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Google ha estado pagando a universidades de Estados Unidos para influir en las políticas públicas

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Google ha estado pagando a  universidades de Estados Unidos para influir en las políticas públicas

De acuerdo a un reportaje de investigación publicado por el Wall Street Journal, Google lleva una década operando un programa muy poco conocido en el que paga a profesores universitarios de instituciones muy prestigiosas como Harvard, o la Universidad de California, Berkeley.

El objetivo del programa es financiar cientos de artículos de investigación que ayuden a la empresa a cambiar la opinión pública e influir en las políticas que puedan representar retos regulatorios contra la dominancia de Google en el mercado.

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Tras Europa, ahora Rusia también acusa a Google de prácticas monopolísticas

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Tras Europa, ahora Rusia también acusa a Google de prácticas monopolísticas

A Google no paran de crecerle los problemas, y cuando aun está siendo mirado con lupa por una Comisión Europea que estudia si la empresa del buscador ha vulnerado la ley comunitaria antimonopolio, ahora se le abre un nuevo frente en Rusia, donde la Agencia Antimonipolio ha encontrado a Google culpable de abusar de su posición dominante.

Tras una denuncia presentada en febrero por Yandex, el motor de búsqueda más grande de Rusia y su principal competidor en aquel país, la agencia rusa ha determinado que Google ha violado sus leyes por la manera de darle preferencia a sus aplicaciones en todos los dispositivos Android, razón por la que tendrá que pagar como multa un 15% de sus beneficios en Rusia durante el 2014.

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Cuando Google, Apple, Microsoft y Twitter han abusado de su posición dominante

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Cuando Google, Apple, Microsoft y Twitter han abusado de su posición dominante

Hace unos días saltaba la noticia: Tras dejar claras ciertas prácticas consideradas monopolísticas, la Unión Europea ha movido ficha para presentar cargos contra Google. Los de Mountain View incluso tuvieron que pedir disculpas, ya que se basaron en datos falsos para justificar sus acciones.

No es la primera vez que ocurre. Desde que internet es lo que es, Google y otras empresas han intentado prevalecer por encima de sus competidores cruzando una línea que a veces ha despertado la legislación internacional y ha metido a dichas empresas en una trama de juicios y sentencias. Veamos qué casos han sido los más sonados.

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La Unión Europea rechaza el acuerdo con Google: o mejora su oferta o se abrirá proceso por monopolio

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La Unión Europea rechaza el acuerdo con Google: o mejora su oferta o se abrirá proceso por monopolio

La Unión Europea no está demasiado contenta con Google. En 2010 iniciaba una investigación por posible monopolio en el mercado de buscadores, y aunque en febrero se anunciaba un principio de acuerdo, hoy Joaquín Almunia ha anunciado que la Comisión Europea rechaza ese acuerdo.

La razón son las quejas de los demandantes, entre los que está Microsoft, que explicaban que la propuesta de Google no era suficiente y que no serviría para redirigir tráfico a sus competidores. Google tiene que modificar su propuesta para mitigar su posición dominante y permitir a la competencia llegar a los usuarios.

Si no logra convencer a la Comisión, Google, que fue notificado de esta decisión a principios de mes, se puede enfrentar a multas millonarias por abuso de posición, y probablemente sería obligado a retirar muchos de esos servicios extra (Maps o Shopping, por ejemplo) integrados en la página de resultados del buscador. Todavía no han respondido públicamente a las declaraciones de la Unión Europea, pero parece que llegar a un nuevo acuerdo será difícil.

Más información | Unión Europea

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Microsoft ofrece Security Essentials mediante Windows Update, las empresas de antivirus reclaman

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Microsoft ofrece Security Essentials mediante Windows Update, las empresas de antivirus reclaman


Muchos de ustedes estarán de acuerdo en que Microsoft Security Essentials es uno de los mejores antivirus gratuitos disponibles actualmente. Resuelve las necesidades de seguridad de la mayoría de los usuarios, y en lo personal, lo suelo recomendar a familiares y amigos cuando me preguntan qué antivirus instalar.

Aun así, la última forma en que Microsoft ha elegido difundir MSE ha sido más bien polémica. Los de Redmond ahora ofrecen su antivirus a través de Windows Update, marcándolo como una actualización opcional a quienes no cuenten con un antivirus instalado.

Como era de esperarse, las reacciones por parte de las empresas de seguridad, dedicadas a la venta de anti-malware, no se hicieron esperar. Las quejas apuntan a que Microsoft está haciendo abuso de Windows Update para darle una ventaja injusta a MSE por sobre los antivirus de la competencia. Esto es lo que dijeron en Trend Micro (traducción libre):

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La "Browser Ballot Screen" tiene tenía un bug al ordenar los navegadores

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La "Browser Ballot Screen" <del>tiene</del> tenía un bug al ordenar los navegadores

No es un bug grave, no parece intencional y no beneficia a Internet Explorer, pero la “Browser Ballot Screen” tiene un pequeño fallo al ordenar los navegadores y no es del todo aleatoria. Recordemos que la Comisión Europea obligó a Microsoft a ofrecer un mecanismo que permitiera elegir navegadores alternativos en Windows, y se optó por una web en la que se ofrecieran varias opciones en orden aleatorio.

El caso es que algunos navegadores aparecen con frecuencia en determinadas posiciones. Estas posiciones más probables dependen del navegador en el que se ejecute el código, y da lugar a algunas curiosidades. Por ejemplo, si usamos Internet Explorer, es muy probable que en la mitad de las ocasiones Explorer aparezca en quinta posición, Safari suele salir cuarto, y Chrome tiende a aparecer entre los tres primeros.

Si visitamos la Ballot Screen desde Firefox, Internet Explorer no suele salirse de las tres primeras posiciones, mientras que Safari tiende a salir el quinto. Mediante un simple análisis estadístico, se han comprobado estas probabilidades y se ha detectado que hay indicios de que la decisión no es tan aleatoria como debería ser.

Sin embargo, no parece ser algo intencional, porque no se entiende que Microsoft prefiera que Explorer aparezca el quinto para unos y entre los tres primeros para otros. Hay cuatro algoritmos de ordenación aleatoria bien conocidos: dos de ellos son buenos, uno es aceptable y otro es malo. Los ingenieros de Microsoft han elegido el malo.

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Los navegadores de la "Ballot Screen" de Windows vendrán ordenados al azar

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Los navegadores de la "Ballot Screen" de Windows vendrán ordenados al azar

Y poco a poco se va zanjando completamente la añeja y casi eterna polémica sobre la integración de Internet Explorer en Windows. Una vez que Microsoft ya aceptó la solución de la Ballot Screen (propuesta que contaba con el beneplácito de las autoridades antimonopolio de la UE), sólo queda discutir detalles de la implementación, tales como el orden en que aparecerán los navegadores en la pantalla.

En primera instancia, Microsoft proponía ordenarlos de acuerdo a la cuota de mercado, de modo que el primero fuera Internet Explorer, seguido de Mozilla Firefox, y que el último fuera Opera. Luego cambiaron de opinión, y decidieron que el orden sería alfabético, beneficiando a Apple Safari, que sería el primer navegador de la lista. Pero durante el último mes, Google, Opera y Mozilla le pidieron a Microsoft que reconsiderara esto, ya que lo único que se lograba era generar un incentivo absurdo a cambiarles los nombres a los navegadores. Los de Mozilla declararon:

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