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Cómo borrar y controlar las cookies y las cookies Flash en Chrome o Firefox
Paso a paso

Cómo borrar y controlar las cookies y las cookies Flash en Chrome o Firefox

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A medida que vamos navegando por páginas web, éstas van almacenando contenido en nuestro ordenador en segundo plano a través del navegador. Son bases de datos o archivos de almacenamiento temporal, cookies o cookies de Flash; que se van acumulando si no los vamos eliminando regularmente.

Y habría que hacerlo, ya que archivos como las cookies pueden contener datos tan sensibles como nuestras sesiones abiertas, o nuestras contraseñas. Así que vamos a ver cómo podemos mantener a raya las cookies y las cookies Flash con dos de los navegadores más usados: Chrome y Firefox.

¿Qué son las cookies Flash?

Del mismo modo con el que las cookies convencionales almacenan datos de sesiones o referencias a ficheros temporales, las cookies Flash son un tipo de archivo exclusivo de animaciones Flash en el que se almacena información temporal sobre texto, imágenes y/o animaciones que utiliza el complemento.

El problema de esas cookies exclusivas de Flash es que se están utilizando para otros fines: las agencias publicitarias los utilizan para intentar averiguar nuestros hábitos delante del navegador, navegador que no puede tomar el control de esas cookies ya que están enteramente controladas por un add-on. Por lo tanto, es el usuario el que tiene vigilar y eliminar regularmente qué es lo que se está guardando en las cookies Flash.

Cómo gestionar o borrar las cookies en Chrome

Cookies Chrome

Si pulsáis en este enlace desde Chrome, se os abrirá una ventana emergente de las preferencias del navegador con una lista de todos los sitios web que tienen datos almacenados localmente. Para cada web podréis ver cuantas cookies, datos de Flash o archivos locales hay almacenados.

Si pasáis el ratón por encima de cada web, aparecerá una cruz a la derecha con la que podréis eliminar todos los archivos locales de esa web. Implicará cerrar la sesión de dicho portal, pero podemos solucionarlo tranquilamente volviendo a identificarnos. Si por otro lado queréis eliminar las cookies y ficheros temporales de todas las web, podéis hacer click en el botón Eliminar todo.

Chrome Eliminar Datos

Otra forma de eliminar las cookies y el resto de archivos temporales de todas las web ed mediante el panel de borrar todos los datos de navegación, al que podéis acceder pulsando este enlace. Marcad sólo la opción Cookies y otros datos de sitios y de complementos, seleccionar si queréis eliminarlo todo o sólo lo que haya en un periodo de tiempo determinado (la última hora, por ejemplo) y pulsad en el botón Borrar datos de navegación.

Adicionalmente, si queremos evitar complicaciones con todas estas preferencias, siempre podemos recurrir a alguna extensión de Chrome que nos simplifique la tarea:

  • Click&Clean se encarga de eliminar todos los archivos temporales que almacenen las webs que visitamos, incluyendo las cookies Flash.
  • Para quien busque algo más avanzado o simplemente para curiosos, Cookies nos permite eliminar todas las cookies de Chrome pero además nos ofrece una interfaz visual para ver toda su estructura de datos.
  • Vanilla Cookie Manager deja pasar sólo aquellas cookies que sirvan estrictamente para almacenar datos que nos sirvan, como nuestras sesiones. Cualquier otro dato que sea más beneficioso para una tercera persona es eliminado.

Cómo gestionar o borrar las cookies en Firefox

Ver la lista de cookies en Firefox es algo más complicado, pero no por ello más difícil. Abrid las preferencias del navegador, y en la pestaña Privacidad veréis que hay un menú desplegable llamado Firefox podrá: en el que seguramente hay seleccionado Recordar el historial. Desplegad ese menú y seleccionad Usar una configuración personalizada para el historial, para que así os aparezcan todas las opciones de las cookies:

Firefox Cookies

Aquí, si queréis mantener algún control automático, podremos decirle a Firefox las cookies que queremos aceptar dependiendo de si pertenecen a sitios que hemos visitado o no (hay webs que almacenan cookies de otras páginas sin que nos demos cuenta) o si directamente no queremos aceptar cookies de terceros. Haced click en el botón Mostrar cookies para que os aparezca esta otra ventana:

Firefox Lista

Como veis, volvemos más o menos a la lista que teníamos en Chrome. Podremos ver las cookies que tiene almacenado cada sitio, con la opción de eliminarlas individualmente o hacer limpieza general. Si queréis algo más automático, tenemos algunos complementos de Firefox que nos facilitan el proceso:

  • La extensión BetterPrivacy vacía todas las cookies Flash cada vez que cerramos el navegador, de modo que con un simple reinicio nos aseguraremos de que estamos limpios.
  • Self-Destructing Cookies va más allá y elimina toda la información de una web nada más cerrar su pestaña, aunque el navegador siga abierto.
  • Remove Cookie(s) for Site añade un botón a la barra de herramientas con el que podemos eliminar todas las cookies del sitio web que tengamos abierto en ese momento.
  • Si preferimos bloquear "bajo demanda" a medida que abramos webs que consideremos sospechosas, Quick Java nos permite cerrar el paso de cada complemento (Javascript, Flash, Java) y por lo tanto de sus cookies desde la barra de direcciones.

Un último anexo: también podemos utilizar CCleaner, aplicación disponible en Windows y Mac, para limpiar las cookies generales regularmente. Y para que elimine las cookies Flash, simplemente tenemos que seleccionar la aplicación Adobe Flash Player en la pestaña de aplicaciones para que limpie todos sus datos temporales.

Imagen | compujeramey
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