección de feeds. Allí nos encontraremos una serie de enlaces, de los que nos interesa el feed RSS. Lo copiamos, y vamos directos a Google Places para pegarlo en la zona de búsqueda. Gracias a eso nos aparecerán los locales de Foursquare donde hemos estado en la lista de Google Places para poder recomendarlos usando este servicio.

La integración entre los datos de ambos servicios es un paso adelante, desde luego. Pero el hecho de que se tenga que importar un canal RSS manualmente es una espada de doble filo: por un lado facilita la compatibilidad con más servicios usando el mismo método pero por otra parte es un proceso que no van a hacer muchos usuarios por ser demasiado ‘manual’, por tener demasiados pasos. Eso es lo que por ejemplo opinan en TechCrunch, y aunque creo van demasiado lejos con su pesimismo hay que decir que los pasos a hacer aquí no aprovechan las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologías web. Muchos servicios pueden importar datos de forma similar haciendo click en un simple botón de ‘autorizar’.

De todos modos, sigue siendo una integración útil que puede potenciar Google Places al ser compatible con la red social de check-ins más popular de la red. Si los usuarios empiezan a importar sus feeds a Google Places, el uso de éste podría aumentar bastante. Depende de nosotros, como siempre.

Vía | Google Places Community Blog
Sitio oficial | Google Places

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Google lanza Hotpot: recomendaciones locales de tus amigos o contactos

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Google lanza Hotpot: recomendaciones locales de tus amigos o contactos

No me cansaré de decirlo, pero uno de los aspectos que más importancia tendrá en los próximos años y meses en Internet es la información local. Facebook lo sabe, Twitter también y Google, por supuesto. Es más, esta misma noche han anunciado el lanzamiento de Google Hotpot, una especie de mezcla de Google Places con un servicio de recomendación personalizado.

Digo que es una combinación de otros dos servicios porque lo que Hotpot busca es ofrecer a cada usuario una lista de lugares que le puedan interesar en función, primero, de sus propios gustos y, segundo, de lo que sus amigos (o contactos) hayan recomendado en Google Places.

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Google integra, de una forma más clara, los resultados locales en sus búsquedas

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Google integra, de una forma más clara, los resultados locales en sus búsquedas

Google, al igual que muchas otras empresas, tiene claro que la información o los resultados locales despiertan cada vez un mayor interés por parte de los usuarios. A veces no nos interesa tanto lo que pasa a cientos de kilómetros de distancia como lo que ocurre a la vuelta de la esquina, en nuestra ciudad o en nuestro barrio.

Con esta visión llevan trabajando ya desde hace bastante tiempo y hoy mismo han anunciado la integración de este tipo de resultados locales en su propia página principal. ¿Cómo? A través de una mejor ordenación de los resultados sobre diferentes negocios o productos y con la aparición de una nueva pestaña de Google Places.

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Google actualiza Maps para Android e incluye una versión mejorada de Google Places

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Google actualiza Maps para Android e incluye una versión mejorada de Google Places

Google actualizó ayer Google Maps para los móviles Android a la última versión (4.4). Los cambios en lo que se refiere a a la aplicación de mapas en sí no han sido demasiados, pero donde sí han avanzado considerablemente con este nuevo lanzamiento es con Lugares (o Places), el "directorio comercial de Google":https://www.genbeta.com/actualidad/google-places-mas-facilidades-para-que-los-negocios-puedan-destacarse-en-google que incluye cientos de negocios y empresas en cada una de nuestras ciudades.

Los que hayáis actualizado ya Google Maps habréis visto que en el directorio de aplicaciones aparece un nuevo icono que no teníamos hasta ahora, y que se llama Lugares. A través de él nos encontraremos con un menú de diferentes categorías de negocios, que van desde los típicos restaurantes y cefeterías hasta gasolineras o cajeros. Ayudados por nuestra conexión de datos o de la localización por GPS, podremos ver en cada una de estas categorías qué negocios se encuentran a nuestro alrededor.

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Google Places, más facilidades para que los negocios puedan destacarse en Google

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Google ha introducido recientemente un buen cambio en su servicio llamado Local Business Center (el responsable de que el dueño de cualquier negocio pueda introducir información de éste para que sea visible desde Google Maps, por ejemplo), que ha pasado a llamarse Google Places.

Básicamente, Google Places representa una mejora y una simplificación enorme para que el responsable de un negocio lo tenga muy fácil para promocionarse por internet fácilmente, además de obtener facilidades y estadísticas que ayudarán al dueño a tomar decisiones importantes para seguir creciendo.

Así, suponiendo que eres el dueño de, digamos, una cafetería, puedes identificarte en Google Places y personalizar cómo tu local aparece en Google Maps: además de modificar datos básicos como el teléfono, la dirección de correo o la página web; puedes mostrar algunos de tus cafés con fotografías, indicar los horarios de apertura y cierre, indicar con que tarjetas de crédito pueden pagar tus clientes, e incluso puedes crear cupones de descuento y ofertas especiales para los clientes que te encuentren mediante Google Maps.

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