Críticas a la monitorización anti-pornografía infantil de Apple: WhatsApp descarta sumarse a ese "revés para la privacidad"

Críticas a la monitorización anti-pornografía infantil de Apple: WhatsApp descarta sumarse a ese "revés para la privacidad"
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El pasado viernes te anunciábamos que Apple tiene previsto empezar a escanear tus fotos en el iPhone y iCloud con el objetivo de rastrear la posesión de pornografía infantil, así como las fotos de cariz sexual enviadas o recibidas por menores.

Con el objetivo de 'preservar la privacidad' de sus usuarios, este proceso se realizaría dentro de sus dispositivos, haciendo uso del machine learning para analizar los ficheros contenidos en el mismo y comparar sus 'hashes' con la base de datos de imágenes previamente denunciadas del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC).

"No es así cómo funciona la tecnología en un país libre"

La medida, para sorpresa de nadie, ha generado una gran cantidad de críticas, no sólo de voces activistas habituales como la Electronic Frontier Foundation, sino también de personajes relevantes de la industria como Will Cathcart, directivo de Facebook responsable de WhatsApp.

En el caso de Cathcart, quiso desmentir personalmente a través de Twitter que la popular app de mensajería esté pensando en adoptar un mecanismo similar para luchar contra la pornografía infantil.

"Creo que el de Apple es un enfoque equivocado y un revés para la privacidad de las personas en todo el mundo. […] El año pasado, desde WhatsApp, informamos más de 400.000 casos al NCMEC y todo ello sin romper el cifrado".

Según Cathcart, que tu dispositivo analice y denuncie el contenido del mismo "no es privacidad". El jefe de WhatsApp se pregunta por qué, si llevamos décadas usando ordenadores de escritorio, portátiles y móviles, nunca ha habido un mandato de escanear su contenido en busca de contenido ilegal.

Y se responde él mismo: "No es así cómo funciona la tecnología desarrollada en países libres".

Su miedo, que coincide con el de gran parte de las voces críticas, es que una vez desplegado y puesto en marcha el sistema de vigilancia masivo de Apple, éste

"podría usarse muy fácilmente para escanear contenido privado en busca de cualquier cosa que ellos o un gobierno decidan que quieren controlar. […] ¿Cómo gestionarán las solicitudes de los gobiernos de todo el mundo para agregar otros tipos de contenido a la lista para escanear?

Peor aún, otros podrían usarlo a espaldas de la propia Apple: "¿Qué pasará cuando las empresas de software espía encuentren una forma de explotar este software? […] ¿Qué sucede si alguien descubre cómo explotar este nuevo sistema?".

Una carta abierta con 6000 firmas

Además de estos posicionamientos públicos, se ha puesto en marcha una iniciativa para difundir y firmar (puedes hacerlo a través de GitHub) una carta abierta que carga contra Apple por poner en riesgo "décadas de trabajo en defensa de la privacidad".

La misiva, que ya suma casi 6000 firmas (incluyendo, por ejemplo, la de Edward Snowden), exige a Apple que detenga de inmediato la puesta en marcha de su tecnología de monitorización, y que reafirme públicamente su compromiso con el cifrado de extremo a extremo.

En su texto, los firmantes se hacen eco, por ejemplo, de un fragmento clave de las críticas de la EFF a Apple:

"Es imposible construir un sistema de escaneo del lado del cliente que sólo pueda usarse para [detectar cierta clase de] imágenes. Como consecuencia, incluso un esfuerzo bienintencionado […] abre la puerta a abusos más amplios […] No estamos ante una 'pendiente resbaladiza', sino ante un sistema completamente construido a la espera de [sufrir] presiones externas".

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