Qué son las memecoins: chistes convertidos en criptomonedas que mueven millones

Memecoins
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En el siempre volátil y especulativo mundo de las criptomonedas, un fenómeno peculiar ha estado capturando la atención de inversores y medios en los últimos tiempos: las 'memecoins'. Estas criptomonedas tienen su origen en memes de Internet y han ganado una atención desmesurada debido a su rápido crecimiento (y, también frecuentemente, por sus rápidos desplomes).

Pero, ¿qué son exactamente las memecoins?

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Origen y ascenso de las memecoins

Las memecoins son criptomonedas inspiradas en chistes y memes virales de Internet. Aunque en sus inicios se consideraba que carecían de valor real y debían ser tomadas sólo como eso, como chistes… el mercado alcista y pandémico de 2021 cambió drásticamente esta percepción entre muchos inversores. Eso, y el apoyo de Elon Musk a Dogecoin.

Dogecoin (DOGE), fue precisamente la primera memecoin de la historia: creada en 2013 como una burla a las criptomonedas que surgían sin valor real. Sin embargo, lo que comenzó como una mera broma se ha transformado a estas alturas en una realidad financiera: un medio de inversión y especulación.

Las memecoins han crecido exponencialmente en términos de valor. Algunas, como Shiba Inu (que también homenajea al meme de 'Doge'), han experimentado aumentos en su precio de en torno al 300% en un año. Sin embargo, esta espectacular revalorización no está exenta de riesgos significativos.

Musk Floki
Otro shiba inu, 'Floki', la mascota de Musk. Lo tenía todo para inspirar su propia memecoin y, de hecho, lo hizo.

Los riesgos asociados a las memecoins

Las memecoins son notoriamente volátiles y altamente especulativas. Su valor suele depender más de la emoción y el sentimiento en las redes sociales que de fundamentos económicos sólidos. De hecho, el auge de las memecoins ha sido impulsado en gran medida por comunidades online

…grupos de inversores y entusiastas en plataformas como Reddit han organizado campañas y estrategias para aumentar el precio de ciertas memecoins, utilizando tácticas como el "Pump and Dump" (inflar y desinflar). Y bueno, ya hemos mencionado a Elon Musk, cuyo apoyo a Dogecoin también ha desencadenado alguna polémica.

Todo esto significa que sus precios pueden aumentar vertiginosamente en cuestión de días o incluso horas, pero también pueden colapsar de manera igualmente dramática.

Además, muchas de estas memecoins carecen de un propósito práctico o utilidad real, lo que agrega a la incertidumbre en torno a su valoración. La falta de regulación y la posibilidad de manipulación del mercado también son factores que aumentan los riesgos.

Pepecoin: el último ejemplo del viaje de la euforia al escándalo

Pepe
Con todos ustedes, Pepe.

Uno de los ejemplos más recientes de memecoin es Pepecoin (PEPE), una criptomoneda que ha conquistado el imaginario colectivo al basar su identidad en el icónico (y luego altamente polémico) meme "Pepe La Rana", creado por Matt Furie en 2005. Sin embargo, en los últimos días, la historia de Pepecoin ha dado un giro radical (aunque no del todo novedoso en el mundillo de las memecoin).

Pepecoin llegó al escenario de las 'criptos' en abril de 2023, y su misión estuvo clara desde el principio: capitalizar el poder del meme "Pepe La Rana". De hecho, sus creadores anónimos de Pepecoin lanzaron una campaña de memes coordinada, emulando así la estrategia que catapultó a otras memecoins como Dogecoin.

La rápida adopción temprana del token se vio amplificada por historias de inversores que habían multiplicado sus inversiones de manera exponencial en cuestión de días. Rápidamente, Pepecoin se situó entre las 100 principales criptomonedas por capitalización de mercado en un corto período de tiempo.

Sin embargo, el brillo de Pepecoin se ha desvanecido en los últimos días con la revelación de un escándalo financiero: la criptomoneda, que en su apogeo había superado los 500 millones de dólares en capitalización de mercado, se convirtió en el epicentro de una estafa…

…producida cuando varios miembros del equipo fundador vendieron 16 billones de tokens PEPE en varios exchanges centralizados, incluyendo nombres importantes como Binance y OKX. Esta maniobra resultó en una pérdida masiva de valor para Pepecoin, con una caída inicial del 26% en su capitalización.

Imagen | Basada en original de Cyril Ernst

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