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La implementación del codec H264 de Cisco pasa a ser de código abierto

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La implementación del codec H264 de Cisco pasa a ser de código abierto

Buenas noticias para el vídeo en internet, campo que parecía eternamente estancado en las disputas de las licencias. La compañía Cisco ha decidido lanzar su propia implementación del codec H264 como código abierto, de modo que todo el mundo la podrá utilizar en sus plataformas online sin que eso signifique tener que pagar ningún royalty.

De esta forma Cisco elimina un obstáculo importante para que los estándares HTML5, ayudados de WebRTC, puedan reproducir estos formatos de vídeo libremente. Se podrá compilar en la garn mayoría de plaatformas, y de momento Mozilla ya ha confirmado que Firefox lo soportará sin que esi signifique abandonar otros codecs de vídeo a partir de principios del 2014. Lo ha anunciado el mismo Brendan Eich, cofundador de la organización.

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Google admite que WebM infringe patentes del códec H.264

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Google admite que WebM infringe patentes del códec H.264

No ha habido más remedio: Google ha admitido que su códec de compresión de vídeo abierto WebM entra en conflicto con las patentes del códec H264 propietario que impulsan compañías como Apple. La compañía de Mountain View se ha esforzado en que WebM sea una alternativa libre a las licencias propietarias, pero finalmente tendrá que pagar esas licencias para seguir evolucionando.

Y no podemos decir que Google no haya puesto toda la carne en el asador, lanzando plug-ins compatibles hasta con Internet Explorer y llegando al extremo de amenazar con dejar de soportar H264 desde Chrome. Pero las quejas de los profesionales del vídeo y el rendimiento del códec libre han hecho que eso último no pase y ni con la promoción de WebM en YouTube han conseguido el apoyo que esperaban.

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Mozilla está considerando utilizar H.264 de nuevo

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Mozilla está considerando utilizar H.264 de nuevo

En enero del año pasado, mi compañero Miguel López nos comentaba una noticia que produjo un gran impacto, la decisión de Google de retirar el soporte para el códec de vídeo H.264 en Chrome. Google apostaba por otro codec, WebM/Vp8, que había promovido con anterioridad.

Parecía entonces que H.264 quedaba relegado a tener soporte bajo Flash y en la Web dominada por HTML 5 sus días estaban contados. Mozilla se unió a la tendencia y Firefox admite vídeo WebM (y otros codecs libres) en la etiqueta <video> de HTML 5, y depende de Flash para mostrar H.264.

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YouTube mejora su reproductor HTML5

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YouTube mejora su reproductor HTML5

La nueva interfaz de YouTube, que ya se puede activar con un sencillo truco en el navegador, cambia el aspecto del portal de vídeos online por excelencia con el objetivo de conseguir más simplicidad conservando la cantidad de contenido. Pero ¿qué hay del HTML5? Este nuevo diseño sigue usando vídeos en Flash, pero YouTube ha mejorado la opción para usar un reproductor HTML5 y prescindir del complemento de Adobe.

Ahora tenemos más calidades disponibles en ciertos códecs de vídeo, podemos activar los populares comentarios encima del vídeo y tenemos soporte para pantalla completa en las versiones para desarrolladores de Firefox y Chrome. Además, un menú contextual nos da las opciones de copiar los enlaces de los vídeos incluso con la marca de tiempo actual, detener la descarga del video o hacer una prueba de velocidad.

Dependiendo del navegador que usemos, el reproductor HTML5 usará un códec de vídeo u otro entre WebM o H264: WebM en Firefox 4 o superior, Chrome u Opera 10.6 o posteriores; H.264 en Safari e Internet Explorer 9. Las versiones anteriores de Internet Explorer no son compatibles, pero puede solucionarse instalando Chrome Frame.

Por el momento sigue pendiente la capacidad de reproducir vídeos con anuncios (éstos usarán en Flash aun empleando el reproductor HTML5), algo muy importante para que este nuevo formato se generalice. De todos modos, poco a poco vamos avanzando hacia lo que puede ser un YouTube sin necesidad alguna de usar Flash en el futuro. Menos rendimiento necesario, menos energía consumida. Seguro que las baterías de los portátiles lo notan.

Vía | Google OS
Más información | Activar el reproductor HTML5
En Genbeta | Occupy Flash, el movimiento que pretende acabar con Flash Player

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Microsoft crea una extensión para que Chrome soporte vídeos H.264 en HTML5

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Microsoft crea una extensión para que Chrome soporte vídeos H.264 en HTML5

Como todos sabréis, hace unas semanas Google decidió dejar de soportar el códec H.264 en Chrome. Pues bien, hoy Microsoft acaba de sacar una extensión para Chrome que permite al navegador reproducir vídeos en este formato.

Esta extensión es gratuita y está disponible para los usuarios de Chrome 8 o superior en Windows 7. Su funcionamiento es igual que el plugin de Firefox: una vez instalada ya no tendremos que preocuparnos de nada, y podremos reproducir vídeos HTML5 codificados con H.264 sin ningún tipo de problema.

En cuanto a las repercusiones sobre VP8, el códec libre y competencia de H.264, no creo que este movimiento le afecte mucho. Una extensión de uso opcional y que sólo funciona en Windows 7 no restará casi ninguna importancia al apoyo que Google da al códec libre.

Por otra parte, con cosas como esta Microsoft demuestra su cambio de actitud desde el lanzamiento de Vista. Una extensión que nos da una mejor experiencia de usuario en un navegador externo a la compañía de Redmond es algo muy bueno para los usuarios, ya que siempre es mejor poder elegir.

Vía | Download Squad
Más información | Interoperability @ Microsoft
Descarga | Extensión para Chrome

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Google se defiende tras la decisión de eliminar el soporte para H264 y promete plug-ins para Internet Explorer y Safari

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Google se defiende tras la decisión de eliminar el soporte para H264 y promete plug-ins para Internet Explorer y Safari

Él equipo de Chromium lo anunció por sorpresa y nos pilló a todos desprevenidos: Chrome va a abandonar el soporte para el códec H264 de vídeo, argumentando que a partir de ahora centrará sus esfuerzos en los formatos de vídeo completamente abiertos como su WebM. Tras el revuelo que se montó con el anuncio, Google ha publicado un artículo insistiendo en defender su decisión.

En el artículo, el equipo de Chromium reconoce que H264 tiene más soporte para todos los que publican contenido en la red, pero recuerdan de nuevo que dicho códec obliga a unas cuotas de licencia que la compañía no tiene intenciones de aceptar prefiriendo los formatos más abiertos y libres.

Ante las críticas que acusan a Google de querer controlar todos los formatos de vídeo con este cambio, la compañía ha respondido que su única intención es la de convertir la etiqueta video de HTML en lo más usado para colocar vídeos en internet, y que esperan que muchas de las empresas que colaboren con el formato WebM no estén afiliadas con Google de ninguna forma.

Además de dar estas explicaciones, el equipo de Chromium ha prometido plug-ins para Internet Explorer y Safari que dotarán a ambos navegadores de soporte para el formato WebM. Ahora falta que WebM se convierta realmente en un formato más usado que H264, y entonces el movimiento habrá tenido sentido. Pero de momento, supongo que en Mountain View estarán cruzando los dedos ante la reacción global de los usuarios.

Vía | Download Squad > Chromium Blog

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Chrome enseña los dientes y deja de soportar el códec de vídeo H264

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Chrome enseña los dientes y deja de soportar el códec de vídeo H264

Nadie se lo esperaba y nos ha dejado a todos patidifusos: Google ha decidido retirar el soporte para el códec de vídeo H264 en Chrome, de golpe y porrazo. Eso significa que dentro de poco los formatos de vídeo soportados por el navegador tendrán que tener el códec Theora o el mismo WebM que potenció Google hace relativamente poco tiempo. He aquí la razón que ha expuesto Mike Jazayeri, gerente de productos de la compañía:

Esperamos una innovación más rápida en la plataforma de los medios de la red durante este año y estamos enfocando nuestras inversiones en tecnologías que se han desarrollado bajo los principios de una web abierta. [...] Aunque H264 tiene un papel importante en el vídeo ahora mismo, retiraremos el soporte con el objetivo de motivar la innovación de lo abierto y enfocar todos nuestros esfuerzos en ello.

Esto afecta de una forma muy importante a dos bandos: Apple, que ha apoyado el códec H264 desde el principio, y todos los vídeos codificados en ese formato que están incluidos en la gran mayoría de vídeos en Flash ahora mismo. Desde luego, como dicen en TechCrunch, Google se ha sacado el guante de los duelos y ha desafiado a la competencia duramente.

Será interesante ver cómo se lo toma la competencia. Adobe tiene una buena relación con Google y esto puede ser un mal paso, por no decir que están retirando el soporte a un formato que se está usando de una forma muy, muy amplia. Hasta John Gruber, de Daring Fireball, ha opinado al respecto diciendo que ya que Flash usa H264 para sus vídeos, ¿por qué Google no retira Flash del mismo modo? Esto va a abrir un buen debate.

Más información | The Chromium Blog

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Un 54% de los vídeos H264 en internet ya están en formato HTML5

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Un 54% de los vídeos H264 en internet ya están en formato HTML5

El servicio de búsquedas de contenido multimedia MeFeedia ha presentado recientemente los resultados de un estudio que revela algo interesante: A fecha de hoy un 54% de todos los vídeos en internet codificados con H264 se pueden ver usando HTML5, porcentaje que se ha doblado en tan sólo cinco meses dando lugar a un crecimiento que no está nada mal.

El culpable de este crecimiento es en parte la proliferación de los dispositivos móviles y el éxito que han tenido el iPhone y el iPad de Apple, que no son compatibles con el códec Flash de Adobe por decisión expresa de su consejero delegado Steve Jobs. Aún así, Flash sigue siendo la plataforma dominante para mostrar vídeo en las páginas web.

Del estudio también se sacan algunas observaciones interesantes, como por ejemplo que las empresas optan por ofrecer reproductores dentro de una etiqueta HTML ‘iframe’ capaces de reproducir cualquier formato de vídeo, ya sea usando Adobe o HTML5 según el sistema operativo y/o navegador que el usuario esté usando. Además, parece que el aumento de elementos HTML5 en internet con este tipo de elementos multimedia crece a buen ritmo.

Vía | MacRumors
En Genbeta | LaptopMag opina que Steve Jobs tenía razón con Flash

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YouTube da un paso más en la visualización de vídeos usando HTML5

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YouTube da un paso más en la visualización de vídeos usando HTML5

La opinión de YouTube en cuanto al estándar HTML5 ya la sabemos todos, y poco a poco el servicio ha ido poniéndolos facilidades para poder ver todo su repertorio de vídeos sin necesidad de usar Flash. Primero mediante un ‘experimento’ en su página web y luego mediante un elemento iframe en el código para incrustar esos vídeos donde queramos.

A partir de ahora tenemos otra posible forma de ver los vídeos en HTML5: cuando tengamos una página de YouTube abierta con un vídeo en ella, simplemente tenemos que agregar el siguiente código en la dirección de la página:

&html5=true

Como veis, es un simple ‘interruptor’ para que la página cargue el reproductor HTML5 y no el estándar con Flash. A algunos usuarios que experimentaban errores y comportamientos extraños con la página del experimento esta nueva forma les va a venir de perlas.

El reproductor HTML5 de YouTube funciona, por el momento, en Chrome, Opera, Safari y Firefox 4. Mientras que en Chrome estable y Safari se usa el plug-in h264; en Opera, Chrome beta y Firefox 4 se abre paso WebM.

Vía | Google OS

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