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Probamos Zattoo HiQ (High Quality)

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Los chicos de Zattoo nos han dejado probar su "nuevo servicio que lanzaron hace menos de un mes":https://www.vayatele.com/2008/10/07-zattoo-sera-definitivamente-de-pago-pero-en-alta-calidad, Zattoo HiQ, que consiste en ofrecer los canales de la TDT en abierto a una calidad muy superior a la que estaban disponibles hasta ahora. Aunque para ello han tenido que pasar de un servicio gratuito a uno de pago.

Tenía interés en probarlo porque hace tiempo que lo venía usando, y en su etapa gratuita las caídas y fallos de conexión eran cada vez más habituales. Sobre todo en acontecimientos puntuales, como los partidos de fútbol en la Sexta, cuando era imposible literalmente ver más de tres segundos sin cortes. En este aspecto han mejorado, pero si estás interesado y quieres una opinión a fondo, sigue leyendo. Y cuando digo a fondo, es a fondo.

Antes de nada, vamos a revisar las condiciones de la oferta de Zattoo HiQ. Por ahora su programación contiene 6 canales generalistas: La primera, La 2, Antena 3, Cuatro, Telecinco y la Sexta; junto a dos engendros de la TDT como Intereconomía y VEO. Perdón, me reservo mi opinión sobre estos canales, aquí solo estoy probando el servicio.

Esos canales también se ofrece en versión básica, que es lo mismo pero con una calidad menor, comparable a Youtube. Además, en esta calidad existen otros 20 canales adicionales de hasta 9 idiomas diferentes. Como usuario puedes comprar solamente el paquete básico u optar por el paquete en alta definición, que también contiene estos canales en modo baja definición, o como a mí me gusta llamarlo: modo no distingo a Arguiñano de la Campos.

Como siempre y quizás el mejor punto de Zattoo, existen versiones para Windows, Mac y Linux. Los precios son relativamente reducidos, os pongo la tabla completa porque así lo tenéis más claro. Para la versión básica:

  • Por 1 mes: EUR 2.40.
  • Por 3 meses: EUR 4.00 (EUR 1.33 al mes).
  • Por 12 meses: EUR 12.00 (EUR 1.00 al mes).

Y para la versión HIQ:

  • Por 3 meses: EUR 7.00 (EUR 2.33 al mes).
  • Por 12 meses: EUR 21.00 (EUR 1.75 al mes).

También hay que tener en cuenta lo que da de sí tu conexión. Para la versión básica con un mega es suficiente, para HiQ necesitarás al menos tres. Por supuesto de cuanto más ancho de banda dispongas mejor, pero olvídate de usar otra aplicación que use intensivamente tu conexión (bittorrent y otros p2p, vídeos de Youtube) si no quieres cortes.

Una vez puestas las cartas sobre la mesa, ahora toca hablar de mi experiencia. Sobre la versión básica: la calidad ya sabíamos que no era muy buena, pero han ganado muchísimo en estabilidad. En este modo la conexión ya no se corta, todo va más fluido y la experiencia del usuario se puede calificar de buena.

Hablando sobre el nuevo Zattoo HiQ, mi impresión no es tan homogénea. La primera impresión es muy buena, la calidad es genial. Es comparable al de un receptor TDT convencional, desde mi punto de vista es ligeramente mejor que el formato que están usando en la web de la Sexta, que también hablan de alta definición. La imagen y sus objetos, al contrario que en la básica, se ven de forma definida.

Pero su rendimiento no es tan bueno como cabría esperar en una aplicación de pago, por mucho que cueste dos euros al mes. No he conseguido en ningún momento pasar de 10 minutos sin cortes, ni aún probando en mi conexión de casa ni probando en banda anchísima (los cables de mi Universidad son más anchos que mi brazo), así que el problema lo tienen en el lado de sus servidores. También sufren de colapsos puntuales, sin ir más lejos la victoria de Massa este fin de semana era imposible de seguir más de 30 segundos. Eso sí, la versión básica iba muy bien incluso en estos picos puntuales.

No he comentado que, si te bajas la última versión de Zattoo, puedes probar un canal tanto en su versión básica como en HiQ. Una de las razones por las que quería probar la versión completa de Zattoo era porque el rendimiento era francamente penoso, pero lo atribuía a su caracter gratuito. Al compararlo con la versión completa os puedo asegurar que el rendimiento es bastante mejor, pero para mi gusto no lo suficiente como para confiar que vas a ver tu programa favorito sin cortes. Y a ver cómo me quedo yo sin ver a El Duque probar a la Cata.

También me he encontrado con un par de puntos negativos y que no me esperaba para nada. Lo primero, que aún pasando a ser una aplicación de pago, los anuncios siguen mostrándose al iniciar un canal. Entiendo que tienen que sacar el máximo partido, y que el camino para volver a ofrecer una versión gratuita es crear una mentalidad en los anunciantes, pero la impresión no es muy buena.

El segundo punto negativo es otra cosa que me ha sorprendido y que no consigo ver en su página web explicada. Según mis pruebas, la aplicación actúa como P2P si detecta que tienes ancho de banda de subida disponible. Lo comprobé varias veces y teniendo solamente Zattoo abierto, no es normal que para un flujo de 200KB/s de bajada tenga que usar más de 100KB/s de subida.

Muchos paquetes se tienen que perder para necesitar ese ancho de banda de subida. Muchos. Así que infiero que efectivamente están usando técnicas P2P para aliviar sus servidores. Igualmente, lo entiendo y hasta estaría de acuerdo, si no fuera porque en su web no lo explican en ningún lado.

Actualización: Efectivamente, "sí que indican en su web que es P2P":http://zattoo.com/es/about-zattoo/what-is-zattoo, como me ha señalado "Vajda en un comentario":https://www.genbeta.com/2008/11/03-probamos-zattoo-hiq-high-quality/c/258289#c258289. Debe ser que como usan la expresión expandida peer-to-peer lo pasé por alto, culpa mía. De todos modos, sigo teniendo sentimientos encontrados sobre este punto en una aplicación de pago.

Otra limitación que arrastran de la versión anterior y que entiendo que es por limitaciones geográficas, es la exclusividad de la mayoría de canales al país que los emiten. Sin duda aquí hay un nicho que se puede explotar con éxito, y teniendo en cuenta que los usuarios de Zattoo están más controlados, ¿no se podría ofrecer a por ejemplo un español la posibilidad de ver los canales de su país cuando está de viaje? Estoy casi seguro que el copyright lo impide, pero en este caso concreto no entiendo muy bien por qué un ciudadano de un país no puede ver su propia Televisión, que en muchos países está parcialmente soportada por sus impuestos.

En contraposición, hay otros detalles que me han gustado bastante. El primero, que la guía de programación cada vez está más completa, ya está prácticamente disponible para todos los canales a todas horas. Otro detalle muy bueno es que, si el canal está emitiendo en varios idiomas, puedes elegir qué idioma escuchas. Lo tienen implementado de una manera algo rara, ya que tienes que seleccionar el canal izquierdo para un idioma y el derecho para otro. Por ejemplo, Telemadrid y otras autonómicas emiten Heroes con la opción de audio en versión original, así que es perfecto para desengrasar tu inglés.

Mis conclusiones son que, si necesitas ver la televisión en tu ordenador y no quieres gastarte demasiado, su oferta básica por 1 euro al mes es más que sugerente. Ya sabéis que la calidad no es nada del otro mundo, pero mira a Youtube lo lejos que ha llegado con el pixel por bandera.

Sin embargo, si quieres televisión de alta calidad, Zattoo HiQ no creo que sea una oferta demasiado competitiva. Esperemos que mejoren el servicio poco a poco, porque ahora me parece mejor rascarse un poco más el bolsillo y comprarse una llave USB con TDT por escasos 30€, 40 y poco si es de marca. Además de no tener esos problemas, ya casi todas admiten opciones interesantes como la grabación, la doble pantalla o el Time-Shift.

Si en un futuro Zattoo HIQ adoptan los precios de la versión básica y además mejoran la fiabilidad del servicio, sí que puede ser muy interesante. Por no hablar de ofrecer integración con Internet, un campo en el que otras soluciones no pueden competir tan fácilmente.

Dentro de poco hablaremos con Zattoo para que nos expliquen todas estas dudas que me han surgido y para que nos comenten cuáles son sus planes a corto plazo, si siguen interesados después de leer esta sincera pero cariñosa opinión. Así que si te interesa, no te olvides de volver a Genbeta.

Enlace | "Zattoo":http://zattoo.com/es

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