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Si Windows va a renovarse casi completamente este año con la salida de Windows 7, Apple ha optado por una actualización menor de su sistema operativo con la presentación de OS X Snow Leopard que han realizado hoy mismo en la WWDC’09, la conferencia para desarrolladores.

Esta versión no implica un cambio tan notable como el de Tiger a Leopard, pero trae una serie de novedades más que interesantes, muchas de ellas destinadas a mejorar el rendimiento de nuestros ordenadores, aprovechando las funcionalidades y la potencia que tienen. Además, también hay cambios para mejorar la usabilidad del sistema operativo.

Los 64 bits toman cuerpo casi totalmente en este sistema operativo, lo que significa una mayor velocidad de funcionamiento en un buen número de las aplicaciones integradas. Así, Mail, iCal, iChat, Safari y Finder funcionan en 64 bits, aprovechando al máximo los procesadores.

Pero esta capacidad para aprovechar los 64 bits va más adentro del sistema, permitiendo el uso de mayores cantidades de memoria RAM. Además, el sistema Grand Central Dispatch que han desarrollado permitirá a los programadores de aplicaciones aprovechar mejor los procesadores multinúcleo y sacarles más rendimiento de forma más sencilla.

Otro apartado enfocado a los desarrolladores es OpenCL, un sistema que permite aprovechar la tarjeta gráfica para realizar diversos tipos de cálculos y procesamientos, liberando mientras tanto al procesador principal. Con la potencia de las tarjetas gráficas actuales y su especialización en el “tratamiento de números” muchos procesos se podrán acelerar sobremanera.

Las mejoras de velocidad también las notaremos en Finder, que ha sido reescrito para aprovechar las últimas tecnologías disponibles en el sistema operativo. En el apartado más visual, Exposé se integra ahora con el Dock, permitiéndonos mostrar solo las ventanas de una aplicación.

También Quicktime se ha remodelado casi por completo, tanto por dentro como por fuera. Lo notaremos sobre todo en el interfaz de usuario, muy mejorado y que utiliza ventanas sin bordes y en la aceleración por hardware.

El soporte para Exchange puede parecer algo accesorio, pero para trabajadores de empresas que usen este sistema supone que puedan integrar su portátil de Apple en la empresa, ya que trabajará junto a Exchange Server en Mail, iCal y la agenda de contactos, además de Spotlight.

OS X Snow Leopard estará disponible a partir de septiembre y tendrá un precio de 129 dólares para nuevos usuarios, mientras que para los que ya tienen Leopard el coste de actualización será de 29 dólares.

Más información | Apple.

Los 5 editores de texto y código que debes probar si usas Mac OS X

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Los 5 editores de texto y código que debes probar si usas Mac OS X

En Mac OS X, como en cualquier otro sistema operativo, hay un buen abanico de editores de código fuente para todos los usuarios: desde el que simplemente quiere probar algo de programación básica hasta el que pretende crear toda una aplicación o una página web profesional.

Dejando a un lado las grandes suites de desarrollo como Xcode para aplicaciones y otros elementos para Mac OS X, o Dreamweaver para crear páginas web, tenemos los editores de código puros y duros: en los que tenemos que compilar usando herramientas externas pero son lo más fácil de usar y no consumen recursos del sistema de forma absurda. Echemos un vistazo a qué posibilidades tenemos en la plataforma de Apple tras el salto.

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Tres caminos por los que Apple nos podría llevar con Mac OS X 10.7

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Tres caminos por los que Apple nos podría llevar con Mac OS X 10.7

Con el anuncio de una keynote en la que Apple quiere “volver al Mac”, toda la rumorología maquera se ha disparado. Por fin y tras una larguísima espera, en Cupertino se vuelven a centrar en el su sistema de sobremesa tras concentrarse quizás demasiado tiempo en iOS y sus dispositivos móviles.

A apenas un día de la presentación, hay poquísimas pistas de lo que nos puede traer el nuevo rey de la jungla de Apple, y si agrupamos todas las especulaciones podemos diferenciar entre tres caminos que puede escoger la compañía para dirigir el rumbo de la evolución de su Mac OS X. Echémosles un vistazo tras el salto.

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Squeeze gana espacio en tu disco duro en Snow Leopard

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Squeeze gana espacio en tu disco duro en Snow Leopard

Snow Leopard introdujo una novedad en su sistema de ficheros HFS+ que no tuvo demasiada publicidad: "la posibilidad de comprimir archivos":http://www.applesfera.com/aplicaciones/snow-leopard-contara-con-compresion-en-hfs-y-una-nueva-correccion-gamma y tratarlos exactamente como ficheros normales. Esta compresión está activada en algunas aplicaciones de sistema para rebajar su espacio en disco, y aunque Apple ha dejado algunas utilidades para la consola, no ha dado ninguna opción gráfica para activarla en otras carpetas.

Squeeze es un pequeño programa que se instala como panel de preferencias y que trabaja en segundo plano realizando precisamente esa tarea. Una vez especificadas las carpetas que queremos mantener comprimidas, las analizará y procesará todos sus archivos. Esta tarea, dado que se realizará en el tiempo ocioso de tu procesador, tardará un rato, pero al acabar habremos ganado más o menos gigas dependiendo del tipo de archivos que se compriman.

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Ubuntu 9.10 Karmic Koala, mejor sistema operativo de 2009

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Ubuntu 9.10 Karmic Koala, mejor sistema operativo de 2009

Seguimos desgranando los resultados de la encuesta de Lo Mejor de 2009 en Genbeta. Ahora le toca el turno a uno de los premios gordos, el de mejor sistema operativo. El que mejor puntuación ha recibido ha sido Ubuntu 9.10 Karmic Koala, con una nota de 8.8. A un palmo se ha quedado Snow Leopard, con una puntuación final de 8.4.

No es de extrañar que la distribución de Canonical se haya llevado la nota más alta en un concurso de popularidad como ha sido este. Mark Shuttleworth ha sabido crear una distro "para todos los públicos", asequible para los novatos, pero sin renunciar a capacidades o prestaciones. Y en el caso del segundo clasificado, nos encontramos con un sistema potente, estable e impecable visualmente, con todo un ejército de incondicionales, a un precio ajustado: era lógico que obtuviera una buena nota.

Tras los dos destacados, nos encontramos con un pelotón formado por openSUSE (7.7), Windows 7 (7.4) y Fedora (7.3), con puntuaciones muy similares. Parece que por una vez en mucho tiempo, Microsoft ha logrado crear un sistema operativo capaz de recibir buenas críticas y aceptación por un buen porcentaje de usuarios.

Enlace | Ubuntu En Genbeta | Microsoft Security Essentials, mejor software de seguridad de 2009

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Primeras versiones de Firefox@64bits para Snow Leopard

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Primeras versiones de Firefox@64bits para Snow Leopard

Hace algún tiempo que descubrí un sitio en el que podemos encontrar muchas y variadas versiones de prueba de Mozilla Firefox optimizadas para Mac.

En latko.org periódicamente van lanzando versiones del conocido navegador de Mozilla en sus variantes Firefox, Shiretoko, Namoroka y Minefield, lo mejor es que están a la última, completamente actualizadas y optimizadas para los usuarios de Mac OS X. En concreto, una de las últimas versiones publicadas se trata de la que me trae a escribir esta entrada: una versión de Firefox 3.7 (primera alpha de esta versión) que funciona a 64bits bajo Snow Leopard y que os recomiendo probar. Eso sí tened presente que se trata de la primerísima versión que ve la luz, lo que implica mucha inestabilidad, poca compatibilidad con plugins y extensiones vigentes, etc.

Lo más impresionante de esta versión es sin duda lo rápido que funciona y lo bien que gestiona los recursos. De todas las versiones de Firefox que habré probado, sin lugar a dudas esta es de las que más rápido responde, esperemos que crezca y evolucione rápidamente ya que a este tipo de aplicaciones que exprimen al máximo el sistema también les conviene una renovación y nutrirse de las nuevas tendencias y arquitecturas.

Vía | latko.org
Descarga | Dreaming of Beetles
En Applesfera | Nuevo Shiretoko optimizado para Intel

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Candelair soluciona el problema de Snow Leopard con el Apple Remote

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Candelair soluciona el problema de Snow Leopard con el Apple Remote

Uno de los problemas más pequeños pero más molestos de Snow Leopard que utilizan su Mac para ver películas es el funcionamiento errático del Apple Remote. Como comentaron "nuestros compañeros de Applesfera":http://www.applesfera.com/itunes/problema-de-la-tecla-playpause-y-itunes-en-snow-leopard, este problema se extiende a las teclas especiales de los teclados (Play/Pause/etc), y consiste en ejecutar la acción que digamos en varias aplicaciones a la vez. Esto significa que el mandito es inusable con programas como XBMC/Plex/Boxee, ya que con cualquier acción que hagamos iTunes y hasta Front Row saltará.

Por suerte para nosotros ya existe una solución. Extraoficial, claro. El creador de Remote Buddy, una aplicación popular que nos ayuda a controlar cualquier programa con el mandito, ha creado un driver alternativo que no sufre ese problema: Candelair. Este driver se instala a través de un panel de preferencias y, por experiencia propia, funciona como se espera a pesar de ser experimental. Eso sí, solo sirve para el mandito, las teclas especiales de los teclados de Apple siguen tan rotas como antes.

Vía | Un tal Alexliam > "Blog oficial de Plex":http://elan.plexapp.com/2009/10/23/snow-leopard-thaws-to-the-apple-remote-thanks-to-remote-buddy-author/ Descarga | "Candelair":http://www.iospirit.com/labs/candelair/

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Quiet Reader, guarda enlaces en el menú para visitarlos después

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Quiet Reader, guarda enlaces en el menú para visitarlos después

Quiet Reader es una pequeña aplicación gratuita para Mac OS X que nos permite guardar enlaces para visitarlos más tarde. Es compatible con la mayoría de navegadores, lo he probado con Firefox (Shiretoko optimizado 3.5.3), Chromium (ultimísima build) y Safari (modo 64bits), va de maravilla salvo en el navegador de Google, que al guardar los enlaces no es capaz de pillar el título del enlace, mostrándose un mensaje con “Unknown tite” un tanto molesto.

Al lanzar la aplicación ésta dispondrá un icono (en forma de taza) en el menú del sistema, bastará con coger el enlace que queramos y sin soltar el ratón ponerlo encima de dicho icono en el menú para que la aplicación lo guarde en la lista de enlaces que mantiene. Con un clic en el icono siempre podremos consultar esa lista movernos por sus ítems con los cursores y seleccionar cualquier enlace que hayamos guardado allí para que se muestre en nuestro navegador predeterminado. Para borrar enlaces de la lista es muy sencillo: basta posicionarnos sobre ellos y clicar Cmd+Backspace.

Quiet Reader como he dicho es gratuito y muy ligero, funciona a 64 bits bajo Snow Leopard y eso es lo único malo, que requiere la 10.6 de Mac OS X para funcionar. Le he encontrado mucha utilidad ya que no es como guardar favoritos en los navegadores, o usar un servicio con sincronismo algo pesado como puede ser del.icio.us o Evernote, es super sencillo: arrastrar-soltar en el menú y luego revisar. Probad de usarlo y me contáis.

Vía | MacUpdate
Descarga | Quiet Reader

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Quicksilver vuelve a la vida con Snow Leopard

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Quicksilver vuelve a la vida con Snow Leopard

Quicksilver ha vuelto a la vida con la llegada de Snow Leopard, en la nueva versión del sistema operativo de Apple, hay que instalar la versión B56a7, que podemos descargar desde la misma web oficial de Blacktree o bien desde Google Code, ya que hace tiempo que el código del famoso lanzador se liberó y está disponible para todos los que quieran colaborar en el proyecto.

Además poco a poco ha ido ganando plugins y añadidos, que van ganando compatibilidad con la ultimísima versión, es el caso de Bezel HUD por ejemplo, una fantástica “piel” para el lanzador que recientemente se ha conseguido compatibilizar con la versión B56a7 del programa. Aunque es cierto que no todos los plugins funcionan y que a veces para que el lanzador arranque a la perfección es necesario borrar los que previamente se habían instalado y volverlos a descargar.

Otra alternativa, potenciada por Google es Quick Search Box, pero muchos usuarios todavía seguimos prefiriendo las virtudes y la integración de Quicksilver frente a QSB. Para todos nosotros decir que parece que con la llegada del nuevo sistema se está reactivando las colaboraciones de la gente para hacer que el desarrollo de Quicksilver continúe, lo cual son buenas noticias en cualquier caso.

Vía | MacWorld
Descarga | Quicksilver

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Modifica las opciones de Quicktime Player X

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Modifica las opciones de Quicktime Player X

Una de las extrañas cosas que trajo Quicktime X fue la falta de opciones respecto a su antecesor, de hecho es una de las pocas aplicaciones oficiales de Apple que ni siquiera tiene Preferencias. Por suerte un desarrollador externo ha creado un panel de preferencias que nos deja modificar las (pocas) opciones disponibles mediante la terminal, pero por supuesto de una manera mucho más sencilla.

Desactivar las esquinas redondeadas de la aplicación, comenzar las películas al iniciar la aplicación, mostrar los subtítulos, mostrar siempre el controlador… Son opciones que Apple debería haber puesto en las preferencias pero que, por peregrinos motivos minimalistas tenemos que cubrir con este añadido. Por supuesto este panel solo funcionará con Snow Leopard.

Vía | Applesfera
Descarga | Quicktime Player X Preference Pane

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Comando+Mayúsculas+Punto muestra los archivos ocultos en Snow Leopard

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Milagro. Pero no nos alegremos tan rápido porque tiene truco. Parece que Apple ha cumplido una de las plegarias de sus usuarios avanzados, la de poder mostrar/ocultar los archivos ocultos rápidamente. Así, si pulsamos la combinación de teclas Comando+Mayúsculas+Punto (aka Cmd+:), veremos cómo aparecen/desaparecen los archivos ocultos de una vista de Finder, sin tener que reiniciar. Esta combinación viene de fábrica, sin instalar nada, pero solo en Snow Leopard.

El problema es que solo funciona con los diálogos de Abrir/Guardar archivos, no en las ventanas generales de Finder. Supongo que haber puesto un botón opcional en la barra de Finder era un trabajo de ingenería demasiado difícil como para hacerlo en 64 bits. Mientras tanto, si necesitas abrir una carpeta oculta, puedes usar algún script, abrirla con la consola ("open /mi/carpeta/.oculta") o usar "una alternativa a Finder":http://www.genbeta.com/herramientas/especial-reemplazos-de-finder-conclusiones.

Vía | "SmarterWare":http://smarterware.org/3206/cmdshiftperiod-toggles-hidden-file-visibility-in-snow-leopard > "Daring Fireball":http://daringfireball.net/linked/2009/09/18/snow-leopard-hidden-files > "MacWorld":http://www.macworld.com/article/142884/2009/09/106seehidden.html > "MacOS X Hints":http://www.macosxhints.com/

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